Sábado, Julho 13

Avdiivka: a agonia de uma cidade ucraniana

Avdiivka: a agonia de uma cidade ucraniana

Mesmo a poucos quilómetros de distância, o estertor da morte de outra cidade ucraniana ecoou através do nevoeiro. Aviões de guerra russos lançavam mais bombas de mil libras em Avdiivka, no leste da Ucrânia, reduzindo uma cidade já devastada a escombros e cinzas.

Desde 1º de janeiro, as forças do presidente Vladimir V. Putin lançaram cerca de um milhão de libras de bombas aéreas em uma área de apenas 30 quilômetros quadrados, segundo estimativas de autoridades ucranianas e inteligência britânica.

Avdiivka caiu nas mãos dos russos no sábado, após alguns dos combates mais horríveis e destrutivos da guerra de dois anos. No final, a superioridade da Rússia em poder de fogo e pessoal sobrecarregou as forças ucranianas durante muitos meses, mesmo quando a Rússia sofreu um número surpreendente de baixas.

Os ucranianos recuaram sob bombardeios fulminantes, travando intensas batalhas pelas ruas em ruínas para escapar das tentativas russas de cercá-los. Aviões de guerra russos bombardearam a enorme fábrica de processamento de coque na periferia norte de Avdiivka, usando munições incendiárias para explodir os tanques de combustível da fábrica, desencadeando uma poluição atmosférica, de acordo com soldados ucranianos que lutavam na fábrica.

“Avdiivka é um bombardeio constante de bombas aéreas”, disse Maksym Zhorin, vice-comandante da 3ª Brigada Especial de Assalto, na sexta-feira. “Parece o maior número de bombas aéreas em tal extensão de terra em toda a história da humanidade. Estas bombas destroem completamente qualquer posição. “Todos os edifícios e estruturas, após um único ataque aéreo, transformam-se em crateras.”

Surpreendentemente, mais de 900 civis permaneceram na cidade, de acordo com os administradores municipais e a polícia (de uma população de 30.000 habitantes antes da guerra), vivendo na clandestinidade e sobrevivendo com alimentos e suprimentos trazidos por trabalhadores humanitários.

Após a retirada da Ucrânia, o seu destino era desconhecido.

“Não consegui localizar ninguém nos últimos dois dias”, disse Ihor Fir, mecânico da coqueria antes da sua destruição, que arriscava regularmente a vida para levar comida, água e medicamentos aos civis que ainda viviam em Avdiivka e cidades vizinhas.

As últimas mensagens que recebeu foram de pessoas desesperadas para escapar, mas incapazes de se mover sob o constante bombardeio. Qualquer sobrevivente na cidade, disse ele, provavelmente ficaria preso. “Não há como eles saírem”, disse ele por telefone no sábado. “A estrada está sob bombardeio.”

Numa entrevista na semana passada, Fir classificou as condições em Avdiivka como “simplesmente horríveis” e partilhou vídeos e fotos da devastação da sua última viagem à cidade no início deste mês. “Há ruínas por toda parte”, disse ele. “Nem uma única casa permanece intacta.”

Vitalii Barabash, chefe da administração militar de Avdiivka, disse que os edifícios de vários andares “desabam como castelos de cartas”, acrescentando: “Muitas vezes as pessoas permanecem sob os escombros e, infelizmente, não podemos alcançá-las”.

Estimou-se no início deste mês que pelo menos 800 bombas teleguiadas, cada uma pesando entre 550 e 3.300 libras, foram lançadas dentro dos limites da cidade este ano. A sua afirmação não pôde ser confirmada de forma independente, mas a agência de inteligência britânica informou que, em apenas quatro semanas, aviões de guerra russos lançaram cerca de 600 bombas guiadas sobre Avdiivka, tendo sido registadas até 50 num único dia.

As tácticas russas em Avdiivka foram “uma campanha de punição clássica, que orquestraram na Chechénia, na Síria, na Ucrânia e até no Afeganistão”, disse Seth G. Jones, analista militar do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais.

“Destina-se”, disse ele, “a aumentar os custos sociais da resistência contínua e a forçar o adversário e a sua população a renderem-se”. Putin saudou a captura de Avdiivka como “uma vitória importante”, disse o Kremlin no sábado.

Não existem estatísticas fiáveis ​​sobre o número de soldados ou civis mortos nos bombardeamentos.

Fir compartilhou fotos das ruínas de um supermercado atingido por uma bomba na semana passada, enquanto 15 pessoas se abrigavam no porão. Pelo menos 10 deles morreram e foram soterrados sob os escombros, disse ele.

“Uma pessoa dorme e não acorda”, disse ele enquanto viajava para levar comida e água aos refugiados numa aldeia a cerca de cinco quilómetros de Avdiivka. À medida que os russos avançavam para norte e oeste, também arrasaram aquela aldeia. Pelo menos metade das casas onde os refugiados se refugiaram foram bombardeadas.

Avdiivka está na linha de frente há uma década, desde a primeira tentativa da Rússia de dividir uma parte do leste da Ucrânia em 2014. As constantes escaramuças muitas vezes ficaram em segundo plano. A vida para os 30 mil residentes pode ser difícil, mas administrável.

