Sábado, Maio 25

Ataque ao acampamento da UCLA aumenta temores de confrontos em outros lugares

Num comício na Universidade da Califórnia, em Los Angeles, no domingo passado, Elan Carr, líder de um grupo da diáspora israelita, disse a mais de 1.000 manifestantes que a mobilização judaica nos campi estava a começar.

“Vamos retomar nossas ruas. Retomaremos nossos campi da Universidade de Columbia para a UCLA e todos os lugares intermediários”, disse Carr, diretor executivo do grupo, o Conselho Israelita-Americano, à multidão.

Foram cantados os hinos nacionais dos Estados Unidos e de Israel, e houve orações, discursos de líderes judeus e canções pop israelenses. Mas perto do comício, centenas de manifestantes pró-Israel e pró-Palestina entraram em confronto, gritando insultos e ameaças. As brigas começaram depois que uma barreira que a universidade havia erguido para separar os dois lados foi quebrada.

Foi um início volátil para o que se tornaria um dos períodos de agitação mais violentos no campus. Dias depois, dezenas de contramanifestantes invadiram o campo pró-palestiniano na UCLA e entraram em confronto desde a noite de terça-feira até as primeiras horas da manhã de quarta-feira.

Numa entrevista, Carr disse que o Conselho Israelo-Americano, que se descreve como um grupo apartidário que representa israelitas e israelo-americanos, não tolera a violência. Mas os planos da organização sem fins lucrativos para organizar mais contraprotestos em ou perto de outros campi universitários levantaram a possibilidade de novos confrontos entre facções pró-Israel e pró-Palestina.

“O medo que tenho é que esta seja uma situação combustível agravada por agitadores que parecem determinados a aumentar o nível de violência contra o outro lado”, disse David Myers, professor de história judaica na UCLA que, com os seus colegas, tentou agir como um amortecedor entre os dois lados. “Isso pode se espalhar como um contágio.”

Desde as detenções de manifestantes na Universidade de Columbia, em Nova Iorque, em 18 de Abril, activistas pró-Palestina lançaram protestos semelhantes em dezenas de universidades públicas e privadas em todo o país.

Estudantes indignados com a morte de milhares de civis em Gaza pediram um cessar-fogo e exigiram que as suas universidades se desfizessem de empresas que fazem negócios com Israel, que tem travado uma guerra no território palestino desde o ataque do Hamas em 7 de setembro. pessoas.

Os protestos expandiram-se para mais campi nos últimos dias, com acampamentos surgindo e estudantes ocupando edifícios e pátios centrais. O acesso a algumas universidades foi restrito a estudantes e professores por razões de segurança. Mais de 2.000 pessoas foram presas ou detidas.

Os judeus juntaram-se a protestos pró-palestinos em muitos lugares. Mas muitos estudantes judeus relataram sentir-se inseguros em meio aos protestos e enfrentar assédio. Carr diz que a sua organização, em parceria com outros grupos judaicos, está a responder a esse clima de medo.

Chegou a hora, disse ele, de passar de “simplesmente condenar” os protestos pró-palestinos para “ser proativo e fornecer apoio real aos estudantes e professores judeus que estão realmente sofrendo e se sentindo abandonados”.

Ele disse que o Conselho Israelita-Americano estava “liderando ou participando plenamente de vários eventos” nas cidades nos próximos dias, alguns deles planejados para coincidir com o Dia em Memória do Holocausto, comemorado em Israel em 5 de maio. Uma postagem na página da organização no Facebook listou manifestações em Austin, Las Vegas e Nova York, entre mais de uma dúzia de locais.

Um contraprotesto organizado pelo Conselho Israelita-Americano ocorreu na Universidade da Pensilvânia na quinta-feira, na Filadélfia. Os participantes apresentaram ao presidente interino da Penn uma petição instando a universidade a desmantelar um acampamento pró-Palestina que está no campus há uma semana.

Naquela noite, os contramanifestantes exibiram imagens do ataque de 7 de outubro em uma tela instalada perto do acampamento. Pouco antes do filme começar, um apoiante pró-Israel começou a gritar no campo com um megafone, mas foi rapidamente abafado pelos cantos e tambores dos manifestantes pró-Palestina.

Carr disse que algumas manifestações aconteceriam em campi universitários, outras adjacentes a elas e outras longe das universidades. Todos eles se coordenariam com as autoridades, disse ele.

Os confrontos que eclodiram na noite de terça-feira na UCLA transformaram o campus em um foco de tensão nacional. Contramanifestantes mascarados entraram no acampamento montado na semana passada por estudantes que se opunham à guerra em Gaza. Os agressores atiraram fogos de artifício contra o acampamento, derrubaram as paredes externas e atiraram objetos pesados ​​contra os manifestantes pró-palestinos.

