Quinta-feira, Junho 20

50 anos após o alerta de tornado, formandos do ensino médio de Oklahoma

Membros da turma do ensino médio de 1974 em Moore, Oklahoma, sentaram-se no estádio de futebol sob um céu escuro.

O presidente da classe deu as boas-vindas à multidão. Então o diretor, olhando para as nuvens, declarou todos os alunos formados e disse aos presentes que procurassem abrigo imediatamente.

“O céu ficou verde ervilha, nuvens horríveis apareceram e sirenes começaram a tocar”, disse Nuala Murray South, uma das formadas.

Sterling Crim, outro graduado, agarrou a mão de sua namorada, LeAnn Boyd, e arrastou-a para baixo das arquibancadas próximas à parede de tijolos de uma barraca de concessão.

O tornado nunca se materializou e atingiu o oeste de Moore. Mas o dia e o ritual foram arruinados.

Os formandos estavam encharcados e suas roupas manchadas por chapéus de papel azul. Mais tarde, eles recolheram sem cerimônia seus diplomas do ensino médio. Mas, muito depois de terem ido para a faculdade, iniciado carreiras e famílias, muitos mantinham a esperança de que eventualmente cruzariam o palco.

A Sra. South, o Sr. Crim e cerca de 200 de seus colegas de classe ou parentes daqueles que morreram tiveram uma nova cerimônia de formatura no sábado.

O tempo em Moore no sábado estava quente e ensolarado, com um leve risco de trovoadas, mas o perigoso clima de primavera faz parte da vida em Moore, que fica cerca de 15 minutos ao sul de Oklahoma City.

Oklahoma sofre, em média, mais de 57 tornados por ano, de acordo com o Serviço Meteorológico Nacional.

“Somos tradicionalmente uma das áreas mais propensas a tornados no país e, na verdade, no mundo”, disse Nolan Meister, meteorologista do escritório do Serviço Meteorológico em Norman, Oklahoma.

Meister disse que a ciência para prever tornados “melhora a cada ano”, mas o momento e a força continuam difíceis de prever.

Um tornado monstruoso atingiu a área do condado de Cleveland, em Moore, em maio de 2013, derrubando tanques de armazenamento de 10 toneladas, derrubando carros e destruindo escolas. A tempestade acabou matando 91 pessoas, incluindo 20 crianças.

A Escola Primária Plaza Towers em Moore foi reduzida a uma pilha de metal retorcido e paredes desabadas. Sete crianças morreram quando um muro desabou.

PARA Relatório da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional disse que o tornado devastador, de categoria 5 na escala Fujita aprimorada, que mede a força dos tornados em uma escala de 0 a 5, foi parte de um surto de vários tornados diferentes que cruzaram o estado naquele dia.

Moore também foi palco de outro grande tornado em maio de 1999, quando os ventos atingiram velocidades de 302 milhas por hora. em 85 minutos36 pessoas morreram e milhares de casas foram destruídas.

O Distrito Escolar Público de Moore tem encontrado maneiras de compensar os alunos que perderam o rito de passagem, organizando uma cerimônia tardia para os alunos cuja formatura foi cancelada devido à pandemia do coronavírus e homenageando as sete vítimas de 2013 na cerimônia de formatura. cerimônia em 2022, quando teriam se formado.

O desejo de uma cerimônia de formatura tornou-se um tema recorrente nas reuniões de ex-alunos da Moore High School de 1974. Ex-colegas debateram a ideia nas redes sociais, com alguém sugerindo uma simulação de cerimônia em um Holiday Inn; outros acharam a ideia boba.

Finalmente, no ano passado, um ex-aluno, Mike Wilson, que trabalha como locutor esportivo na Moore High School, abordou a administração da escola com a ideia de uma formatura coincidindo com a 50ª reunião da turma.

“Quanto mais velho você fica, você olha para trás e pensa que perdeu alguma coisa”, disse Wilson, acrescentando que a administração foi rápida em oferecer uma cerimônia completa no auditório da escola, completa com uma procissão ao ritmo da música. da marcha “Pompa e Circunstância” de Edward Elgar e cruzam o palco para receber seus diplomas.

“Não íamos dizer não a eles”, disse a diretora Rachel Stark, que se formou na escola em 1988. “Queríamos dar-lhes a oportunidade de caminhar”.

O presidente da classe, Bob Baker, e a salutadora Phyliss Marical Clark até proferiram os discursos que escreveram em 1974, acrescentando alguns comentários contemporâneos.

Para Crim, a cerimônia de sábado foi especialmente comovente.

Após o exercício de formatura frustrado em 1974, ele e a Sra. Boyd se mudaram para San Antonio, Texas, para cursar a faculdade. Eles se estabeleceram lá, se casaram e formaram família.

Virou piada entre os netos do casal que os dois nunca se formaram.

Sua esposa descobriu há cerca de oito anos que ele tinha câncer colorretal. A formatura de sábado marcou três anos desde sua morte.

“Ela sempre quis ver uma formatura e eu sempre a incentivei”, disse Crim.

“Estou trazendo alguém?” ele adicionou. “Eu vou trazê-la.”