Quarta-feira, Abril 17

Após a proibição de ações afirmativas, os alunos usam redações para destacar a raça

Astrid Delgado escreveu pela primeira vez sua redação de inscrição para a faculdade sobre a morte de um membro da família. Ele então o reformulou em torno de um livro espanhol que leu como uma forma de se conectar com sua herança dominicana.

Deshayne Curley queria deixar sua origem indígena fora de seu ensaio. Mas ela o modificou para focar em um colar herdado que a lembrava de sua casa na Reserva Navajo.

O primeiro rascunho do ensaio de Jyel Hollingsworth explorou seu amor pelo xadrez. O final focou nos preconceitos entre suas famílias coreanas e afro-americanas e nas dificuldades financeiras que ela superou.

Todos os três estudantes disseram que decidiram repensar suas redações para enfatizar um elemento-chave: suas identidades raciais. E fizeram-no depois de o Supremo Tribunal ter rejeitado, no ano passado, a acção afirmativa nas admissões universitárias, deixando as redações como o único local para os candidatos indicarem directamente as suas origens raciais e étnicas.

Alunos do ensino médio que se formaram este ano trabalharam em suas inscrições para a faculdade, que vencem neste mês, em um dos anos mais turbulentos da educação americana. Não só tiveram de os preparar no contexto da guerra entre Israel e o Hamas, que provocou debates sobre a liberdade de expressão e o anti-semitismo nos campi universitários, levando à demissão de dois presidentes da Ivy League, mas também tiveram de contornar a nova proibição. em admissões racialmente conscientes.

“Tem sido muito para absorver”, disse Keteyian Cade, um jovem de 17 anos de St. Louis. “Há muita coisa acontecendo no mundo agora.”

A decisão do tribunal visava tornar as admissões nas faculdades cegas quanto à raça: as respostas à questão racial e étnica nas candidaturas estão agora escondidas dos comités de admissão. PARA recente pesquisa Gallup descobriram que quase dois terços dos americanos mostraram apoio à proibição de ações afirmativas. Alguns acreditam fortemente que a raça não deve ser considerada durante o processo de admissão.

“Acho que está errado”, disse Edward J. Blum, presidente do Students for Fair Admissions, o grupo que levou o caso à Suprema Corte.

Mas a decisão também permitiu que os oficiais de admissão considerassem a raça em ensaios pessoais, desde que as decisões não fossem baseadas na raça, mas em qualidades pessoais que surgissem da experiência do candidato com a sua raça, como coragem ou coragem.

Isso levou muitos estudantes negros a reformular suas redações em torno de suas identidades, sob o conselho de conselheiros universitários e pais. E vários descobriram que a experiência de reescrever os ajudou a explorar quem são.

Sophie Desmoulins, que é guatemalteca e mora em Sedona, Arizona, escreveu sua redação para a faculdade tendo em mente a decisão do tribunal. A sua declaração pessoal explorou, entre outras coisas, como as suas características indígenas afectaram a sua auto-estima e como a sua experiência de voluntariado com o povo maia Kaqchikel a ajudou a construir confiança e a abraçar a sua herança.

Para Julia Nguyen, filha de imigrantes vietnamitas que mora em Biloxi, Mississippi, reescrever seu ensaio a tornou mais consciente de como a educação de sua família a moldou. Julia, 18 anos, disse que se sentiu “mais orgulhosa de ter esta declaração pessoal por causa do caso de ação afirmativa”.

No caso de Keteyian, ele disse que se sentiu “muito mais apaixonado” por seu ensaio depois de mudar de foco. Como um estudante negro interessado em engenharia… um campo que tem lutado para diversificar suas fileiras Keteyian concluiu a sua declaração pessoal com uma mistura de medo e esperança.

“Aceitar a possibilidade de ser uma das poucas pessoas negras no meu local de trabalho é intimidante”, escreveu ela, “mas é algo para o qual nos devemos preparar caso a decisão seja mantida, e uma oportunidade para reescrever a realidade”.

Embora alguns pais tenham dito que estavam contentes por os seus filhos poderem reflectir sobre as suas identidades nos seus ensaios, outros temiam que a decisão do tribunal tornaria mais difícil para os seus filhos encontrarem uma comunidade enquanto estivessem na faculdade.

