Quarta-feira, Abril 17

Bob Moore, fundador do Bob’s Red Mill, morreu aos 94 anos

Bob Moore, o avô empresário que, junto com sua esposa, Charlee, alavancou uma imagem de simpatia orgânica e estilo americano saudável para transformar a empresa de cereais artesanais Bob’s Red Mill em um negócio de US$ 100 milhões por ano, morreu no sábado em sua casa em Milwaukie . Óregon. Ele tinha 94 anos.

Sua morte foi anunciada pela empresa, que não citou a causa.

Fundada em Milwaukie em 1978, a Bob’s Red Mill passou de atender a área de Portland a uma gigante global de alimentos naturais, comercializando mais de 200 produtos em mais de 70 países. A linha de produtos da empresa abrange uma variedade de grãos integrais, incluindo farinha de sorgo moída na pedra, paleo muesli e cuscuz de pérolas integrais, além de barras energéticas e misturas para bolos e sopas.

Ao longo dos anos, a empresa beneficiou enormemente da mudança de mentalidade nutricional, afastando-se dos alimentos e grãos processados.

“Acho que quem come farinha branca, arroz branco, milho degerminado (ou seja, grãos que tiveram alguns de seus nutrientes retirados) faltar”Moore disse em 2017 em uma entrevista para um artigo de história oral da Oregon State University. “Penso que as nossas dietas, provavelmente a nível nacional e internacional, mostram o facto de que simplesmente nos permitimos que nos vendessem uma lista de produtos.”

Apesar do crescimento explosivo da empresa, Moore recusou inúmeras ofertas de gigantes do setor alimentar para comprar a Bob’s Red Mill. Em vez disso, optou por um plano de propriedade de ações para funcionários, instituído em 2010, quando completou 81 anos; Em Abril de 2020, o plano colocou 100% da empresa nas mãos dos seus mais de 700 funcionários.

“A Bíblia diz que fazer aos outros como você gostaria que fizessem com você”, disse o Sr. Moore, um cristão praticante, discutindo o plano em uma entrevista recente à revista Portland Monthly.

Embora Bob’s Red Mill seja um esforço conjunto nesse sentido, seu apelo de marketing está enraizado no culto à personalidade que cerca seu fundador peludo.

Moore, conhecido por seu colete vermelho e barba branca, sua marca registrada, frequentemente fazia comparações com o Papai Noel. (Ele também era conhecido por suas gravatas e bonés de jornaleiro.) Seu rosto gentilmente sorridente adorna as embalagens de cada um dos produtos de sua empresa, junto com o slogan “Pela sua boa saúde”.

“Onde quer que eu vá, as pessoas me reconhecem”, disse Moore na entrevista de 2017, “e sempre tenho alguém com quem conversar”.

Com sua embalagem campestre em tons terrosos e forte ênfase em ingredientes naturais, Bob’s Red Mill conseguiu evocar um espírito anticorporativo e de volta à terra que lembra o Catálogo de toda a Terra Era dos anos 1970, com claro apelo aos ex-hippies e devotos do bem-estar costeiro.

Ao mesmo tempo, os amáveis ​​Bob e Charlee Moore, de cabelos brancos, que às vezes são fotografados sorrindo em um de seus dois Fords 1931. modelo A roadsterprojetou uma saúde de cidade pequena que sugeria um mundo perdido de quartetos de barbearias e carros alegóricos de salsaparrilha que pareciam perfeitamente adequados ao coração do país.

A saúde, ao que parecia, era tudo menos uma atuação. E acabou por ser a pedra angular de uma potência de nove dígitos.

Robert Gene Moore nasceu em 15 de fevereiro de 1929 em Portland, o mais velho dos dois filhos de Ken e Doris Moore. Ele cresceu em San Bernardino, Califórnia, nos arredores de Los Angeles, onde seu pai também tinha uma espécie de trabalho relacionado a grãos: dirigir um caminhão Wonder Bread.

Bob era muito jovem para se alistar quando a Segunda Guerra Mundial começou, então ele conseguiu um emprego em um depósito na loja de departamentos May Company, em Los Angeles. Ele teve uma experiência gerencial precoce aos 16 anos, quando seu chefe o promoveu para dirigir seu próprio departamento na loja.

