Domingo, Julho 21

Charles Sallis morre, aos 89 anos; Perturbou o ensino da história do Mississippi

Charles Sallis morre, aos 89 anos;  Perturbou o ensino da história do Mississippi

Charles Sallis, um historiador do Mississippi que colaborou em um livro didático para o ensino médio que revolucionou o ensino da turbulenta história do Mississippi, morreu em 5 de fevereiro em sua casa em Jackson, Mississippi. Ele tinha 89 anos.

Sua morte foi confirmada por seu filho Charles Jr.

Até a publicação de “Mississippi: Conflict & Change”, em 1974, que Sallis escreveu e editou com o sociólogo James W. Loewen, os estudantes do ensino médio do estado receberam um pablum que omitiu os horrores da escravidão, dos linchamentos e da Ku Klux Klan e Jim Crow e em grande parte ignorou o movimento pelos direitos civis.

Sallis, originário do Mississippi, cresceu banhado pelo racismo convencional de seu estado. Mas há muito que ele percebera que a maior parte do que lhe ensinaram estava errado: os proprietários de escravos não eram benevolentes, a Reconstrução não era uma história de corrupção negra e a supremacia branca não era inevitável. Ele e Loewen decidiram mudar a maneira como os jovens do Mississippi pensavam sobre seu estado.

Em 1970, quando a fase mais ativa da revolução dos direitos civis se aproximava do fim, Sallis, professor de história no relativamente liberal Millsaps College, junto com Loewen, que então lecionava nas proximidades do histórico Black Tougaloo College, sentaram-se para repensar o passado de seu estado. , junto com uma pequena equipe de alunos e professores de ambas as escolas. Nos quatro anos seguintes, o grupo de nove produziu um livro didático de história para o nono ano tão vigoroso, franco e implacável em seu exame da sombria história do estado que o Conselho de Compras de Livros Didáticos do Estado do Mississippi proibiu sua publicação. Apareceu.

Fora do Mississippi, um estado que o historiador James W. Silver chamou de “a sociedade fechada” num livro histórico de 1964, os esforços de Sallis, Loewen e a sua equipa foram imediatamente reconhecidos.

“Mississippi: Conflito e Mudança” foi “nítido, lúcido e às vezes desconcertante”, escreveu o psiquiatra infantil Robert Coles no The Virginia Quarterly Review. O historiador da Universidade Duke, Lawrence Goodwyn, numa carta ao Sr. Loewen, chamou-lhe “uma conquista extraordinária” e “a melhor história de um estado americano que alguma vez vi”.

Em 1976, o livro ganhou o Prêmio Lillian Smith do Conselho Regional do Sul de melhor livro de não ficção sobre o Sul.

Mas seriam necessários cinco anos de brigas no tribunal contra funcionários estaduais teimosos, um julgamento e uma ordem de um juiz federal em 1980 para que o Mississippi aceitasse o livro nas escolas do estado.

Quando chamado pelo procurador do estado para explicar a si mesmo e ao livro em julgamento, o Sr. Sallis foi modesto. Ele disse que ele e seus colegas queriam simplesmente preparar um livro que fosse “um antídoto ou remédio para corrigir o desequilíbrio racial nos textos tradicionais do Mississippi”. Numa declaração anterior, ele lamentou “o fracasso da nação em cumprir o seu compromisso com a igualdade” durante a Reconstrução.

Sallis focou nesse período, sua especialidade, no livro. Sobre os negros que chegaram brevemente ao poder após a Guerra Civil, ele escreveu: “Eles foram razoáveis ​​no uso do poder político e nas suas ações em relação aos brancos do Mississippi. A única coisa que pediram foi direitos iguais perante a lei. No geral, o Mississippi teve a sorte especial de ter líderes negros capazes durante esses anos.”

Este foi um afastamento radical da visão de que os estudantes do Mississippi foram alimentados durante anos com livros como “Your Mississippi”, de John K. Bettersworth, que sugeria que a Reconstrução tinha sido um período de horror absoluto infligido aos brancos. “A reconstrução foi uma batalha pior do que a guerra”, escreveu Bettersworth, vagamente.

Sallis prosseguiu descrevendo, com algum detalhe, a repressão brutal dos negros que se seguiu à Reconstrução e ao chamado Plano Mississippi de 1875, que envolveu a supressão violenta do voto negro. Os brancos, disse ele, “desencadearam um reinado de terror” para recuperar e manter o controlo que manteriam durante os próximos 90 anos.

Foi uma postura firme para o Mississippi de meados da década de 1970 e representou o ponto final de uma metamorfose pessoal para Sallis, como deixa claro o livro de Eagles.

Crescendo no Mississippi, Sallis foi um “preconceituoso benigno”, Eagles o cita como tendo dito.

“Em outras palavras, ele acreditava honestamente que os negros eram inferiores”, disse Sallis.

Foi somente depois de servir com oficiais do Exército Negro em Fort Knox, no Kentucky, e de ler livros seminais como “The Negro in Mississippi: 1865-90”, de Vernon Lane Wharton, que Sallis começou a romper com o pensamento convencional do Mississippi – uma mudança. refletido em sua dissertação, “The Color Line in Mississippi Politics”, que ele escreveu na Universidade de Kentucky antes de receber seu doutorado. em 1967.

William Charles Sallis nasceu em 27 de agosto de 1934 em Tremont, Mississippi, filho de William Lazarus Sallis, que trabalhava para o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, e de Myrtle Cody Sallis. Ele freqüentou a Greenville High School e se formou em educação pela Mississippi State University em 1956, após o que foi comissionado como segundo-tenente do Exército. Ele recebeu seu mestrado em 1956.

Ele ensinou história na Millsaps de 1968 a 2000.

Além de seu filho Charles Jr., ele deixa sua esposa, Harrylyn Graves Sallis; outro filho, David; uma filha, Vitória; dois netos; e três bisnetos.

“Mississippi: Conflito e Mudança” não está mais sendo impresso, mas “abriu caminho para que outros historiadores dissessem: ‘Ok, podemos abordar essas questões’”, disse Charles Sallis Jr. livros posteriores.”