Nenhuma prisão foi feita em conexão com o ataque.

A Federação Judaica de Los Angeles, que fez parceria com a IAC no comício do último domingo, condenou a violência e disse que os agressores na UCLA não representavam a comunidade judaica ou os seus valores.

Uma porta-voz do Departamento do Xerife do Condado de Los Angeles disse que cerca de 200 pessoas foram presas na quinta-feira depois que a polícia invadiu o campo, que foi declarado ilegal. A maioria foi acusada de crimes menores, como reunião ilegal, e libertada, disse ele.

Los Angeles é o lar de grandes e activas comunidades judaicas e israelitas, por isso talvez não seja surpreendente que a primeira grande manifestação pró-Israel tenha ocorrido aqui.

Cerca de 600.000 judeus vivem na Grande Los Angeles, perdendo apenas para Nova York. Muitos membros da comunidade judaica de Los Angeles são descendentes de pessoas que fugiram dos pogroms na Europa Oriental no final do século XIX e início do século XX ou que sobreviveram ao Holocausto. Mais recentemente, desde a década de 1980, um grande número de imigrantes judeus da Rússia, Ucrânia, Irão e Israel estabeleceram-se na cidade.

“Esta é provavelmente a comunidade judaica mais diversificada dos Estados Unidos e também extremamente diversificada politicamente”, disse Myers, professor da UCLA. “Essa diversidade se refletiu nas manifestações no campus”. Estudantes judeus participaram de protestos pró-Israel e pró-Palestina, disse ele.

De acordo com estimativas independentes, cerca de 250 mil israelenses e israelenses-americanos vivem na área metropolitana de Los Angeles.

O Vale de San Fernando, a extensa metade norte da cidade, tem sido durante décadas um ímã para expatriados de Israel que estabeleceram sinagogas, abriram restaurantes e promoveram eventos culturais.

O IAC começou como um pequeno esforço popular no Vale em 2007 e cresceu rapidamente depois de receber doações multimilionárias do bilionário dos cassinos Sheldon Adelson, que morreu em 2021, e de sua esposa israelense, Miriam Adelson.

A receita da organização foi de US$ 18,6 milhões em 2022, acima dos US$ 5,5 milhões em 2013 e cerca de US$ 500.000 em 2010. Agora ela tem filiais em 21 cidades, de Atlanta a Las Vegas.

A IAC apoia uma variedade de programas para israelenses-americanos em Los Angeles e em outros lugares, incluindo treinamento de liderança juvenil para a defesa de Israel e atividades para fortalecer a identidade judaica dos participantes e a conexão com Israel.

Na quarta-feira, chegaram doações individuais de todos os Estados Unidos. Uma pequena janela que apareceu no canto do site da IAC identificava os doadores pelo nome, o valor que doaram e onde moravam.

Carr disse que a IAC não iniciou uma campanha específica para arrecadar fundos para manifestações. Depois de 7 de outubro, ele criou um fundo de emergência para doações que iam diretamente para Israel, disse ele.

Carr, ex-procurador de Los Angeles e veterano do Exército dos EUA que serviu no Iraque, foi o enviado especial para combater o anti-semitismo durante a administração Trump. Ele nasceu nos Estados Unidos, filho de pais israelenses, e tornou-se diretor executivo da IAC em outubro, poucos dias antes do ataque do Hamas.

A organização declarou-se apolítica desde a sua criação, embora nos últimos anos alguns benfeitores tenham se afastado, expressando preocupação com o facto de a IAC ter se movido para a direita, de acordo com várias pessoas e relatos da mídia judaica. Carr, um republicano que concorre a um cargo público, disse “temos pessoas de todos os tipos e cores”.

A UCLA tornou-se um centro de ativismo pró-palestino. O arborizado campus de 105 anos fica em Westwood, um bairro exclusivo que tem um grande número de residentes judeus, segundo Fernando Guerra, diretor do Centro de Estudos de Los Angeles da Universidade Loyola Marymount.

“Se eu tivesse adivinhado há um mês onde teria sido a reação mais pró-Israel à guerra, meu primeiro palpite teria sido a UCLA”, disse ele.

Mas ele observou que os confrontos vão contra a longa história de alianças de Los Angeles entre a comunidade judaica da cidade e outras populações que se sentem marginalizadas. As opiniões de muitos dos jovens que se manifestaram esta semana foram formadas, disse ele, por conhecerem apenas Benjamin Netanyahu, o primeiro-ministro de direita de Israel.

“A única coisa que estes estudantes viram foi Netanyahu e um governo que parece autocrático, fora de sintonia e que não protege os ideais democráticos”, disse Guerra.

O relatório foi contribuído por Shawn Huler, Campbell Robertson e Jon obstáculo. gatinho benett contribuiu para a pesquisa.