Domingo, Julho 21

Bactérias que causam meningite estão se espalhando novamente, alerta CDC

Bactérias que causam meningite estão se espalhando novamente, alerta CDC

A doença é causada por uma infecção por uma bactéria chamada Neisseria meningitidis. O ano passado, 422 casos de doença meningocócica invasiva foram relatados nos Estados Unidos, o número mais alto desde 2014, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Mas até segunda-feira, 143 casos foram notificados ao CDC este ano, 62 a mais do que o número de casos notificados no ano passado durante o mesmo período.

A doença é extremamente perigosa. Mesmo com tratamento adequado, 10 a 15 por cento dos pacientes que desenvolvem doença meningocócica morrerão. Muitos casos recentes foram causados ​​por uma cepa incomum de N. meningitidis chamada ST-1466. Esta cepa causou 17 mortes entre 94 pacientes cujos resultados são conhecidos, uma taxa de letalidade de 18%.

Os sobreviventes da doença meningocócica podem ficar com incapacidade a longo prazo, surdez, amputações ou danos cerebrais.

A maioria das pessoas afetadas nos surtos recentes eram negras e adultos entre 30 e 60 anos.

Outras pessoas susceptíveis à infecção são as pessoas que vivem com o VIH, que representam 15 por cento dos pacientes; pessoas que tiveram o baço removido; pessoas com anemia falciforme; e pacientes com certas condições imunológicas raras.

Uma vacina contra a meningite que protege contra quatro dos seis tipos de N. meningitidis, incluindo o grupo Y, que inclui ST-1466, é recomendada para adolescentes e pessoas com condições médicas como o VIH. A maioria dos idosos não recebeu a vacina.

Na Virgínia, que teve 35 casos de doença meningocócica e seis mortes desde o verão de 2022, as autoridades de saúde pública não encontraram uma ligação epidemiológica que explique o surto, disse a Dra. Laurie Forlano, epidemiologista estadual.

“Sempre tentamos encontrar o bilhete dourado dos fatores de risco comuns”, disse o Dr. Forlano. “Vocês estavam todos juntos em uma festa ou evento familiar? Eles estavam todos em uma determinada instalação? Existem redes sociais que compartilham? Esse simplesmente não é o caso aqui.”

A doença não é transmitida por contato casual, mas por atividades que envolvem exposição à saliva ou a secreções respiratórias ou da garganta, como beijar, por exemplo, ou compartilhar alimentos, bebidas ou cigarros.

A infecção pode causar meningite, uma inflamação das membranas que cobrem o cérebro e a medula espinhal. Os sintomas típicos incluem febre, dores de cabeça, rigidez do pescoço, vômitos, sensibilidade à luz e alteração do estado mental.

A bactéria também pode invadir a corrente sanguínea, uma complicação chamada sepse, que parece ser a consequência mais comum nos casos atuais do sorogrupo Y. Os sintomas incluem febre e calafrios, fadiga, vômito, mãos e pés frios, dor intensa, diarréia, respiração rápida e , em fases posteriores, uma erupção cutânea roxa escura.

Os sintomas podem aumentar rapidamente e tornar-se fatais em poucas horas. Os antibióticos devem ser administrados imediatamente.

“Com a doença meningocócica, as pessoas pensam em meningite, que é uma condição muito assustadora”, disse o Dr. Forlano. “Mas o que estamos a tentar transmitir à comunidade clínica é que estes casos apresentam uma apresentação diferente daquela que estamos habituados a ver. Então, ei, pense sobre isso.

Apesar do risco, ele ressaltou que a doença continua rara. “A ameaça para o público em geral é baixa”, disse ele.