Quinta-feira, Junho 20

CDC alerta sobre ressurgimento de Mpox

Com eventos de orgulho Programado em todo o mundo para as próximas semanas, as autoridades dos EUA estão se preparando para o retorno da mpox, a doença infecciosa anteriormente chamada de varíola dos macacos que afetou dezenas de milhares de homens gays e bissexuais em todo o mundo em 2022. Uma combinação de mudanças de comportamento e vacinação reprimiu essa tendência. surto, mas a maioria das pessoas em risco ainda não foi imunizada.

Na quinta-feira, os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças alertaram para uma versão mais mortal do mpox que assola a República Democrática do Congo e instaram as pessoas em risco a serem vacinadas o mais rapidamente possível. Nenhum caso deste subtipo foi identificado. fora da África até agora. Mas a crescente epidemia no Congo representa, no entanto, uma ameaça global, tal como as infecções na Nigéria desencadearam o surto de 2022, disseram os especialistas.

“Este é um exemplo muito importante de como uma infecção em qualquer lugar é potencialmente uma infecção em qualquer lugar, e por que precisamos continuar a melhorar a vigilância de doenças em todo o mundo”, disse Anne Rimoin, epidemiologista da Universidade da Califórnia, em Los Angeles.

Rimoin estuda o mpox no Congo há mais de 20 anos e alertou pela primeira vez sobre o seu potencial de propagação global em 2010.

O CDC está se concentrando em encorajar os americanos em maior risco a serem vacinados antes que o vírus reapareça. Os esforços de divulgação da agência incluem o envolvimento com grupos de defesa e influenciadores de mídia social que têm amplo apelo entre a comunidade LGBTQ. Em dezembro, a agência pediu aos médicos permanecem alertas para possíveis casos em viajantes provenientes do Congo.

Existem dois tipos principais de mpox: Clade I, o tipo dominante no Congo, e Clade II, uma versão do qual causou o surto global de 2022 (um clado é um grupo de vírus genética e clinicamente distinto). Ambos os clados circulam na África há décadas, causando surtos esporádicos.

Pessoas com mpox podem apresentar febre, forte dor de cabeça e dor nas costas, seguidas de erupção na pele. Muitos pacientes também desenvolvem feridas dolorosas, muitas vezes no local da infecção. As pessoas com sistemas imunitários enfraquecidos, incluindo as que vivem com VIH, correm maior risco de ficarem gravemente doentes e de morrer.

A versão do mpox que causou o surto de 2022, chamada Clade IIb, causou mais de 30.000 casos nos Estados Unidos naquele ano. A epidemia diminuiu em 2023 com apenas cerca de 1.700 casos, mas agora mostra sinais de ressurgimento: o número de casos nos Estados Unidos este ano é quase o dobro do que era nesta altura do ano passado.

No Congo, até 14 de Abril, o vírus do Clade I causou cerca de 20.000 casos e quase 1.000 mortes desde Janeiro de 2023. A infecção do Clade I tem uma mortalidade de cerca de 5 por cento, em comparação com menos de 0,2 por cento do Clade IIb.

Mais de três quartos das mortes no Congo relacionadas com o Clade I mpox ocorreram entre crianças com menos de 15 anos de idade.

Mesmo que o clado mais mortal tenha surgido nos Estados Unidos, os americanos crianças teria menos probabilidade de ser exposto para mpoxe menos vulneráveis ​​a ela do que os do Congo, disseram os especialistas.

Acredita-se que a maioria dos casos entre crianças no Congo se deve ao contacto directo com animais infectados, como macacos, cães da pradaria, esquilos e musaranhos, ou ao consumo de carne de caça contaminada. As crianças podem viver em casas superlotadas e ter problemas de saúde geral.

O país sofre com conflitos armados, inundações, pobreza, desnutrição e múltiplas doenças infecciosas, como cólera, sarampo e poliomielite.

“Há apenas uma diferença na vida na RDC que provavelmente promove uma maior disseminação entre as crianças”, disse a Dra. Jennifer McQuiston, vice-diretora da Divisão de Patógenos de Alta Consequência do CDC.

Os casos de adultos no Congo também foram atribuídos a interações com animais infectados ou a contacto próximo e sustentado com pessoas infectadas. Mas no ano passado, pela primeira vez, os cientistas descobriram a transmissão sexual do Clade I mpox entre profissionais do sexo masculino e feminino e os seus contactos.

