Sábado, Maio 25

Biden adia proibição de cigarros mentolados

A administração Biden disse na sexta-feira que estava atrasando a decisão sobre a proibição dos cigarros mentolados, desfazendo efetivamente uma proposta que dividiu os eleitores afro-americanos e alimentou campanhas de lobby de milhões de dólares da indústria do tabaco neste ano de eleições presidenciais.

A Casa Branca tem enfrentado uma resistência considerável por parte das empresas tabaqueiras que perderiam milhares de milhões de dólares se não pudessem mais vender cigarros mentolados. Os opositores recorreram às ondas de rádio para alertar sobre um aumento no tráfico de cartéis ao longo da fronteira devido ao contrabando de cigarros falsificados e sobre a violência policial contra residentes negros, caso a proibição entrasse em vigor.

Esses esforços representaram riscos para o Presidente Biden, cujo apoio entre os eleitores negros por vezes diminuiu nos últimos meses.

Algumas das principais autoridades de saúde de Biden disseram que uma proibição salvaria vidas e protegeria contra o câncer de pulmão, que representa um risco maior para os fumantes negros, que historicamente preferiram os cigarros mentolados e são um grande alvo das empresas de tabaco.

“Esta regra atraiu atenção histórica, e o período de comentários públicos gerou uma imensa quantidade de comentários, inclusive de vários elementos do movimento pelos direitos civis e pela justiça criminal”, disse Xavier Becerra, secretário de saúde e serviços humanos, num comunicado. “É claro que ainda há mais conversas a serem realizadas e isso levará muito mais tempo”.

A decisão destacou um debate entre altos funcionários federais sobre como pesar as consequências políticas e jurídicas de uma proibição contra a saúde pública.

Uma porta-voz da Casa Branca não quis comentar, referindo-se à declaração de Becerra.

Becerra, o principal funcionário de saúde do governo, disse numa entrevista no início deste ano que continuou a pressionar a Casa Branca para apoiar a proibição.

“Estamos começando a reunir todos os elementos de uma boa proposta para avançar em algo que sabemos há décadas: que o mentol está matando americanos em números desproporcionais quando se trata de fumar”, disse ele.

“Não deveria surpreender ninguém que continuemos a pressionar até o fim”, disse ele na entrevista.

Dr. Robert Califf, comissário da Food and Drug Administration e defensor da proibição, ele disse aos legisladores da Câmara em uma audiência sobre orçamento este mês que ele esperava que os reguladores pudessem emitir uma decisão antes do final do ano.

“É uma das nossas principais prioridades, então espero que seja esse o caso”, disse ele.

Califf disse que, como cardiologista que exerceu a profissão durante mais de três décadas, viu mais pessoas morrerem de doenças relacionadas com o tabaco “do que quase qualquer médico, porque eu era um intensivista que lidava com a fase terminal da doença. ””.

“Do ponto de vista da FDA e de mim como indivíduo, considerando o que vi durante minha vida, estamos falando de provavelmente 600 mil mortes nos próximos 30 anos”, disse o Dr. Califf. A maioria seriam negros americanos, que são os consumidores-alvo da indústria, acrescentou.

A FDA já havia descrito o esforço como uma “peça crítica” da iniciativa Cancer Moonshot de Biden, observando que cerca de 30% de todas as mortes por câncer são causadas pelo tabagismo. Estudos projetaram que uma proibição poderia prevenir até 650 mil mortes relacionadas ao tabagismo.

A maioria do Congressional Black Caucus apoiou a proibição. Na sexta-feira, Derrick Johnson, presidente da NAACP, repreendeu o presidente e disse que Biden estava escolhendo a política em vez da vida das pessoas.

“As notícias de hoje da administração Biden são um golpe para a comunidade negra, que continua a ser injustamente visada e assassinada pelas grandes empresas do tabaco”, disse Johnson. “Sejamos claros: a valorização das vidas dos negros não deve ser usada como um peão para levar o nosso povo às urnas, mas sim como uma plataforma da qual os nossos líderes se recusam a desistir.”

Os democratas estão preocupados há meses com o fraco apoio de Biden entre os eleitores negros, especialmente os homens negros. As sondagens têm mostrado consistentemente que Biden tem o apoio de uma percentagem substancialmente menor de homens negros do que nas eleições de 2020, que por si só foi uma percentagem menor do que a dos candidatos presidenciais democratas vencidos nas eleições anteriores.

A proibição também uniu vários grupos de saúde pública, incluindo grandes associações pulmonares, cardíacas, oncológicas e pediátricas.

Eles citaram anos de dados que sugerem que os cigarros mentolados, há muito comercializados para fumantes afro-americanos, tornam mais agradável começar a fumar e mais difícil parar de fumar. Muitos desses grupos expressaram indignação na sexta-feira com o atraso, que foi relatado pela primeira vez pelo Wall Street Journal.

