Quarta-feira, Abril 17

CEOs da J&J, Merck e Bristol Myers Squibb defendem preços de medicamentos em audiência no Senado

Os CEO de três grandes empresas farmacêuticas defenderam os preços dos seus medicamentos em frente à comissão de saúde do Senado na quinta-feira, levando-os ainda mais a um confronto com os legisladores e a administração Biden sobre o custo de alguns dos medicamentos prescritos mais comumente usados.

Os legisladores, incluindo o senador Bernie Sanders de Vermont, presidente do painel, salientaram que as empresas cobram mais nos Estados Unidos do que noutros países ricos, acusando-as de lucrar à custa dos pacientes americanos. Os executivos farmacêuticos (da Johnson & Johnson, Merck e Bristol Myers Squibb) reconheceram que os pacientes nos Estados Unidos estavam a pagar demasiado, mas disseram que os novos medicamentos estavam a chegar lá mais rapidamente do que em qualquer outro lugar do mundo.

Sanders, um independente que fez do controlo dos preços dos medicamentos uma causa marcante dos seus últimos anos no Congresso, reconheceu que as empresas produziram medicamentos que salvam vidas. Mas ele destacou vários medicamentos amplamente utilizados, incluindo o anticoagulante Eliquis, da Bristol Myers Squibb, que ele observou que pode ser comprado por muito menos no Canadá do que nos Estados Unidos.

“Esses medicamentos não significam nada para quem não pode comprá-los”, disse Sanders, acrescentando que “milhões e milhões de pessoas não podem arcar com o custo escandalosamente elevado dos medicamentos prescritos neste país”.

Os três executivos que testemunharam – Joaquín Duato da Johnson & Johnson, Robert M. Davis da Merck e Christopher Boerner da Bristol Myers Squibb – reconheceram que os preços dos medicamentos eram frequentemente mais elevados nos Estados Unidos do que noutros países ricos.

Mas afirmaram que os preços mais baixos na Europa e no Canadá, onde os governos estão mais concentrados em limitar os custos, trazem desvantagens cruciais, como longas esperas por novos medicamentos e cobertura de seguro limitada.

“Os Estados Unidos construíram um sistema de saúde que prioriza a escolha do paciente e do médico, bem como a ampla e rápida disponibilidade de medicamentos de ponta”, disse Boerner.

A certa altura, Sanders, que acusou as empresas de usarem os seus lucros farmacêuticos para enriquecer executivos e acionistas, mesmo enquanto os pacientes lutavam para pagar pelos medicamentos, tentou solicitar a Boerner uma promessa de que a empresa reduziria o preço de tabela nos EUA do Eliquis para aquele. no Canadá. Boerner recusou, citando diferenças no sistema de saúde do Canadá.

A audiência ocorreu no momento em que está em andamento um novo programa federal que permite ao Medicare negociar preços de alguns medicamentos caros. Na semana passada, as autoridades federais de saúde fizeram as suas ofertas iniciais aos fabricantes dos primeiros 10 medicamentos seleccionados para negociações, uma lista que inclui o Eliquis e quatro outros medicamentos vendidos pelas empresas cujos executivos testemunharam na quinta-feira. Os fabricantes de medicamentos, incluindo as três empresas representadas na audiência, entraram com uma série de ações judiciais argumentando que o programa de comercialização é inconstitucional.

Enquanto os executivos farmacêuticos se sentavam diante deles, os legisladores descreviam as decisões angustiantes que os pacientes com custos elevados de medicamentos tinham enfrentado. Sanders mencionou uma mulher em Nebraska que ele disse ter morrido de câncer depois de criar uma campanha GoFundMe para pagar o Keytruda, um medicamento contra o câncer de sucesso da Merck.

O senador Christopher S. Murphy, democrata de Connecticut, disse que um de seus constituintes de Eliquis teve que escolher entre o custo dos medicamentos, da alimentação e do aluguel.

Os republicanos na comissão apontaram para o que consideraram serem incentivos de mercado legítimos que as empresas utilizavam para definir o preço dos seus medicamentos.

“No capitalismo, se você dirige uma empresa onde tem responsabilidade fiduciária para com seus proprietários, você tenta obter o preço mais alto possível”, disse o senador Mitt Romney, republicano de Utah. Ele acrescentou: “Você acha que a Chevrolet se recosta e diz: ‘Deus, como podemos baixar o preço deste Chevrolet?’ Não, é como, ‘Qual o preço mais alto que posso obter e maximizar os lucros para o meu acionista?’”

A audiência ocorreu após um confronto entre Sanders e dois dos executivos farmacêuticos, Duato, da Johnson & Johnson, e Davis, da Merck, que concordaram em testemunhar somente após serem ameaçados com intimações. as duas empresas sugerido no mês passado que Sanders procurou retaliar por suas ações judiciais contestando o programa de negociação de preços do Medicare.

O senador Bill Cassidy, da Louisiana, o principal republicano do comitê, disse que a estratégia do painel foi “ameaçar com uma intimação quando os CEOs suspeitarem que não serão compensados ​​de forma justa, realizar a audiência, ouvir trechos e depois escolher outro grupo”. de diretores executivos para um julgamento-espetáculo.”

“Mas não aprovamos uma legislação significativa”, disse ele.

Os preços dos medicamentos de marca nos Estados Unidos em 2022 eram, em média, pelo menos três vezes mais elevados do que os de 33 outros países ricos, um relatório recente financiado pelo Departamento de Saúde e Serviços Humanos, mesmo levando em conta descontos que reduzem o que os planos de saúde e os empregadores americanos pagam.

Comparar os preços dos medicamentos nos Estados Unidos com os de outros países pode ser difícil porque os sistemas de saúde são muito diferentes. Embora os países europeus dependam de um negociador centralizado, o sistema dos EUA está fragmentado, com dezenas de milhares de planos de saúde e empregadores a depender de intermediários para conduzir as suas negociações.

Embora muitos medicamentos sujeitos a receita médica possam ser adquiridos por muito menos nas farmácias europeias, a cobertura do seguro é normalmente mais ampla nos Estados Unidos, o que significa que os pacientes americanos enfrentam por vezes custos adicionais mais baixos do que os pacientes europeus para os mesmos medicamentos.

Na audiência, os executivos das empresas farmacêuticas culparam os intermediários conhecidos como gestores de benefícios farmacêuticos por sobrecarregarem os pacientes com elevados custos diretos. Essas empresas obtêm descontos de fabricantes que reduzem a conta dos planos de saúde e empregadores americanos, mas não dos pacientes. Os administradores de benefícios ganham mais dinheiro quando o preço de tabela de um medicamento é mais alto, mas os pacientes muitas vezes têm que pagar mais. Os legisladores propuseram fazer mudanças modestas nas práticas dos administradores de benefícios.