Sábado, Maio 25

À medida que os protestos em Columbia continuam, alguns estudantes judeus se sentem atacados

Dias depois do presidente da Universidade de Columbia testemunhar perante o Congresso, a atmosfera no campus permaneceu tensa no domingo, abalada por protestos pró-Palestina que chamaram a atenção da polícia e a preocupação de alguns estudantes judeus.

No fim de semana, as manifestações lideradas por estudantes no campus também geraram protestos separados e mais agitados de manifestantes que pareciam não estar afiliados à universidade, nos arredores do campus fechado de Columbia, em Upper Manhattan, que foi fechado ao público devido aos protestos.

Alguns desses protestos tomaram um rumo sombrio na noite de sábado, levando ao assédio de alguns estudantes judeus que foram alvo de críticas anti-semitas. Os ataques verbais deixaram alguns dos 5.000 estudantes judeus de Columbia temendo pela sua segurança dentro e ao redor do campus e até mesmo atraíram a condenação da Casa Branca e Prefeito Eric Adams da cidade de Nova York.

“Embora todos os americanos tenham o direito de protestar pacificamente, os apelos à violência e à intimidação física contra estudantes judeus e a comunidade judaica são flagrantemente anti-semitas, injustos e perigosos”, disse o porta-voz da Casa Branca, Andrew Bates, num comunicado.

Mas os estudantes judeus que apoiam as manifestações pró-palestinianas no campus disseram que sentiam solidariedade, e não uma sensação de perigo, mesmo quando denunciavam actos de anti-semitismo.

“Há tantos jovens judeus que são uma parte vital” dos protestos, disse Grant Miner, um estudante judeu graduado em Columbia que faz parte de uma coligação estudantil que apela à Columbia para desinvestir em empresas ligadas a Israel.

Relatos de assédio antissemita por parte dos manifestantes apareceram nas redes sociais na noite de sábado. Um vídeo publicado em X Mostra um manifestante mascarado do lado de fora dos portões da Colômbia carregando uma bandeira palestina e parecendo gritar “Volte para a Polônia!” Um estudante da Colômbia escreveu nas redes sociais que alguns manifestantes roubaram uma bandeira israelense dos estudantes e tentaram queimá-la, acrescentando que os estudantes judeus foram salpicados de água.

Chabad, da Universidade de Columbia, um capítulo de um movimento judaico ortodoxo internacional, disse em uma frase que alguns manifestantes lançaram palavrões contra estudantes judeus enquanto voltavam do campus para casa no fim de semana, dizendo-lhes: “Tudo o que vocês fazem é colonizar” e “Voltem para a Europa”.

“Estamos horrorizados e preocupados com a segurança física” no campus, disse o comunicado, acrescentando que a organização contratou guardas armados adicionais para acompanhar os estudantes voltando de Chabad para casa.

Eliana Goldin, aluna do primeiro ano da Columbia e copresidente da Aryeh, uma organização estudantil pró-Israel, disse que “não se sentia mais segura” no campus. Goldin, que está fora da cidade na Páscoa, disse que o campus se tornou “super esmagador”, com protestos ruidosos perturbando as aulas e até o sono.

Em comunicado, a porta-voz da Columbia, Samantha Slater, disse que a universidade está comprometida em garantir a segurança de seus alunos.

“Os estudantes de Columbia têm o direito de protestar, mas não estão autorizados a perturbar a vida no campus ou a assediar e intimidar os seus colegas estudantes e membros da nossa comunidade”, afirmou o comunicado. “Estamos agindo com base nas preocupações que ouvimos de nossos estudantes judeus e fornecendo apoio e recursos adicionais para garantir que nossa comunidade permaneça segura.”

A agitação dentro e ao redor do campus de Columbia esta semana marcou as últimas consequências do depoimento que o presidente da universidade, Nemat Shafik, deu em uma audiência no Congresso sobre anti-semitismo na quarta-feira.

Shafik prometeu reprimir o anti-semitismo no campus, em parte disciplinando professores e estudantes manifestantes que usaram uma linguagem que ela disse poder ser anti-semita, como frases controversas como “do rio ao mar”. Seu depoimento, que pretendia ser uma demonstração assertiva das ações de Columbia para combater o antissemitismo, irritou os defensores da liberdade acadêmica e encorajou um grupo de manifestantes estudantis que montou um acampamento de cerca de 50 tendas no gramado principal do campus esta semana.

