Quarta-feira, Abril 17

CDC considera encerrar período de isolamento de 5 dias para Covid

Os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças estão a considerar flexibilizar as suas recomendações sobre quanto tempo as pessoas devem isolar-se após um teste positivo para o coronavírus, outro reflexo da mudança de atitudes e normas à medida que a pandemia recua.

De acordo com as diretrizes propostas, não seria mais recomendado que os americanos se isolassem por cinco dias antes de retornar ao trabalho ou à escola. Em vez disso, eles poderiam retornar às suas rotinas se estivessem sem febre por pelo menos 24 horas sem medicação, o mesmo padrão que se aplica à gripe e aos vírus sinciciais respiratórios.

A proposta alinharia o conselho do CDC com as recomendações revisadas de isolamento no Oregon e na Califórnia. A mudança foi noticiada anteriormente pelo The Washington Post, mas ainda está em consideração, segundo duas pessoas com conhecimento das discussões.

O CDC alterou a sua política de isolamento pela última vez no final de 2021, quando reduziu o período recomendado de 10 para cinco dias. Se adotada, a nova abordagem indicaria que a Covid tomou o seu lugar ao lado de outras infecções respiratórias de rotina.

Mas ao concentrar-se na política de isolamento da Covid, por exemplo, a agência está a desperdiçar uma oportunidade de encorajar melhores políticas de saúde pública, disseram vários especialistas.

“De uma perspectiva de saúde pública de longo prazo, acho que isso estabelece um precedente realmente infeliz”, disse a Dra. Syra Madad, diretora sênior do programa de patógenos especiais da NYC Health and Hospitals.

Ele instou o CDC a “aproveitar esta oportunidade para realmente mudar a forma como respondemos às epidemias e pandemias mortais e defender a garantia de licenças médicas e familiares remuneradas em todo o país, em vez de ceder à opção mais fácil de eliminar o período de isolamento”.

Alguns investigadores temiam que os americanos interpretassem o novo conselho como significando que a Covid já não era uma ameaça. No seu auge neste inverno, a Covid ceifou cerca de 1.500 vidas por dia. Em adultos com mais de 65 anos, as mortes por Covid têm sido duas a quatro vezes mais comuns do que as por gripe.

“Ainda há muitas pessoas contraindo e morrendo de Covid nos Estados Unidos”, disse o Dr. Boghuma Titanji, médico infectologista da Universidade Emory, em Atlanta.

“Quando você faz uma recomendação de saúde pública, ela não deve se basear no que as pessoas já estão fazendo”, disse ele. Em vez disso, acrescentou, o conselho deveria ser baseado em evidências.

Mesmo pessoas com doença leve podem desenvolver Covid prolongada, para a qual ainda não existe tratamento, acrescentou o Dr. Titanji.

As recomendações propostas também não parecem levar em consideração os americanos mais velhos, ou aqueles que estão imunocomprometidos ou em risco de resultados graves devido à Covid, disse Jennifer Nuzzo, diretora do Centro de Pandemia da Escola de Saúde Pública da Universidade de Brown.

Nuzzo disse que tem uma tia com câncer que contraiu Covid duas vezes em um centro de saúde. “Sinto pena das pessoas que agora se sentem ainda menos protegidas”, disse ele.

No mínimo, o CDC deveria recomendar que as pessoas que terminassem o isolamento após um dia sem febre também usassem máscaras N95 ou equivalente ao sair de casa, acrescentou.

“Não vamos fingir que de repente você não é mais contagioso” depois de um dia, disse Nuzzo. “Temos que ser muito claros e transparentes sobre isso: dizer que acreditamos que ainda existe um risco”.

O mascaramento continua sendo uma questão profundamente controversa nos Estados Unidos. Mas muitas pessoas evitam máscaras apenas porque temem chamar a atenção ou criticar, disse o Dr. Jay Varma, diretor médico da Siga Technologies e ex-vice-comissário de saúde da cidade de Nova York.

Com o tempo, o uso de máscaras por pessoas doentes poderá tornar-se a norma, como o uso de preservativos para prevenir infecções por VIH ou capacetes para prevenir lesões na cabeça, disse ele.

“Um forte grupo de pessoas opõe-se agora ao uso de máscaras, mas isso não será resolvido a tempo”, acrescentou. “As pessoas mudam, as pessoas morrem, as crianças tornam-se adultos.”

Funcionários do CDC recusaram-se a discutir as mudanças propostas. “Continuaremos a tomar decisões com base nas melhores evidências e na ciência para manter as comunidades saudáveis ​​e seguras”, afirmou a agência em comunicado.