Quarta-feira, Abril 17

Calor e fumaça de incêndios florestais são ainda mais prejudiciais quando combinados, segundo estudo

À medida que os humanos aquecem o planeta, tanto as ondas de calor como os incêndios florestais tornam-se mais graves e duradouros no oeste americano. Isso também significa que é mais provável que eles se sobreponham. Os pesquisadores estimaram que dois terços da área terrestre da Califórnia experimentaram um calor escaldante e densa fumaça de incêndios florestais ao mesmo tempo, em algum momento durante o ano recorde de incêndios do estado, 2020.

Ambos os perigos são prejudiciais à saúde por si só: o estresse térmico aumenta a tensão cardíaca e a inalação da fumaça dos incêndios florestais pode agravar problemas pulmonares. O novo estudo, liderado por pesquisadores do Scripps Institution of Oceanography da Universidade da Califórnia, em San Diego, analisou os efeitos na saúde quando as duas ameaças apareceram juntas.

Em dias excepcionalmente quentes e esfumaçados, ficar em casa nem sempre ajuda, e certamente não ajuda as pessoas que não têm ar condicionado e purificadores de ar, disse Tarik Benmarhnia, epidemiologista ambiental da Scripps e um dos autores do estudo. “A poluição do ar não fica educadamente do lado de fora”, disse ele. “Ele entra, interage com muitos poluentes do ar interno e pode causar muitos problemas”.

Os pesquisadores coletaram dados estaduais sobre hospitalizações não programadas entre 2006 e 2019 e os combinaram com leituras detalhadas de temperaturas e fumaça de incêndios florestais.

Descobriram que a exposição combinada aos dois perigos teve um efeito maior nas hospitalizações do que a soma dos efeitos de cada um separadamente. Em outras palavras, os danos à saúde causados ​​pelo calor e pela fumaça simultâneos eram maiores que a soma de suas partes.

Os pesquisadores descobriram que o coração agrícola da Califórnia, o Vale Central e seu extremo norte arborizado, experimentaram mais dias quentes e enfumaçados do que outras regiões durante o período do estudo.

Eles também descobriram que o tamanho do efeito composto do calor e da fumaça variava entre comunidades com diferentes dados demográficos. As áreas com indicadores socioeconómicos mais fracos e proporções mais elevadas de residentes não-brancos tiveram piores resultados.

No momento, os avisos de calor na Califórnia vêm dos escritórios locais do Serviço Meteorológico Nacional, enquanto os distritos locais de gerenciamento da qualidade do ar emitem avisos de ar perigoso.

As descobertas do estudo sugerem que um alerta conjunto sobre calor e fumaça ajudaria a manter mais pessoas seguras, disse o Dr. Benmarhnia. Para ter em conta o perigo adicional nos dias mais sufocantes, as autoridades também poderiam considerar a emissão de alertas sobre a qualidade do ar, mesmo quando a poluição não atingiu o nível que desencadearia um alerta nos dias mais frios, disse ele.

Uma porta-voz do Conselho de Recursos Aéreos da Califórnia disse que a agência está preparando novos recursos educacionais este ano para ajudar os residentes a se protegerem do calor e da fumaça simultâneos.

“Esses tipos de eventos conjuntos acontecerão cada vez mais”, disse o Dr. Benmarhnia.