Sábado, Julho 13

Akira Endo, pesquisador de estatinas que reduzem doenças cardíacas, morre aos 90 anos

Akira Endo, pesquisador de estatinas que reduzem doenças cardíacas, morre aos 90 anos

Akira Endo, um bioquímico japonês cuja pesquisa com cogumelos ajudou a lançar as bases para medicamentos amplamente prescritos que reduzem um tipo de colesterol que contribui para doenças cardíacas, morreu em 5 de junho. Ele tinha 90 anos.

Chiba Kazuhiro, presidente da Universidade de Agricultura e Tecnologia de Tóquio, onde o Dr. Endo foi professor emérito, confirmou a morte em comunicado. A declaração não deu a causa nem disse onde ele morreu.

O colesterol, produzido principalmente no fígado, desempenha funções importantes no organismo. Também contribui significativamente para a doença arterial coronariana, uma das principais causa de morte nos estados unidosJapão e muitos outros países.

No início da década de 1970, o Dr. Endo cultivou cogumelos em um esforço para encontrar uma substância natural que pudesse bloquear uma enzima crucial que faz parte da produção de colesterol. Alguns cientistas temiam que isso pudesse ameaçar as funções positivas do colesterol.

Mas em 1980, a equipe do Dr. Endo descobriu que um medicamento para baixar o colesterol, ou estatina, reduzia o nível de LDL, ou colesterol “ruim”, no sangue. E em 1987, depois de outros investigadores da área terem publicado investigação adicional sobre estatinas, a Merck estava a fabricar a primeira estatina licenciada.

Esses medicamentos demonstraram ser eficazes na redução do risco de doenças cardiovasculares, e milhões de pessoas nos Estados Unidos e em outros lugares agora os tomam por causa dos níveis elevados de LDL.

Akira Endo nasceu em 14 de novembro de 1933 em Yurihonjo, uma cidade localizada em uma área montanhosa próxima ao Mar do Japão. Seus pais eram agricultores e ele desenvolveu um interesse por fungos e mofo, interesse que influenciaria seu trabalho como cientista.

Trabalhava nos arrozais durante o dia e frequentava o ensino médio, contra a vontade dos pais, à noite. Ele foi inspirado em parte pelo desejo de ajudar os agricultores a combater as pragas agrícolas, disse Kozo Sasada, porta-voz do Endo Akira Kenshokai, um grupo que honra o legado do Dr. Endo.

Endo disse que sua carreira também foi inspirada por uma biografia que leu sobre Sir Alexander Fleming, um biólogo escocês que descobriu a penicilina na década de 1920.

“Para mim Fleming foi um herói”, Dr. ele disse para Igaku-Shoinuma editora médica japonesa, em 2014. “Quando eu era criança sonhava em ser médico, mas vi um novo horizonte onde pessoas que não são médicas pudessem salvar vidas e contribuir para a sociedade.”

Depois de estudar agricultura na Universidade de Tohoku, ingressou na Sankyo, uma empresa farmacêutica japonesa, no final da década de 1950. Sua primeira tarefa foi produzir enzimas para sucos de frutas e vinhos em uma fábrica em Tóquio.

Ele desenvolveu uma maneira mais eficiente de cultivar mofo, aplicando um método que usava quando criança para fazer missô e legumes em conserva, disse mais tarde ao M3, um site para profissionais médicos japoneses. Sua recompensa foi uma promoção para o laboratório de microbiologia e química da empresa.

Na década de 1960, ele recebeu o doutorado em bioquímica pela Universidade de Tohoku. Ele também morou alguns anos na cidade de Nova York, onde trabalhou como pesquisador associado no Albert Einstein College of Medicine.

Na época, ele disse mais tarde ao M3, queria inventar uma cura para o derrame, a principal causa de morte no Japão. Os derrames causaram a morte de seu pai e avós.

“Mas quando fui para os Estados Unidos, descobri que havia muitos casos de doenças cardíacas, então mudei”, disse ele.

De volta a Sankyo, ele cultivou mais de 6 mil cogumelos no início da década de 1970, como parte de um esforço para encontrar uma substância natural que pudesse bloquear uma enzima crucial envolvida na produção de colesterol.

“Eu não conhecia nada além de mofo, então decidi procurar em mofo”, disse ele.

Ele finalmente encontrou o que procurava: uma cepa de penicillium, ou mofo azul, que, em galinhas, reduz os níveis de uma enzima que as células precisam para produzir o colesterol LDL.

Os sobreviventes do Dr. Endo incluem sua esposa, Orie, seu filho, Osamu, e sua filha, Chiga, de acordo com Endo Akira Kenshokai. Informações completas sobre os sobreviventes não estavam disponíveis imediatamente.

Depois que Endo deixou a Sankyo no final da década de 1970, ele trabalhou como professor em diversas universidades japonesas e foi presidente da Biopharm Research Laboratories, uma empresa farmacêutica japonesa. Em 2008, recebeu o Prêmio Lasker, uma prestigiada homenagem concedida por uma fundação de Nova York, por sua pesquisa médica.

Endo disse na entrevista de 2014 que tentou construir uma carreira em torno da solução de um problema global que não era exclusivo do Japão. Ele comparou seu trabalho a escalar picos muito mais altos que o Monte Takao, em Tóquio.

“Se eu tivesse que escalar uma montanha”, disse ele, “o Monte Everest seria melhor”.

Orlando Mayorquin e Gina Kolata contribuíram com reportagens.