Sábado, Julho 13

A perda de memória requer um diagnóstico cuidadoso, dizem os cientistas

A perda de memória requer um diagnóstico cuidadoso, dizem os cientistas

Um extenso relatório do Departamento de Justiça sobre o tratamento de documentos confidenciais pelo presidente Biden continha algumas avaliações surpreendentes sobre seu bem-estar e saúde mental.

Biden, de 81 anos, era um “velho com memória ruim” e “faculdades diminuídas” que “não se lembrava de quando foi vice-presidente”, disse o conselheiro especial Robert K. Hur.

Nas conversas gravadas em 2017, Biden era “muitas vezes dolorosamente lento” e “tinha dificuldade em lembrar-se dos acontecimentos e, por vezes, tinha dificuldade em ler e transmitir as suas próprias anotações no caderno”. Biden estava tão deteriorado que era improvável que um júri o condenasse, disse Hur.

Os republicanos foram rápidos em atacar, alguns chamar o presidente de inapto para o cargo e exigindo sua demissão.

Mas embora o relatório menospreze a saúde mental de Biden, especialistas médicos disseram na sexta-feira que os seus julgamentos não se baseavam na ciência e que os seus métodos não eram nada parecidos com os que os médicos usam para avaliar um possível declínio cognitivo.

Na sua forma mais simples, o problema é um problema com o qual os médicos e familiares têm lutado durante décadas: como saber quando um episódio de confusão ou um lapso de memória faz parte de uma deficiência grave?

A resposta: “Não é assim”, disse David Loewenstein, diretor do centro de neurociência cognitiva e envelhecimento da Escola de Medicina Miller da Universidade de Miami.

O diagnóstico requer uma bateria de testes sofisticados e objetivos que exploram diversas áreas: diferentes tipos de memória, linguagem, função executiva, resolução de problemas e habilidades espaciais e de atenção.

Os testes, disse ele, determinam se existe uma condição médica e, em caso afirmativo, sua natureza e extensão. Tropeços verbais não são prova, disseram Loewenstein e outros especialistas.

“Esquecer um evento não significa necessariamente que haja um problema”, disse o Dr. John Morris, professor de neurologia na Universidade de Washington, em St. Louis.

Hur, o procurador especial, baseou as suas conclusões numa entrevista de cinco horas realizada durante dois dias (os dois dias após o ataque surpresa do Hamas a Israel) e numa revisão de entrevistas com um escritor fantasma gravadas em 2017.

Mas a identificação científica de um problema de memória exige que os médicos avaliem a mudança na função cognitiva de uma pessoa ao longo do tempo e determinem se sua magnitude é suficiente para reduzir a capacidade do paciente de realizar atividades habituais, disse o Dr. Morris.

A melhor maneira de determinar se tal mudança ocorreu é comparar os resultados de um teste de memória atual com os resultados de um teste realizado há cinco ou dez anos, acrescentou. Alternativamente, os médicos podem entrevistar alguém que conheça bem o paciente (geralmente um familiar próximo) para ter uma ideia se houve declínio.

A recordação é apenas um aspecto da cognição, disse a Dra. Mary Ganguli, professora de psiquiatria, neurologia e epidemiologia na Universidade de Pittsburgh.

Para fazer um diagnóstico preciso, um psiquiatra geriátrico pode perguntar há quanto tempo o paciente tem problemas com a capacidade de planejar e organizar ou de se expressar. Se a pessoa é esquecida, o que ela esquece e quando?

“Queremos saber quais perdas específicas foram observadas, e não apenas de ‘memória'”, disse o Dr. Ganguli. “Foi algo específico quando a pessoa estava cansada ou doente, ou acontece constantemente e aumenta de frequência?”

É importante descartar outras possíveis causas que possam afetar a função cognitiva, como acidente vascular cerebral ou traumatismo cranioencefálico, ou mesmo o uso de certos medicamentos comuns, acrescentou o Dr. Ganguli.

Por exemplo, um culpado comum de lapsos de memória é a difenidramina (vendida como Benadryl e outras marcas). As pessoas que tentam adormecer cronicamente muitas vezes tornam-se esquecidas. (Os pacientes costumam dizer a ele que tomam Tylenol à noite, disse ele, mas o Tylenol PM na verdade contém difenidramina.)

A doença de Alzheimer, em particular, tem um padrão distinto de perda de memória, que não deve ser confundido com o esquecimento rotineiro, acrescentou o Dr. Ganguli. Uma pessoa com a doença normalmente esquece acontecimentos recentes, como o que comeu no café da manhã, mas se lembra de coisas do passado distante, como o dia do casamento.

Um exame detalhado pode levar uma hora, disse Ganguli, e também pode envolver entrevistas com familiares. Um médico de família pode realizar uma avaliação mais abreviada, incluindo testes rápidos de memória, como o Mini Exame do Estado Mental ou a Avaliação Cognitiva de Montreal, conhecida como MoCA.

Nesses exames, os pacientes são questionados sobre a data, hora e local do consultório médico. Eles podem ser solicitados a desenhar um relógio que mostre uma hora específica. Eles ouvem diversas palavras e, logo em seguida, são solicitados a repeti-las.

Para avaliar o status cognitivo, o Dr. Loewenstein normalmente administra uma série de testes objetivos muito mais longos e mais investigativos. É um princípio básico da área nunca diagnosticar um paciente que você não atendeu em um ambiente médico, disse ele.

Loewenstein disse que ficou indignado com os especialistas “que tiveram a audácia de fazer diagnósticos dizendo: ‘Ah, essa pessoa foi até a geladeira e esqueceu o porquê’ ou ‘Ah, eles substituíram o nome de alguém por outro nome quando têm outros nomes’. .'”. coisas em sua mente.’”