“Saí do escritório dele; não saí, voei”, disse ele no podcast da NPR “Como construí isso com Guy Raz”. “Eu estava no sétimo céu.”

Após um período de três anos no Exército, durante o qual ajudou a construir pontes e estradas nas Ilhas Marshall, ele retornou ao sul da Califórnia e conheceu Charlee Lu Coote. Os Moores se casaram em 1953 e formaram uma família que incluiria três filhos.

Moore ainda estava tentando decidir sobre uma carreira quando um dia, enquanto dirigia pela Crenshaw Boulevard, em Los Angeles, viu uma placa “Em breve” anunciando um novo posto de gasolina Mobil. Percebendo que era um negócio lucrativo, ele procurou saber se poderia comprá-lo. O jovem casal rapidamente vendeu sua casa para arrecadar os US$ 6.000 necessários.

“A emoção de ter meu próprio negócio”, disse ele no podcast, “ainda está comigo”.

No entanto, depois de alguns anos, o casal se cansou da poluição e da agitação de Los Angeles. Eles venderam o posto e se mudaram para a cidade de esqui de Mammoth Lakes, no sul de Sierra Nevada, onde compraram outro posto de gasolina. Ele falhou depois de um ano.

Quase na miséria, os Moores mudaram-se para Sacramento, onde Moore conseguiu um emprego no departamento de ferragens de uma loja de departamentos Sears.

Em meados da década de 1940, ele administrava uma oficina JC Penney em Redding, Califórnia, quando entrou em uma biblioteca e se deparou com um livro chamado “John Goffe’s Mill”, de George Woodbury, que narrava a restauração da carreira do autor. moinho de farinha familiar em New Hampshire.

“É um linda história”Sr. Moore disse na entrevista do estado de Oregon. O autor, disse ele, “foi educado como arqueólogo e eu próprio tenho interesse nesse tipo de coisa. “A arqueologia bíblica é algo que me fascinou durante a maior parte da minha vida.”

“Mas acima de tudo”, acrescentou ele, “quando George fez a declaração, depois de iniciar seu moinho, de que as pessoas estavam batendo em sua porta com sua farinha integral e farinha de milho, eu li e pensei: ‘Meu Deus .’ . ‘Se eu conseguisse encontrar algumas mós e um moinho em algum lugar, aposto que poderia fazer o mesmo.’”

Ele fez exatamente isso. Ele começou a procurar velhas mós do século 19 e outros equipamentos necessários e converteu uma cabana Quonset, nos arredores da cidade, em um moinho para moer diversas variedades de trigo e outros grãos. Em 1974, ele e a esposa transformaram sua nova obsessão em uma fábrica familiar, onde também trabalhavam seus filhos adolescentes.

Moore deixa uma irmã, Jeannie, e seus filhos, Ken, Bob Jr. e David, bem como nove netos e seis bisnetos. Sua esposa morreu em 2018.

Os negócios iam bem, mas o Sr. Moore finalmente começou a sentir a atração de um sonho de toda a vida: aprender a ler a Bíblia em seus idiomas originais, incluindo o hebraico e o grego koiné. Ele se aposentou quando tinha cerca de 50 anos e ele e sua esposa se mudaram para Portland para seguir este curso de estudos em um seminário.

No entanto, o Sr. Moore logo se cansou do trabalho árduo envolvido no aprendizado de línguas antigas. “Um dia estávamos caminhando, lendo cartões de vocabulário, tínhamos verbos gregos de um lado e substantivos do outro”, disse ele no podcast. “Para minha surpresa, havia um moinho. Ele estava lá há muito tempo. E na frente havia uma placa de “Vende-se”. Eu não podia acreditar”.

“Olhei pela janela e pude ver elevadores de caçambas, limpadores de grãos, pude ver todos os equipamentos de moagem”, continuou ele. “Eu não conseguia acreditar no que estava vendo”.

Ao discar o número listado, o proprietário disse que planejava demolir a fábrica para expor o valor do terreno subjacente.

“Eu disse: ‘O que você vai fazer? Derrubar aquele moinho?’” Moore lembrou. “Eu pensei: ‘Isso é a coisa mais legal. Não acredito no que está acontecendo: “Basicamente, comprei e mudou minha vida completamente”.