A cidade era então conhecida pelos lagos azuis brilhantes que enchiam as antigas pedreiras. Os residentes estavam orgulhosos e determinados a permanecer e viver uma vida ativa apesar de estarem na linha da frente. No festival anual para celebrar a fundação da cidade em 1956, a música alta abafou os bombardeios distantes.

“Avdііvka era uma cidade boa e bonita”, disse Victoria, 52, que foi uma das últimas civis a escapar de Avdiivka este mês e pediu que seu sobrenome não fosse divulgado porque temia por sua vida. “Nós vivemos. Trabalhamos. Tudo estava bem para nós.”

Tudo isso terminou em 24 de fevereiro de 2022, quando o Kremlin lançou a sua invasão em grande escala.

O Kremlin voltou-se imediatamente para Avdiivka, bombardeando à distância e escaramuçando em zonas industriais, mas falhou repetidas vezes na tentativa de romper as fortificações ucranianas.

Depois que sua casa foi destruída em maio passado, o Sr. Fir fugiu com sua esposa. Em Junho, havia menos de 2.000 civis em Avdiivka, a maioria deles vivendo em grande parte na clandestinidade.

A enorme instalação industrial, com o seu labirinto de abrigos nucleares da era soviética, ofereceu abrigo às pessoas à medida que os combates se intensificavam. Mas eventualmente os civis foram evacuados e a fábrica tornou-se uma fortaleza para o exército ucraniano. Os civis que permaneceram em Avdiivka refugiaram-se principalmente em porões.

Victoria se recusou a evacuar. “Meu marido morreu vítima de uma bomba em 15 de julho de 2022”, disse ela. Ele estava tirando água de um poço quando este se despedaçou, disse ele. Quando sua mãe também morreu, ele só tinha seu cachorro e o cachorro de sua mãe para lhe fazer companhia.

“Eu não queria ir embora porque os túmulos dos meus parentes ainda estavam aqui”, disse ele.

Dezenas de entrevistas realizadas nos últimos dois anos mostram que as razões pelas quais os civis permanecem em zonas de guerra são complicadas.

“Eu simplesmente aguentei”, disse Victoria. “Achei que mais cedo ou mais tarde isso teria que acabar de alguma forma. “Não parou, só ficou cada vez pior.”

No início de Outubro, a Rússia lançou a primeira de uma série de ofensivas em grande escala destinadas a cercar Avdiivka amplamente.

Segundo autoridades ucranianas e ocidentais, dezenas de milhares de soldados russos foram mortos e feridos em repetidas ondas de ataques. A Ucrânia, apesar de ter sofrido as suas próprias perdas, resistiu.

Os russos apresentaram um novo plano neste inverno, usando um túnel de drenagem de três quilômetros de comprimento para escavar sob as fortificações ucranianas, infiltrar-se num bairro na parte sudeste da cidade e emboscar os ucranianos.

À medida que os russos avançavam, alguns civis fugiram a pé para o centro da cidade, onde foram recebidos por uma unidade policial especial, conhecida como Anjos Brancos, para evacuação.

A polícia ucraniana partilhou um vídeo de uma evacuação no mês passado, no qual civis descreviam o caos e o derramamento de sangue enquanto os russos entravam no seu bairro.

“Quando as tropas russas chegaram, não foi apenas um pesadelo, foi uma espécie de Armagedom”, disse um homem idoso. “Sangue, mortes, saques. “Trinta e quatro anos nas minas e tudo o que fiz pela minha família foi destruído.”

As suas contas não puderam ser verificadas de forma independente.

Mas dezenas de histórias de terror foram contadas por moradores que conseguiram escapar enquanto as forças russas avançavam mais profundamente na cidade.

Viktor Hrydin, 87 anos, que ajudou a construir a coqueria que há muito tempo é o motor económico de Avdiivka, recusou-se a partir, mesmo com o mundo a arder à sua volta. Uma vizinha, Tetiana, 52 anos, veio cuidar dele.

No dia de Natal, uma bomba explodiu na casa deles.

“Eu estava coberto de sangue”, disse Viktor em entrevista no hospital onde estava se recuperando. “E seu sangue fluiu como um rio.”

A perna de Tetiana estava quebrada e uma bala perfurou seu braço. Ainda assim, ele conseguiu levá-la para um lugar seguro. Ela estava se recuperando em um quarto com outras sete mulheres gravemente feridas. Eles estavam vivos, mas suas vidas foram destruídas.

“Na velhice fiquei sem nada”, disse Viktor.

Mesmo depois de dois anos de violência insondável, Victoria não estava preparada para a tentativa final da Rússia de aniquilar a sua cidade.

Os moradores da rua Chernyshevskoho, perto da entrada da cidade, disse ele, “foram bombardeados com tanta intensidade que as pessoas simplesmente se enrolaram em lençóis brancos” e vagaram ao ar livre, na esperança de encontrar um voluntário para realizá-los.

“Pessoas morriam lá todos os dias”, disse ele. “Não há nada que você possa fazer para escapar, nenhum porão, nada.”

“Percebi que se não fosse embora”, disse ela, “enlouqueceria”.

Ela foi uma das últimas pessoas a deixar Avdiivka, no dia 2 de fevereiro, antes que a evacuação se tornasse impossível.

Liubov Sholudko contribuiu com reportagens de fora de Avdiivka. Natalia Novosolova e Anastasia Kuznietsova relatórios contribuídos.