Sábado, Maio 25

Bennett Braun, psiquiatra que alimentou o ‘pânico satânico’, morre aos 83 anos

Bennett Braun, um psiquiatra de Chicago cujos diagnósticos de memórias reprimidas envolvendo abusos horríveis por parte de adoradores do diabo ajudaram a alimentar o que ficou conhecido como o “Pânico Satânico” das décadas de 1980 e 1990, morreu em 20 de março em Lauderhill, Flórida, ao norte de Miami. Ele tinha 83 anos.

Jane Braun, uma de suas ex-esposas, disse que a morte, em um hospital, ocorreu devido a complicações de uma queda. Dr. Braun morava em Butte, Montana, mas estava de férias em Lauderhill.

Braun ganhou renome no início da década de 1980 como especialista em duas das áreas mais populares e controversas do tratamento psiquiátrico: memórias reprimidas e transtorno de personalidade múltipla, agora conhecido como transtorno dissociativo de identidade.

Ele alegou que poderia ajudar os pacientes a descobrir memórias de traumas de infância, cuja existência, ele e outros acreditavam, era responsável pela divisão do eu de uma pessoa em muitas personalidades distintas.

Ele criou uma unidade dedicada a transtornos dissociativos no Rush-Presbyterian-St. Luke’s Medical Center em Chicago (agora Rush University Medical Center); tornou-se um especialista frequentemente citado na mídia; e ajudou a fundar o que hoje é a Sociedade Internacional para o Estudo do Trauma e Dissociação, uma organização profissional que hoje tem mais de 2.000 membros.

Foi a partir dessa importante plataforma que o Dr. Braun revelou suas descobertas mais explosivas: que em dezenas de casos, seus pacientes descobriram memórias de terem sido torturados por cultos satânicos e, em alguns casos, de terem eles próprios participado da tortura.

Ele não foi o único psiquiatra a fazer tal afirmação, e as suas alegadas revelações provocaram um pânico nacional crescente.

A década de 1980 viu um aumento acentuado no número de pessoas, tanto crianças como adultos, que alegavam ter sido abusadas por adoradores do diabo. Tudo começou em 1980 com o livro “Michelle Remembers”, de uma canadense que disse ter recuperado memórias de abusos rituais, e disparou após alegações de abusos em creches na Califórnia e na Carolina do Norte.

Elementos da cultura pop, como o heavy metal e o RPG Dungeons and Dragons, foram incluídos como supostos pontos de entrada para atividades de culto.

Essas histórias serviram de alimento para formatos populares de televisão que se deleitavam com o obsceno, incluindo programas de entrevistas como “Geraldo” e revistas de notícias como “Dateline”, que transmitiam segmentos que promoviam acriticamente tais afirmações.

A profissão psiquiátrica tinha alguma responsabilidade pelo pânico crescente, e investigadores respeitados como o Dr. Braun deram-lhe um brilho de autoridade. Ele e outros conduziram seminários e distribuíram artigos de pesquisa; Eles até deram ao fenômeno uma abreviatura quase médica, SRA, para se referir ao abuso ritual satânico.

A unidade de internação do Dr. Braun em Rush tornou-se um ímã para referências e um depósito para pacientes, alguns dos quais ele manteve medicados e sob supervisão durante anos.

Entre eles estava uma mulher de Iowa chamada Patrícia Burgos. Depois de entrevistá-la, o Dr. Braun e sua colega, Roberta Sachs, alegaram que ela não foi apenas vítima de abuso ritual satânico, mas também uma “alta sacerdotisa” de um culto que estuprou, torturou e canibalizou milhares de crianças. incluindo seus dois filhos pequenos.

Braun e o Dr. Sachs enviaram a Sra. Burgus e seus filhos para um centro de saúde mental em Houston, onde foram mantidos separados por quase três anos, com contato mínimo com o mundo exterior.

A essa altura, a fortemente medicada Sra. Burgus passou a acreditar nos médicos, dizendo-lhes que se lembrava de tochas, enterros vivos e de comer partes de corpos de até 2.000 pessoas por ano. Depois que seus pais serviram bolo de carne ao marido, ela pediu-lhe que fizesse um teste de tecido humano. Os testes deram negativo, mas o Dr. Braun não estava convencido.

Dr. Braun manteve outros pacientes em condições semelhantes no Rush ou em outro lugar. Ele convenceu uma mulher a fazer um aborto porque, convenceu-a, era produto de um ritual de incesto; Ele convenceu outro a se submeter à laqueadura para evitar ter mais filhos dentro de sua suposta seita.

O pânico satânico começou a diminuir no início da década de 1990. Uma investigação do FBI de 1992 não encontrou nenhuma evidência de atividade sectária coordenada nos Estados Unidos, e um relatório de 1994 do Centro Nacional sobre Abuso e Negligência Infantil examinou mais de 12.000 acusações de abuso ritual satânico e descobriu que nenhuma delas resistiu ao escrutínio.

“O mais importante foi a falta de provas que corroborassem”, disse Kenneth Lanning, agente reformado do FBI que escreveu o relatório de 1992, numa entrevista telefónica. “É o tipo de crime em que as provas teriam sido deixadas para trás”.

Muitas pessoas se distanciaram de seus entusiasmos anteriores; Em 1995, Geraldo Rivera pediu desculpas pelo episódio em que encobriu a falsidade. No entanto, ainda em 1998, “Dateline” rodou um episódio na NBC alegando mostrar atividade satânica generalizada no Mississippi.

Sra. Burgus processou Rush, Dr. Braun e sua companhia de seguros por alegações de que ele e o Dr. Sachs implantaram memórias falsas em sua cabeça. Eles chegou a um acordo extrajudicial em 1997 por 10,6 milhões de dólares.

“Comecei a somar algumas coisas e percebi que não havia como vir de uma pequena cidade em Iowa, comer 2.000 pessoas por ano e ninguém diria nada sobre isso”, disse Burgus ao Chicago Tribune em 1997.

Um ano depois, a unidade do Dr. Braun em Rush foi fechada e o conselho de licenciamento médico de Illinois abriu uma investigação sobre suas práticas. Em 1999, ele recebeu uma suspensão de dois anos de sua licença, embora não tenha admitido qualquer irregularidade.

Bennett George Braun nasceu em 7 de agosto de 1940 em Chicago, filho de Thelma (Gimbel) e Milton Braun, professor de ortodontia na Loyola University. Ele se formou na Tulane University com bacharelado em psicologia em 1963 e obteve o título de mestre na mesma matéria em 1964. Ele se formou em medicina pela Universidade de Illinois em 1968.

Dr. Braun foi casado três vezes. Seus casamentos com Renate Deutsch e Sra. Braun terminaram em divórcio. A terceira, para Joanne Arriola, terminou com a sua morte. Ele deixa cinco filhos e cinco netos.

Depois de perder temporariamente sua licença médica em Illinois, o Dr. Braun mudou-se para Montana, onde recebeu uma nova licença naquele estado e abriu um consultório particular.

Mas em 2019, uma de suas pacientes, Ciara Rehbein, processou-o por prescrição excessiva de medicamentos que a deixaram com um tique facial permanente. Ele também apresentou uma queixa contra o Conselho de Examinadores Médicos de Montana por permitir-lhe obter uma licença, apesar de conhecer seu passado.

Braun perdeu sua licença para praticar medicina em Montana em 2020.