Domingo, Julho 21

Açúcar na Índia, impulsionado pelo casamento infantil e pelas histerectomias

Açúcar na Índia, impulsionado pelo casamento infantil e pelas histerectomias

“Tive que correr para o trabalho imediatamente após a operação, pois havíamos recebido um adiantamento”, disse Chaure. “Negligenciámos a nossa saúde em detrimento do dinheiro.”

Os produtores e compradores de açúcar conhecem este sistema abusivo há anos. Os consultores da Coca-Cola, por exemplo, visitaram os campos e fábricas de açúcar do oeste da Índia e, em 2019, relataram que as crianças cortavam cana-de-açúcar e os trabalhadores trabalhavam para pagar aos seus empregadores. Eles documentaram isso em um relatório para a empresa, completo com uma entrevista com uma menina de 10 anos.

Num relatório corporativo não relacionado nesse ano, a empresa disse que estava a apoiar um programa para “reduzir gradualmente o trabalho infantil” na Índia.

O abuso laboral é endémico em Maharashtra e não se limita a nenhuma fábrica ou quinta em particular, de acordo com um relatório do governo local e entrevistas com dezenas de trabalhadores. O açúcar Maharashtra adoça latas de Coca-Cola e Pepsi há mais de uma década, segundo um executivo da NSL Sugars, que opera fábricas no estado.

A PepsiCo, respondendo a uma lista de conclusões do Times, confirmou que um dos seus maiores franqueados internacionais compra açúcar de Maharashtra. o franqueado Acabou de abrir sua terceira fábrica de fabricação e engarrafamento lá. Uma nova fábrica da Coca-Cola está sob construção em Maharashtra, e a Coca-Cola confirmou que também compra açúcar do estado. Estas empresas utilizam o açúcar principalmente para produtos vendidos na Índia, dizem responsáveis ​​da indústria.

Ambas as empresas publicaram códigos de conduta que proíbem fornecedores e parceiros de negócios de utilizarem trabalho infantil e trabalho forçado.

“A descrição das condições de trabalho dos cortadores de cana-de-açúcar em Maharashtra é profundamente preocupante”, disse a PepsiCo em comunicado. “Vamos nos envolver com nossos parceiros franqueados para realizar uma avaliação para entender as condições de trabalho dos cortadores de cana e qualquer ação que precise ser tomada.”

A Coca-Cola se recusou a comentar uma lista detalhada de perguntas.

O centro desta exploração é o distrito de Beed, uma região rural empobrecida de Maharashtra que alberga grande parte da população migrante que corta o açúcar. Um relatório do governo local entrevistou cerca de 82 mil trabalhadores da cana-de-açúcar Beed e descobriu que cerca de um em cada cinco tinha sido submetido a histerectomias. Uma pesquisa governamental separada e menor estimou o número em um em cada três.

“A opinião das mulheres é que, se fizermos uma cirurgia, poderemos trabalhar mais”, disse Deepa Mudhol-Munde, magistrada distrital ou funcionária pública.

Os abusos continuam (apesar das investigações do governo local, das notícias e dos avisos dos consultores das empresas) porque todos dizem que outra pessoa é responsável.

As grandes empresas ocidentais têm políticas que prometem erradicar as violações dos direitos humanos nas suas cadeias de abastecimento. Na prática, raramente visitam os campos e dependem fortemente dos seus fornecedores, os proprietários das usinas de açúcar, para supervisionar as questões laborais.

Os proprietários das fábricas, no entanto, afirmam que não empregam realmente os trabalhadores. Contratam empreiteiros para recrutar migrantes de aldeias distantes, transportá-los para os campos e pagar-lhes salários. A forma como esses trabalhadores são tratados, dizem os proprietários, depende deles e dos empreiteiros.

Esses empreiteiros são normalmente jovens cuja única qualificação é possuir um veículo. Segundo eles, simplesmente distribuem o dinheiro dos donos das fábricas. Eles não podiam ditar condições de trabalho ou termos de emprego.

Ninguém está pressionando as mulheres a fazerem histerectomias como forma de controle populacional. Na verdade, ter filhos é comum. Como as meninas tendem a se casar jovens, muitas têm filhos na adolescência.

Em vez disso, procuram histerectomias na esperança de interromper a menstruação, como uma forma drástica de prevenção do cancro uterino ou para acabar com a necessidade de cuidados ginecológicos de rotina.

“Eu não podia me dar ao luxo de faltar ao trabalho para ir ao médico”, disse Savita Dayanand Landge, uma trabalhadora canavieira de cerca de 30 anos que fez uma histerectomia no ano passado porque esperava que isso acabasse com a sua necessidade de consultar médicos.

A Índia é o segundo maior produtor mundial de açúcar, sendo Maharashtra responsável por cerca de um terço dessa produção. Além de abastecer grandes empresas ocidentais, o estado exportou açúcar para mais de uma dezena de países, onde desapareceu da cadeia de abastecimento global.

Os abusos decorrem da configuração peculiar da indústria açucareira em Maharashtra. Noutras regiões açucareiras, os proprietários agrícolas contratam trabalhadores locais e pagam-lhes salários.

Maharashtra opera de forma diferente. Cerca de um milhão de trabalhadores, geralmente de Beed, migram durante dias para os campos no sul e no oeste. Durante a colheita, aproximadamente de outubro a março, eles se deslocam de campo em campo, levando consigo seus pertences.

Em vez de salários dos proprietários agrícolas, eles recebem um adiantamento (muitas vezes em torno de US$ 1.800 por casal, ou cerca de US$ 5 por dia por pessoa durante uma temporada de seis meses) de um empreiteiro de fábrica. Este sistema centenário reduz os custos trabalhistas das usinas de açúcar.