Sábado, Julho 13

Até os ratos tiram selfies agora (e se divertem)

Até os ratos tiram selfies agora (e se divertem)

Quando Agustín LignierFotógrafo profissional em Paris, estava a fazer pós-graduação e começou a refletir sobre o significado de tirar fotografias no mundo moderno: Porque é que muitos de nós nos sentimos compelidos a fotografar as nossas vidas e a partilhar essas imagens online?

Não era uma pergunta nova, mas levou Lignier a um lugar surpreendente, e em pouco tempo ele se viu construindo o que era, em essência, uma cabine fotográfica para ratos.

Ele foi inspirado por BF Skinner, o famoso behaviorista que criou uma câmara de testes para estudar a aprendizagem em ratos. A caixa de Skinner, como ficou conhecida, distribuía pellets de comida quando os ratos pressionavam uma alavanca designada.

Tornou-se um dos paradigmas experimentais mais conhecidos da psicologia. Os cientistas descobriram que os ratos em busca de recompensas tornaram-se profissionais em pressionar alavancas, empurrando a barra para baixo repetidas vezes em troca de comida, drogas ou até mesmo um leve choque elétrico diretamente no centro de prazer do cérebro.

Lignier construiu sua própria versão de uma caixa de Skinner (uma torre alta e transparente com uma câmera acoplada) e soltou dois ratos de pet shop dentro dela. Cada vez que os ratos apertavam o botão dentro da caixa, recebiam uma pequena dose de açúcar e a câmera tirava a foto. As imagens resultantes foram imediatamente exibidas em uma tela, onde os ratos puderam vê-las. (“Mas, honestamente, não acho que eles entenderam”, disse Lignier.)

Os roedores rapidamente se tornaram entusiastas empurradores de botões. “Eles são muito inteligentes”, disse Lignier. (Ele deu o nome dele ao rato branco, que acabou por ser o mais inteligente dos dois, Augustin. Ele deu ao rato marrom e branco o nome de Arthur, em homenagem a seu irmão.)

Mas depois desta fase de treino, as recompensas tornaram-se mais imprevisíveis. Embora os ratos ainda fossem fotografados toda vez que apertavam o botão, os doces só apareciam ocasionalmente, intencionalmente. Esses tipos de recompensas intermitentes podem ser especialmente poderosas, descobriram os cientistas, mantendo os animais grudados em suas máquinas caça-níqueis experimentais enquanto esperam pelo próximo jackpot.

Na verdade, face a estas recompensas imprevisíveis, Augustin e Arthur (os ratos) persistiram. Às vezes eles ignoravam o açúcar mesmo quando ele chegava, disse Lignier, e continuavam apertando o botão mesmo assim.

Para Lignier, o paralelo é óbvio. “As empresas de mídia digital e social usam o mesmo conceito para manter a atenção do espectador pelo maior tempo possível”, disse ele.

Na verdade, a mídia social tem sido descrita como “uma caixa de Skinner para o ser humano moderno”, distribuindo recompensas periódicas e imprevisíveis (um like, um seguimento, um parceiro romântico promissor) que nos mantêm colados aos nossos telefones.

Ou talvez ser capaz de nos manter ocupados apertando botões seja sua própria recompensa. Em um estudo de 2014, os cientistas concluíram que muitos voluntários humanos “preferiam administrar choques elétricos em si mesmos a serem deixados sozinhos com seus pensamentos”. Podemos preferir sentar e empurrar quaisquer alavancas que estejam à nossa frente (mesmo aquelas que possam nos fazer sentir mal) do que sentar-nos em contemplação silenciosa.

Mas esse é precisamente o tipo de coisa que pode ser desconfortável demais para sentar e contemplar. Especialmente quando há selfies de ratos para se maravilhar – “Achei-as fofas e divertidas”, disse Lignier – e um fluxo interminável de fotos do Instagram para revisar ou até mesmo apreciar ocasionalmente.



Produzido por Antonio de Lucas e Matt McCann