Sábado, Maio 25

Algumas mulheres mais velhas precisam de exames adicionais das mamas. Por que o Medicare não paga?

As mamografias podem não detectar tumores em mulheres com tecido mamário denso. Portanto, para esses pacientes, os médicos geralmente incluem um segundo exame (um ultrassom, por exemplo, ou uma ressonância magnética), que tem maior probabilidade de detectar câncer em estágios iniciais.

Mas alguns pacientes mais velhos estão enfrentando uma reviravolta inesperada. Embora muitas mulheres vejam o rastreio adicional como uma forma rotineira de prevenção, o Medicare não paga por isso, e alguns pacientes enfrentam uma conta pesada.

Joellen Sommer, 66 anos, que mora em Manhattan, fez seu exame anual de câncer de mama em março. Mas a equipe clínica disse que, embora a mamografia fosse totalmente coberta pelo Medicare, o chamado ultrassom suplementar não era.

A Sra. Sommer tem seios densos e histórico familiar de câncer de mama. Ela disse que fez mamografias e ultrassonografias durante toda a sua vida adulta. “Eu simplesmente não entendo como algo que tem sido o teste de diagnóstico recomendado durante anos de repente não é mais coberto pelo Medicare”, disse ela.

“Minha mãe teve câncer de mama, minha tia teve câncer de mama… Acho que isso não é suficiente”, acrescentou. “Eu me pergunto se foi um teste para homens, se surgiria o mesmo problema.”

A Lenox Hill Radiology, na cidade de Nova York, começou a alertar os pacientes que, se forem segurados pelo Medicare, poderão ter que pagar até US$ 450 se fizerem um ultrassom da mama, mesmo que o tecido mamário seja denso e o exame adicional seja realizada no mesmo dia da mamografia de rastreamento.

Um folheto informativo fornecido aos médicos observou que o Medicare cobre ultrassonografia mamária em circunstâncias limitadas, como “para avaliar massas mamárias palpáveis ​​​​ou não palpáveis, mamografias ambíguas e outros sinais ou sintomas sugestivos de câncer de mama”.

As directrizes sobre quando e com que frequência fazer o rastreio do cancro da mama mudaram ao longo dos anos, mas as mamografias, que utilizam raios X de baixa dose para detectar lesões, têm sido há muito o padrão ouro para a detecção precoce.

Mas as mamografias não conseguem “ver” tumores no tecido mamário denso; ambos aparecem brancos em um raio-x. E seios densos não são incomuns: embora a densidade diminua com a idade, quase metade das mulheres com 40 anos ou mais que fazem mamografias apresentam tecido mamário denso, de acordo com o Instituto Nacional do Câncer.

O tecido mamário é considerado denso quando possui mais tecido fibroso e glandular e menos tecido adiposo.

A partir de setembro, todos os centros de mamografia nos Estados Unidos serão obrigados a informar as pacientes submetidas ao rastreio do cancro da mama se tiverem mamas densas. O esforço para chamar a atenção para as deficiências da mamografia nestes pacientes foi iniciado por mulheres cujos próprios cancros foram detectados numa fase tardia, apesar das mamografias regulares.

O tecido mamário denso é em si um fator de risco para câncer de mama. Mulheres com seios extremamente densos têm o dobro do risco em comparação com aqueles que têm o que é chamado de “tecido denso disperso”, ou tecido denso aqui e ali na mama, descobriram estudos.

Os defensores dizem que, para mulheres com tecido mamário denso, as mamografias por si só são um “triagem incompleta”, e alguns cientistas concordam. Dr. Dorraya El-Ashry, diretor científico da Breast Cancer Research Foundation, disse que um ultrassom complementar é o padrão atual de tratamento para triagem secundária de mamas densas.

“Em mulheres com seios mais densos, as mamografias não detectarão cerca de metade dos cancros presentes, metade”, disse JoAnn Pushkin, directora executiva do DenseBreast-info, um grupo educacional.

As perguntas mais comuns que o grupo recebe são de mulheres que tentam fazer exames complementares ou descobrir por que não estavam cobertas pelo seguro, disse Pushkin.

“Há muitos cancros que são deixados de lado e perde-se a oportunidade de os encontrar na fase mais precoce possível, quando são mais tratáveis ​​e mais fáceis de sobreviver”, acrescentou.

A organização apóia o Find It Early Act, legislação proposta pela deputada Rosa DeLauro, democrata de Connecticut, e pelo deputado Brian Fitzpatrick, republicano da Pensilvânia. A medida garantiria que todos os planos de saúde cobrissem exames e exames de imagem da mama, incluindo mamografias, ultrassonografias e ressonâncias magnéticas, sem repartição de custos.

Uma porta-voz dos Centros Federais de Serviços Medicare e Medicaid disse que as suas políticas não mudaram: o Medicare cobre 100% do exame radiológico anual para mulheres com 40 anos ou mais, como parte dos cuidados preventivos.

Mas a agência faz uma distinção entre mamografias e outros testes de rastreio, como ultrassonografias, e eles são considerados ferramentas de diagnóstico, disse a porta-voz por e-mail.

E não existe um acordo universal sobre o valor dos testes de rastreio alternativos para mulheres com mamas densas. O American College of Radiology afirma que a mamografia 3-D aumenta o número de cancros que podem ser detectados sem testes adicionais, e que os ultra-sons e as ressonâncias magnéticas podem ajudar a encontrar cancros que não podem ser detectados numa mamografia.

Mas nem o Colégio Americano de Obstetras e Ginecologistas nem a Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA endossaram métodos adicionais de rastreamento do câncer de mama para pacientes com tecido mamário denso. Os grupos dizem que não há dados suficientes de ensaios clínicos para fazê-lo.

Existem também desvantagens associadas aos métodos complementares de rastreio, tais como uma elevada taxa de falsos positivos com ultrassonografias, causando ansiedade e cuidados de acompanhamento desnecessários, e elevados custos associados às ressonâncias magnéticas.

Mais em uma carta no ano passado ao grupo de trabalho, DeLauro e a deputada Debbie Wasserman Schultz, D-Fl., disseram que várias das recomendações do painel colocaram a vida das mulheres em risco, incluindo o fracasso da força-tarefa em “reconhecer o importante conjunto de evidências que apoiam a triagem adicional” para pacientes com mamas densas. .