Sábado, Julho 13

A Universidade de Idaho precisa de mais alunos. Você deve comprar uma escola online?

A Universidade de Idaho precisa de mais alunos.  Você deve comprar uma escola online?

Dependendo de a quem você perguntar, o plano da Universidade de Idaho de assumir o controle da Universidade de Phoenix, uma escola on-line com fins lucrativos, é um bom negócio ou um desastre em potencial.

C. Scott Green, presidente da Universidade de Idaho, disse que viu o acordo com um preço de 550 milhões de dólares como uma proteção contra o que é conhecido como “abismo demográfico”, uma queda esperada no número de estudantes de meia-idade. universidade.

Mas os críticos do plano universitário, como os senadores dos EUA, incluindo Elizabeth Warren, organizações sem fins lucrativos e um sindicatoquestionaram por que a melhor universidade pública do estado faria parceria com a Universidade de Phoenix, historicamente conhecida por suas baixas taxas de graduação. cotações e afirmações enganosas, a tal ponto que ele foi recentemente ridicularizado no “Saturday Night Live”.

A Universidade de Idaho é apenas a mais recente escola estadual com financiamento público a considerar a parceria com uma instituição com fins lucrativos como forma de desenvolver matrículas online. Os acordos no Estado do Arizona, em Purdue e, mais recentemente, na Universidade do Arizona produziram resultados variados à medida que o ensino superior enfrenta uma crise existencial.

“Haverá muitas universidades que não sobreviverão”, disse Green, ex-aluno da Universidade de Idaho e da Harvard Business School, em entrevista.

Green, que herdou um défice quando se tornou presidente em 2019, decidiu gerir a universidade como uma empresa. Ele cortou despesas, demitiu funcionários e fundiu programas. Também tem trabalhado para atrair estudantes para o campus de Moscovo, uma cidade numa parte remota do estado chamada Palouse, que se distingue pelas suas vastas colinas cobertas de trigo. Ele até publicou um livro sobre como navegar na faculdade durante a crise.

Espera-se que o número de matrículas em faculdades em todo o país atinja o pico no próximo ano e depois cair precipitadamente como resultado de taxas de natalidade mais baixas após a crise económica, de acordo com uma investigação de Nathan D. Grawe, professor do Carleton College.

As matrículas na graduação em Idaho aumentaram recentemente, para cerca de 7.400 no outono passado, um aumento de 3,4% em relação a 2022. Mas o futuro é nebuloso, especialmente para um estado com um dos maiores do país. mais baixo Taxas de alunos matriculados na faculdade imediatamente após o ensino médio.

Green diz que a Universidade de Phoenix pode oferecer matrículas e receita. Mas ele vem com seu próprio legado complicado.

Fundada em 1976, a Universidade de Phoenix cresceu rapidamente e, em 2010, tinha matriculado mais de 450 mil alunos, a maioria deles online. Ele promoveu agressivamente sua marca, até adquirindo os direitos do nome de um estádio da NFL.

Dado que as suas matrículas se concentram em estudantes e veteranos de baixos rendimentos, as suas operações foram impulsionadas por milhares de milhões de dólares em empréstimos e subsídios garantidos pelo governo federal. Mas junto com o seu crescimento vieram acusações de representação enganosa. Milhares de estudantes disseram que se matricularam e acumularam dívidas, mas nunca obtiveram diplomas.

Em 2019, a Universidade de Phoenix chegou a um acordo federal de 191 milhões de dólares devido a alegações de que, de 2012 a 2016, promoveu acordos inexistentes com empresas como a Microsoft e o Twitter que ajudariam os estudantes a encontrar emprego. A Comissão Federal de Comércio disse que reembolsaria 147.000 alunos como resultado dessas declarações.

Alphi Black, uma veterana do Exército de Los Angeles, está tentando obter o perdão de seus empréstimos estudantis depois de se matricular na Universidade de Phoenix, após o que ela diz serem discursos de vendas enganosos. Depois de se formar em 2018, ele passou a ver isso como uma desvantagem.

Os potenciais empregadores “riram um pouco”, disse ele. “Eles disseram: ‘Não é uma escola de verdade’”.

Outros graduados da Universidade de Phoenix, no entanto, dizem que seus diplomas foram valiosos. Em Dezembro, mais de 200 deles escreveram a Miguel Cardona, secretário da Educação, apoiando a aquisição de Idaho.

“Muitas vezes ficamos consternados com o nível de foco e vitríolo direcionado à nossa alma mater. Parece que certos funcionários acreditam que deveríamos ter obtido os nossos diplomas numa instituição diferente”, dizia a carta ao Sr. Cardona.

