Domingo, Julho 21

A variante Covid JN.1 agora é responsável por quase metade dos casos nos EUA

A variante Covid JN.1 agora é responsável por quase metade dos casos nos EUA

À medida que a temporada de férias chega ao fim e os casos de Covid-19 começam a aumentar, uma variante chamada JN.1 tornou-se a cepa mais comum do vírus que se espalha nos Estados Unidos.

JN.1, que emergiu da variante BA.2.86 e foi detectado pela primeira vez nos Estados Unidos em setembro, foi responsável por 44 por cento dos casos de Covid em todo o país em meados de dezembro, acima de cerca de 7 por cento no final de novembro, segundo dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Até certo ponto, esse salto é esperado. “Leva algum tempo para que as variantes apareçam”, disse o Dr. William Schaffner, especialista em doenças infecciosas do Centro Médico da Universidade Vanderbilt. “Depois aceleram, espalham-se amplamente e, ao mesmo tempo que o fazem, após vários meses, surge uma nova variante.”

O impulso do JN.1 neste mês sugere que ele pode ser mais transmissível ou melhor para escapar do nosso sistema imunológico do que outras variantes em circulação atualmente, de acordo com um estudo. Relatório do CDC publicado em 22 de dezembro. A agência disse que a Covid continua sendo “uma séria ameaça à saúde pública”, especialmente para aqueles que sempre estiveram em alto risco de doenças graves, como idosos, bebês, pessoas com sistema imunológico comprometido ou condições médicas crônicas e aquelas que estão grávidas.

Pelo que os especialistas sabem, o JN.1 não parece causar doenças graves na maioria das pessoas, embora mesmo um caso leve possa fazer com que você se sinta “muito infeliz por três ou quatro dias”, disse o Dr. Schaffner. Os sintomas de uma infecção JN.1 são semelhantes aos causados ​​por variantes anteriores da Covid, incluindo tosse, febre, dores no corpo e fadiga.

Para se proteger contra infecções e doenças graves, os especialistas continuam a recomendar o uso de máscaras, melhorar a ventilação interna sempre que possível, ficar em casa quando estiver doente e tomar a vacina mais recente contra a Covid.

A investigação preliminar mostra que as vacinas Covid atualizadas lançadas em setembro produzem anticorpos eficazes contra JN.1, que está remotamente relacionada com a variante XBB.1.5 para a qual as vacinas foram concebidas. As pessoas podem não acumular tantos anticorpos contra JN.1 quanto contra XBB.1.5, mas os níveis ainda devem reduzir o risco.

“Para aqueles que foram recentemente infectados ou vacinados, a protecção cruzada contra JN.1 deve ser decente, com base nos nossos estudos laboratoriais”, disse o Dr. David Ho, virologista da Universidade de Columbia que liderou a investigação sobre as vacinas JN.1 e Covid, que foi publicado como documento pré-impresso no início de dezembro. Os testes rápidos também continuam a ser uma ferramenta valiosa e o CDC afirmou que os testes já existentes no mercado funcionam bem na detecção de JN.1.

Há sinais de que os casos de Covid estão aumentando novamente. Houve pouco menos de 26.000 hospitalizações devido à Covid na semana de 10 de dezembro, um aumento de 10% em relação às aproximadamente 23.000 hospitalizações da semana anterior. Mas as hospitalizações por Covid permanecem muito mais baixas do que durante o pico da primeira onda Omicron em janeiro de 2022, e até agora apenas cerca de metade do que eram durante o pico da tripledemia no inverno passado, quando a Covid-19, a gripe e o RSV. Todos os casos aumentaram ao mesmo tempo.

É demasiado cedo para saber se o JN.1 é responsável pelo aumento das hospitalizações ou se os casos estão a aumentar, em parte devido ao aumento das viagens e às grandes reuniões de Ação de Graças e férias de inverno.

“Quando as pessoas se reúnem em ambientes fechados, próximas umas das outras, fazem festas, viajam e coisas assim, esses são os tipos de circunstâncias em que todos os vírus respiratórios, incluindo o JN.1, têm oportunidades de se espalhar”, disse o Dr. Schaffner. A Covid em geral também tem uma certa sazonalidade, acrescentou; Os países do hemisfério norte tendem a ver uma pausa nos casos no outono, antes que as infecções e as hospitalizações aumentem novamente no inverno.

O JN.1 provavelmente continuará sendo a versão dominante do coronavírus até a primavera, disse o Dr. Schaffner. Ele e outros especialistas observaram que, embora as vacinas ofereçam proteção contra esta e outras variantes, a sua absorção permanece baixa, com apenas 18 por cento de adultos que receberam as vacinas mais recentes. Os especialistas disseram que todos deveriam considerar a possibilidade de serem vacinados, especialmente aqueles que têm mais de 65 anos, são imunocomprometidos, têm problemas de saúde que os colocam em maior risco de ficar gravemente doentes ou estão viajando para visitar entes queridos que possam ser vulneráveis.

“Dê a si mesmo um presente de Ano Novo sendo vacinado, caso ainda não o tenha feito”, disse o Dr. Schaffner.