Num surto em Kamituga, uma cidade mineira no Congo, prostituição heterossexual em bares parecia ser a principal forma de transmissão. Análise genética mostraram que, por volta de setembro, o vírus adquiriu mutações, permitindo que ele se espalhasse mais facilmente entre as pessoas.

Esta cadeia de transmissão parece ser um segundo surto distinto no país, causado por uma nova versão do vírus chamada Clade Ib, com casos divididos quase igualmente entre homens e mulheres jovens, disse Marion Koopmans, virologista do Centro Médico Erasmus em Roterdã, Holanda.

“Acho que há mais de um surto acontecendo e é importante continuar a avaliar o que isso significa”, disse o Dr. Koopmans. “Não podemos presumir” que todas as formas de mox se comportem da mesma maneira, disse ele.

O desenvolvimento também alarmou os cientistas porque os mineiros e trabalhadores do sexo da região são transitórios e podem transportar o vírus para os países vizinhos do Ruanda, Burundi, Uganda e Tanzânia.

Em muitos destes países, o acesso limitado a testes, vacinas e tratamentos dá ao vírus amplas oportunidades de prosperar e evoluir. A grande maioria dos casos de mpox é diagnosticada apenas com base nos sintomas.

Alguns países contam com testes que detectam apenas o Clade I ou apenas o Clade IIb. Esses testes podem não detectar o Clade Ib, a nova versão que surgiu em setembro, de acordo com um estudo recente.

Essa descoberta levou a Organização Mundial da Saúde a alertar as nações para reverem os seus procedimentos de teste “e garantirem que não falham um diagnóstico”, disse a Dra. Rosamund Lewis, que lidera a resposta da OMS à mox.

Nos Estados Unidos, um teste aprovado pela Food and Drug Administration detecta todas as versões do mpox, mas não consegue distingui-las. Um resultado positivo nesse teste deve ser seguido por testes mais específicos que possam identificar o clado, disse o Dr. McQuiston.

Pelo menos até agora, espera-se que as vacinas e medicamentos antivirais disponíveis sejam eficazes contra todas as formas do vírus. O surto de 2022 começou na Europa em maio e ganhou força nos Estados Unidos durante o Mês do Orgulho, em junho e posteriormente.

No início do surto, houve escassez da vacina mpox de duas doses, chamada Jynneos. Mas muitos homens gays e bissexuais, habituados a prestar atenção às mensagens de saúde pública sobre o VIH, interrompeu sua atividade sexualprecipitando um declínio nos casos antes mesmo de as vacinas se tornarem amplamente disponíveis.

Contudo, a queda nos números pode ter produzido uma falsa sensação de segurança.

“Havia um sentimento de complacência porque isso não era realmente algo com que as pessoas tivessem que se preocupar constantemente, e vimos essas taxas de vacinação diminuirem rapidamente”, disse o Dr. Boghuma Titanji, virologista e médico de doenças infecciosas da Universidade Emory.

As mudanças comportamentais são difíceis de manter, por isso a vacinação é importante para o controle do vírus a longo prazo, disse o Dr. Titanji.

Duas doses da vacina são mais potentes do que uma, com até 90 por cento de eficácia, de acordo com Uma análise último mês de 16 estudos. Mesmo quando a vacina não preveniu infecções, moderou a gravidade e a duração da doença.

Ainda assim, menos de um em cada quatro americanos em risco receberam duas doses.

“Continuamos a saturar o espaço com mensagens, e a aceitação não está mudando muito”, disse o Dr. McQuiston, sugerindo a necessidade de abordagens mais criativas.

Em 2022, a vacina só estava disponível nos Estados Unidos através de agências federais e foi afetada por problemas de entrega, limitando a sua disponibilidade; Isto é agora comercialmente disponível. A OMS, que recomenda vacinas para os países africanos, tem demorado a aprová-las e nem sequer iniciou o processo de aprovação.

Ainda assim, o grupo consultivo da OMS sobre imunizações recomendou que, quando disponível, a vacina possa ser usada para proteger adultos e crianças em risco de mox, disse o Dr. Lewis.

Além de preparar o regresso do mpox aos Estados Unidos, o CDC está a apoiar os esforços do Congo para obter vacinas e medicamentos e conter a epidemia.

“É muito melhor ajudá-los a controlar este surto antes que ele se espalhe para outras áreas e se torne um risco global”, disse o Dr. McQuiston. “E, eticamente, é a coisa certa a fazer.”