Quarta-feira, Abril 17

Atualizações ao vivo sobre a guerra Israel-Hamas: ataques no Líbano, palestinos fogem de hospital sitiado

O presidente Biden protegeu na quarta-feira milhares de palestinos nos Estados Unidos da deportação nos próximos 18 meses, usando uma autoridade de imigração obscura, enquanto enfrenta críticas crescentes sobre o apoio dos EUA a Israel na guerra de Gaza.

Cerca de 6.000 palestinos são elegíveis para clemência no âmbito de um programa denominado Partida Forçada Diferida, que permite que imigrantes cujos países de origem estejam em crise permaneçam nos Estados Unidos e trabalhem legalmente.

Num memorando obtido pelo The New York Times, Biden disse que “muitos civis continuam em perigo” em Gaza após os ataques de 7 de outubro do Hamas.

“Portanto, ordeno que a expulsão de certos palestinos que estão presentes nos Estados Unidos seja adiada”, disse ele.

A decisão ocorre num momento em que Biden enfrenta pressão durante a guerra, especialmente entre os árabes-americanos que já foram um eleitorado confiável para ele. Nas últimas semanas, grupos pró-Palestina manifestaram-se fora dos seus locais de campanha, gritando “Genocide Joe”.

Embora as críticas de Biden à guerra tenham se tornado mais contundentes desde o ataque de 7 de outubro, os Estados Unidos não deram sinais de que planeiam grandes mudanças políticas, como impor condições a milhares de milhões de dólares em ajuda militar a Israel.

A guerra de Israel contra o Hamas matou mais de 28 mil palestinos, segundo o Ministério da Saúde de Gaza. Grande parte de Gaza ficou em ruínas enquanto Israel bombardeia o território em retaliação aos ataques de 7 de Outubro, quando o Hamas matou mais de 1.200 pessoas em Israel.

Abed Ayoub, diretor executivo do Comitê Árabe-Americano Antidiscriminação, elogiou a decisão de isentar os palestinos da deportação.

“Há uma necessidade desesperada disso”, disse ele. “Vemos que a situação em Gaza e na Palestina não está a melhorar, e isto é algo que é bem-vindo e estamos satisfeitos por ver isso implementado. Esperamos que outras medidas possam ser implementadas.”

Existem algumas isenções à ordem de Biden. Os palestinos que foram condenados por crimes graves ou aqueles “que de outra forma são considerados uma ameaça à segurança pública” não seriam protegidos da deportação, disse Jake Sullivan, conselheiro de segurança nacional de Biden, em um comunicado.

Enquanto isso, alguns republicanos pressionaram por uma repressão aos palestinos. O deputado Ryan Zinke, de Montana, um antigo funcionário da administração Trump, introduziu legislação em Novembro que teria revogado os vistos dos palestinianos e impedido-os de receber o estatuto de refugiado ou asilo nos Estados Unidos.

A decisão de Biden de proteger os palestinos da deportação já está em andamento há algum tempo. Mais de 100 funcionários do Departamento de Segurança Interna assinaram uma carta aberta a Alejandro N. Mayorkas, secretário de Segurança Interna, no outono, dizendo que a agência deveria estender algumas proteções aos palestinos.

Alguns congressistas democratas também apelaram à administração para encontrar uma forma de proteger os palestinianos nos Estados Unidos.

“À luz do conflito armado em curso, os palestinianos que já se encontram nos Estados Unidos não devem ser forçados a regressar aos territórios palestinianos, consistente com o compromisso declarado do presidente Biden de proteger os civis palestinianos”, escreveram em Novembro numa carta que os senadores Richard J. Durbin de Illinois, Elizabeth Warren de Massachusetts e outros assinaram.

Os legisladores disseram que a população deveria ser coberta pela Partida Forçada Diferida ou por um programa semelhante conhecido como Status de Proteção Temporária, que tem sido usado para ajudar pessoas da Venezuela, Afeganistão, Ucrânia e outros lugares. (A partida forçada diferida está actualmente a ser usada para ajudar pessoas em Hong Kong e na Libéria.)

Ahilan Arulanantham, diretor do Centro de Leis e Políticas de Imigração da Faculdade de Direito da UCLA, disse que o efeito prático de curto prazo foi o mesmo em ambos os programas.

“Toda pessoa que se qualifique teria proteção contra deportação e a capacidade de obter autorização de emprego”, disse ele.

Mas ele alertou que as diferenças de longo prazo podem ser significativas. Os palestinos podem correr maior risco de a proteção expirar em 18 meses porque ficam a critério do presidente, disse Arulanantham.

O Status de Proteção Temporária, por outro lado, exige que os funcionários do Departamento de Segurança Interna avaliem as proteções antes que expirem.

No início deste mês, Biden ordenou sanções financeiras e de viagens a quatro colonos israelitas acusados ​​de ataques violentos contra palestinianos na Cisjordânia. Embora a guerra se concentre em Gaza, há também uma violência crescente na Cisjordânia, que Israel ocupa desde 1967 e onde vivem mais de 2,5 milhões de palestinianos.