Jake Searle, ex-piloto do Exército que mora em Kuna, Idaho, foi um dos formandos que assinou a carta. Searle, um pai trabalhador que tinha dificuldade em frequentar um campus tradicional, agora com 41 anos, obteve dois diplomas na Universidade de Phoenix, incluindo um MBA em 2019.

“A Universidade de Phoenix foi a primeira a sair”, disse Searle, que agora trabalha com marketing de petróleo. “Foram eles que projetaram e desenvolveram a plataforma online que acho que todos os outros programas adotaram.”

A Universidade de Phoenix tem virou em si, de acordo com a porta-voz da escola Andrea Smiley. Encerrou programas com baixo desempenho e viu maiores graduação taxas desde 2016, quando foi adquirida por US$ 1,1 bilhão por um grupo de investidores, incluindo fundos associados à Apollo Global Management. A Apollo Global é liderada pelo bilionário Marc Rowan, que liderou a recente revolta de doadores na Universidade da Pensilvânia que resultou na renúncia de sua presidente, M. Elizabeth Magill.

“A Universidade de Phoenix está orgulhosa de quem somos hoje e do valor que oferecemos aos nossos alunos e ex-alunos”, disse Smiley por e-mail, citando “melhorias nos resultados dos alunos, avaliações externas positivas de nosso credenciador, satisfação de nossos alunos com nossa educação focada na carreira e nossa saúde fiscal.”

Destacando o valor da sua matrícula, que a universidade diz ter reduzido intencionalmente para um número mais administrável de 85 mil estudantes, e do seu rendimento líquido de cerca de 75 milhões de dólares, a Universidade de Phoenix tem vindo a comprar.

Não foi um processo fácil. No ano passado, o conselho de curadores da Universidade de Arkansas recusou uma proposta, apesar da pressão do chanceler para um acordo de US$ 500 milhões.

“Por que você dormiria com um cachorro? Você vai pegar pulgas”, disse CC Gibson III, advogado do Arkansas e ex-membro do conselho de administração da universidade, citando os problemas de reputação de Phoenix.

Em Idaho, o plano perturbou a política estadual. Embora o governador Brad Little tenha apoiado a medida, Raul Labrador, o procurador-geral do estado, entrou com uma ação para bloqueá-la. Labrador está questionando o sigilo em torno da votação do Conselho Estadual de Educação de Idaho no ano passado, aprovando o complexo acordo, no qual a Universidade de Phoenix seria tecnicamente adquirida por uma organização sem fins lucrativos recém-formada.

Membros do Legislativo de Idaho estão questionando o acordo, reforçado por uma opinião legal de um procurador do governo estadual que afirma que o conselho não tinha autoridade para aprová-lo. A polêmica foi alimentada quando Notícias sobre educação em Idaho revelou que a Universidade de Idaho pagou ao escritório de advocacia Hogan Lovells, onde Green era anteriormente diretor de operações, mais de US$ 7 milhões por consultoria sobre o negócio.

“Por todo lo que puedo ver, y por lo que sé sobre adquisiciones y reestructuraciones corporativas, este acuerdo conlleva un riesgo sustancial”, dijo Rod Lewis, ex asesor general de una importante empresa de tecnología que también encabezó la junta que supervisa las universidades públicas do Estado. .

Em um recente Artigo de opinião Ao expor as suas reservas, Lewis perguntou se o Estado poderia ser afectado por uma emissão de títulos de 685 milhões de dólares que está a ser planeada para financiar o negócio.

Há também a sensação de que a Universidade de Idaho pode estar atrasada para a festa. A Arizona State University e a Purdue já patrocinam importantes programas online, disse Byron Jones, ex-diretor financeiro da Universidade de Phoenix.

“O próprio mercado online está estagnado devido às taxas de saturação”, disse Jones.

Na Universidade do Arizona, uma crise orçamentária levantou questões sobre a aquisição da Ashford University, com fins lucrativos, em 2020. Robert Shireman, ex-secretário adjunto do Departamento de Educação dos EUA, observa que o programa, que atualmente opera com perdas, como um sinal de alerta de que as universidades públicas enfrentam “incontáveis ​​perigos e complicações” quando fazem parceria com escolas com fins lucrativos.

Ainda assim, a lacuna de matrículas não vai desaparecer.

Embora Idaho não esteja entre os estados que serão mais atingidos, Green disse que outras universidades já estavam tentando roubar seus futuros alunos. Num recente evento de recrutamento numa escola secundária em Idaho Falls, apareceram faculdades de lugares tão distantes como o Tennessee, disse ele.

“Nossos concorrentes já estão aqui”, disse Green. “Quer dizer, foi incrível. “Então, você sabe, as pessoas virão atrás de nossos alunos porque eles estarão desesperados.”