Quarta-feira, Abril 17

Austin diz que o Irã treina e financia milícias que atacam tropas dos EUA

O secretário de Defesa Lloyd J. Austin III não chegou a culpar o Irã pelos ataques que mataram três militares dos EUA no domingo na Jordânia, mas disse que Teerã treinou e financiou os grupos de milícias que atacaram tropas americanas e navios comerciais no Oriente Médio.

Austin, numa rara demonstração de bravura, deu continuidade às promessas de retaliação do governo Biden. Questionado sobre a razão pela qual a administração previa uma campanha de retaliação de vários dias, Austin disse que as milícias apoiadas pelo Irão “têm muita capacidade”.

Ele fez uma pausa e acrescentou: “Tenho muito mais”.

O presidente Biden prometeu que os Estados Unidos responderão aos ataques de domingo a uma base remota usada pelas tropas americanas na Jordânia. Os mortos foram o sargento. William Jerome Rivers, 46, de Carrollton, Geórgia; Especialista Kennedy Ladon Sanders, 24, de Waycross, Geórgia; e a especialista Breonna Alexsondria Moffett, 23, de Savannah, Geórgia. O Pentágono afirma que 40 soldados norte-americanos ficaram feridos.

Funcionários do governo Biden dizem que o ataque do drone ultrapassou a linha vermelha e não há como o presidente não responder.

Austin, durante uma coletiva de imprensa na quinta-feira, reiterou isso. “Responderemos quando escolhermos, onde escolhermos e como escolhermos”, disse ele.

O Irã sinalizou que não aumentará as tensões com os Estados Unidos. O chefe da Guarda Revolucionária do Irão disse quarta-feira que Teerão “não procura a guerra”. E o Kataib Hezbollah, a milícia apoiada pelo Irão que as autoridades norte-americanas acreditam ser responsável pelo ataque na Jordânia, disse que suspenderia as operações militares no Iraque, onde opera.

Uma declaração do grupo indicou que tinha sido pressionado pelo Irão e pelo Iraque para parar de atacar as tropas dos EUA.

Mas o chefe da Guarda Revolucionária também alertou que o Irão estava preparado para responder se fosse atacado.

“Vocês nos testaram e nós nos conhecemos; não deixaremos nenhuma ameaça sem resposta”, disse o general Hossein Salami, comandante-chefe da poderosa organização militar, citado pela mídia estatal iraniana.