“Mesmo com a ação afirmativa em vigor, é sempre uma luta para as pessoas da nossa comunidade conseguir e ter sucesso na faculdade”, disse a mãe de Deshayne, Guila Curley, conselheira universitária na Reserva Navajo, no Novo México.

Nem todos os alunos apreciaram tanto a experiência de reescrita. Alguns descobriram que a decisão os fez sentir como se não estivessem escrevendo para si mesmos, mas para outra pessoa.

Em seu ensaio de abertura, Triniti Parker, uma jovem de 16 anos que aspira ser a primeira médica de sua família, lembrou-se de sua falecida avó, que foi uma das primeiras motoristas negras de ônibus da Autoridade de Trânsito de Chicago.

Mas depois da decisão do Supremo Tribunal, um conselheiro universitário disse-lhe para fazer referências claras à sua raça, dizendo que esta não deveria ser “perdida na tradução”. Triniti então ajustou uma descrição das características físicas dela e de sua avó para aludir à cor de sua pele.

Os novos detalhes a fizeram hesitar. “Eu senti como se estivesse seguindo as regras de outra pessoa”, disse ele. Triniti acrescentou: “Agora parece que as pessoas de cor têm que dizer algo ou, se não o fizermos, seremos esquecidos”.

Alguns decidiram deixar completamente de lado suas carreiras. Karelys Andrade, que é equatoriana e mora no Brooklyn, concentrou seu ensaio em sua família, que enfrentou despejo durante a pandemia e foi forçada a viver em um abrigo. “Essa experiência era uma história que precisava ser contada”, disse Karelys, de 17 anos.

Nos anos anteriores, alguns estudantes ásio-americanos evitaram escrever sobre a sua herança, pensando que a acção afirmativa lhes era em grande parte desfavorável, disse Mandi Morales, consultora da Bottom Line, uma organização sem fins lucrativos para candidatos universitários de primeira geração que serve principalmente estudantes negros. Mas o fim da ação afirmativa nos campi universitários levou alguns a reconsiderar, disseram os conselheiros.

Morales citou um estudante que acrescentou uma menção à sua família chinesa “conservadora” como exemplo. “A divulgação explícita de sua etnia não teria sido incluída na versão final antes da decisão”, disse ele.

Alguns especialistas argumentam que a decisão do tribunal incentiva os estudantes a escrever sobre conflitos raciais, traumas e adversidades. Natasha Warikoo, professora de humanidades e ciências sociais na Universidade Tufts, disse que os juízes da Suprema Corte “esperam que uma história de adversidade desempenhe o papel que a raça desempenhou quando tivemos admissões com consciência racial”.

Mas Joe Latimer, diretor de aconselhamento universitário da Northfield Mount Hermon School, em Massachusetts, disse acreditar que não é necessário que os alunos “vendam o seu trauma”. Em vez disso, ela aconselha seus alunos a apresentarem suas identidades como “baseadas em pontos fortes”, mostrando os traços positivos que construíram a partir de suas experiências como pessoas de cor.

Os críticos da ação afirmativa dizem temer que as redações se tornem uma brecha para as faculdades considerarem a raça do candidato. “Minha preocupação é que o sistema seja manipulado”, disse William A. Jacobson, professor de direito da Universidade Cornell que fundou a organização sem fins lucrativos. Projeto de Proteção Igualitária.

Desde a decisão do tribunal, os colégios e universidades afirmaram o seu compromisso com a diversidade, e alguns responsáveis ​​afirmaram que as suas instituições continuarão a incentivá-la através de atividades de divulgação e ferramentas como o Landscape, uma base de dados com informações sobre a escola e a vizinhança de um candidato. E as autoridades disseram que a raça ainda pode influenciar as decisões, desde que sejam baseadas no caráter do candidato e na conexão com a missão da universidade.

Mas alguns estudantes, incluindo Delphi Lyra, estudante do último ano da Northfield e meio brasileiro, têm reservas quanto ao novo ambiente de admissão.

“A ideia por trás da decisão é não marcar nenhuma caixa”, disse Delphi, 18 anos, referindo-se à questão de raça e etnia nas aplicações. “Mas acho que, de certa forma, isso quase criou uma necessidade maior de marcar uma caixa.”