“A Casa Branca caiu na retórica da indústria e a saúde pública sofrerá como resultado”, disse a Dra. Karen E. Knudsen, CEO da American Cancer Society.

A FDA propôs formalmente a proibição em maio de 2022, dizendo que havia 18,5 milhões de fumantes que preferiam marcas de mentol nos Estados Unidos. Os investigadores que analisaram medidas semelhantes noutros países estimaram que uma proibição poderia fazer com que quase um quarto dos fumadores de mentol abandonassem completamente.

A proposta chegou à Casa Branca em outubro. Em breve, os calendários oficiais foram inundados com pedidos de reuniões não só de apoiantes da proibição, mas também de opositores, incluindo empresas de tabaco, lojas de conveniência e postos de gasolina. Eles projetaram que a proibição lhes custaria bilhões de dólares em vendas.

A Reynolds American, que fabrica cigarros mentolados para Newport, doou milhões de dólares nos últimos anos para fundos de ação política que beneficiam legisladores republicanos, bem como US$ 1 milhão em fevereiro para um fundo de apoio ao ex-presidente Donald J. Trump.

“Acreditamos firmemente que existem formas mais eficazes de fazer com que os fumadores adultos deixem de fumar permanentemente”, disse o porta-voz da Reynolds, Luis Pinto, num comunicado. “Acreditamos que fornecer acesso a alternativas de nicotina potencialmente mais seguras, como produtos de vaporização com sabores adequadamente regulamentados, incluindo mentol, é fundamental para ajudar os fumantes adultos a migrarem dos cigarros combustíveis”.

A Altria, que fabrica alguns cigarros mentolados Marlboro, doou menos que a Reynolds, mas também contribuiu para fundos de apoio aos legisladores republicanos.

Os republicanos no Congresso denunciaram a proibição proposta em cartas à administração Biden, alertando que aumentaria o tráfico de cigarros falsificados. Os republicanos também organizaram um esforço mal sucedido no ano passado para impedir o governo de financiar qualquer trabalho sobre a proibição.

Os opositores à proibição patrocinaram anúncios publicitários no horário nobre, criticando a proibição e dizendo que iria alimentar o comércio ilícito de tabaco e enriquecer os cartéis. Ajudaram a promover preocupações entre alguns líderes negros de que uma proibição encorajaria as autoridades a visar os fumadores negros. (O FDA disse que tal proibição se aplicaria aos fabricantes.)

A campanha de Biden não mediu esforços para reforçar o seu apoio entre os eleitores negros. Ele testou uma série de métodos e estratégias para conseguir votos na Carolina do Sul antes das primeiras primárias democratas do estado, em fevereiro, e desde então tem dedicado recursos e organizado eventos de campanha visando eleitores negros em estados-chave em disputa nas eleições gerais.

Reynolds argumentou que a proibição teria “sérias consequências indesejadas”, incluindo o aumento do consumo de cigarros falsificados. Altria apresentou o mesmo argumento e também disse que as taxas historicamente baixas e decrescentes de tabagismo entre os jovens não justificam uma proibição.

Os proprietários de lojas de conveniência que previram que a proibição lhes custaria milhares de milhões organizaram um comício em Novembro em frente ao escritório do senador Chuck Schumer, em Manhattan, o líder da maioria democrata. Os membros da Rede de Acção Nacional estiveram presentes e reconheceram a aceitação de fundos para o tabaco ao longo dos anos.

Eles convidaram Gwen Carr, mãe de Eric Garner, que morreu depois que um policial suspeito de vender cigarros avulsos o estrangulou. Ele alertou no evento que a proibição do mentol aumentaria os encontros com a polícia. “Isso criará mais estragos nas comunidades negras e pardas”, disse ele.

Numa entrevista após o evento, a Sra. Carr disse que não recebeu nenhum dinheiro das empresas de tabaco. “Eles não podem me comprar”, disse ele.

A FDA já havia dito que esperava que a proibição do mentol terminasse até o final de 2023. Com o passar dos meses, grupos de saúde pública aumentaram a pressão, organizando um “funeral de mentol” em frente à Casa Branca em janeiro para destacar a oportunidade perdida. para prolongar vidas e reduzir doenças relacionadas ao tabagismo.

Em Abril, a Action on Smoking & Health, um grupo de defesa, e o Conselho de Liderança Afro-Americana para o Controlo do Tabaco processaram a administração numa tentativa de tomar medidas.

“Os argumentos da indústria do tabaco têm precedência sobre a saúde pública”, disse Laurent Huber, diretor executivo da Action on Smoking & Health, em comunicado na sexta-feira. “Não há pesquisas científicas que apoiem a venda contínua de produtos de tabaco mentolados”.

David A. Fahrenthold, Reid J. Epstein e Zolan Kanno Youngs relatórios contribuídos.