Autoridades da universidade disseram que as tendas violavam as políticas escolares e ligaram para o Departamento de Polícia de Nova York na quinta-feira, levando à prisão de mais de 100 estudantes da Universidade de Columbia e do Barnard College que foram presos. Mas o envolvimento da polícia apenas alimentou a comoção. Os estudantes continuaram o seu “Acampamento de Solidariedade em Gaza”, dormindo no frio, sem tendas, num relvado vizinho, e alguns começaram a armar tendas novamente no domingo, sem autorização da Colômbia.

Os estudantes que apoiam os manifestantes dizem que há uma ampla gama de opiniões entre os estudantes judeus de Columbia. “Para mim, dizer que não é seguro para o povo judeu indica que você está falando apenas de uma certa parcela do povo judeu”, disse Miner, 27 anos, na universidade no domingo.

“Nos opomos totalmente a qualquer tipo de discurso antissemita”, acrescentou. “Estamos aqui para nos solidarizarmos com a Palestina. E nós recusamos – os nossos membros judeus recusam – equiparar isso ao anti-semitismo.”

Makayla Gubbay, estudante de direitos humanos do terceiro ano em Columbia, disse que, como estudante judia, estava mais preocupada com a segurança dos seus colegas de classe que protestavam pelos palestinos.

Gubbay disse que ao longo dos últimos seis meses os seus amigos – especialmente os seus pares palestinianos, árabes e muçulmanos – foram feridos pela polícia e censurados pelo seu activismo. Embora não tenha participado da organização do acampamento, ele foi até lá durante o sábado de sexta-feira, assistiu a um discurso proferido por um participante do intenso protesto de Columbia em 1968 e trouxe chá quente para seus amigos.

“Tem havido uma solidariedade incrível em termos de outros estudantes vindo ao campus, organizando o Shabat, realizando exibições e professores fazendo discursos”, disse a Sra.

Autoridades de Columbia disseram anteriormente que houve vários incidentes antissemitas no campus, incluindo um ataque físico em outubro: o ataque a um estudante de Columbia de 24 anos que pendurava panfletos alguns dias após os ataques do Hamas a Israel em outubro. .

Embora muitos estudantes judeus tenham deixado o campus para celebrar a Páscoa, que começa na segunda-feira, as tensões crescentes levaram pelo menos um rabino no campus a sugerir que a escola da Ivy League não era mais segura e que os estudantes judeus deveriam sair.

Elie Buechler, um rabino ortodoxo que trabalha em Columbia, enviou uma mensagem no WhatsApp para um grupo de mais de 290 estudantes judeus na manhã de domingo, dizendo que a polícia do campus e da cidade não conseguiu garantir a segurança dos estudantes judeus diante de medidas anti-extremas. Semitismo e ilegalidade.” Ele recomendou que os alunos voltassem para casa “até que a realidade dentro e ao redor do campus melhorasse dramaticamente”.

“Não é nosso trabalho como judeus garantir a nossa própria segurança no campus”, escreveu Buechler, diretor da Iniciativa de Aprendizagem Judaica no Campus da União Ortodoxa na Universidade de Columbia e no Barnard College. “Ninguém deveria ter que suportar esse nível de ódio, muito menos na escola.”

Citando os preparativos da Páscoa, Buechler recusou-se a ser entrevistado, mas disse que a sua mensagem pretendia ser uma declaração pessoal e não reflectia as opiniões da universidade ou da Hillel, a organização judaica no campus.

Na verdade, numa aparente resposta, Hillel emitiu uma declaração no domingo à tarde dizendo que a organização não acreditava que os estudantes judeus deveriam deixar Columbia, mas pressionou a universidade e a cidade a intensificarem as medidas de segurança.

“Apelamos à administração da universidade para que aja imediatamente para restaurar a calma no campus”, escreveu Brian Cohen, diretor executivo do grupo. “A cidade deve garantir que os estudantes possam subir e descer a Broadway e Amsterdã sem medo de assédio”, acrescentou, referindo-se às avenidas que margeiam o campus do Upper West Side.

Noah Levine, 20 anos, estudante do segundo ano em Columbia e organizador da Voz Judaica pela Paz, disse ter achado os comentários do rabino “profundamente ofensivos”.

“Sou um estudante judeu que está neste campo desde o seu início”, disseram. “Também sou um estudante que se organiza nesta comunidade com estas pessoas desde outubro, e mesmo antes, e acredito no meu coração que não se trata de anti-semitismo”.

Mas Xavier Westergaard, Ph.D. estudante de biologia, disse que o clima entre os estudantes judeus era “muito terrível”.

“Há estudantes no campus gritando coisas horríveis, não apenas sobre os israelenses ou sobre as ações do Estado ou do governo, mas sobre os judeus em geral”, disse ele.

Sharon Otterman contribuiu com relatórios.