Sábado, Maio 25

Chumbo no cabelo de Beethoven oferece novas pistas sobre o mistério de sua surdez

Às 19 horas do dia 7 de maio de 1824, Ludwig van Beethoven, então com 53 anos, subiu ao palco do magnífico Theatre am Kärntnertor de Viena para ajudar a reger a estreia mundial da sua Nona Sinfonia, a última que completaria.

Essa apresentação, cujo bicentenário cai na terça-feira, foi inesquecível em muitos aspectos. Mas foi marcado por um incidente no início do segundo movimento que revelou ao público de cerca de 1.800 pessoas o quão surdo o reverenciado compositor havia se tornado.

Ted Albrecht, professor emérito de musicologia na Kent State University, em Ohio, e autor de um recente livro na Nona Sinfonia, ele descreveu a cena.

O movimento começou com tímpanos altos e a multidão aplaudiu freneticamente.

Mas Beethoven era estranho aos aplausos e à sua música. Ele estava de costas para o público, marcando o ritmo. Nesse momento, um solista agarrou sua manga e o virou para ver a estridente adulação que ele não conseguia ouvir.

Foi mais uma humilhação para um compositor que ficou mortificado com a surdez desde que começou a perder a audição, aos vinte anos.

Mas por que ele ficou surdo? E por que ele sofria de constantes cólicas abdominais, flatulência e diarréia?

Uma indústria artesanal de amadores e especialistas tem debatido várias teorias. Foi a doença óssea de Paget, que no crânio pode afetar a audição? A síndrome do intestino irritável lhe causou problemas gastrointestinais? Ou poderia ter tido sífilis, pancreatite, diabetes ou necrose papilar renal, uma doença renal?

Depois de 200 anos, a descoberta de substâncias tóxicas em mechas de cabelo do compositor pode finalmente resolver o mistério.

Esta história em particular começou há alguns anos, quando os pesquisadores perceberam que a análise de DNA havia avançado o suficiente para justificar um exame do cabelo que teria sido cortado da cabeça de Beethoven por fãs perturbados enquanto ele estava morrendo.

William Meredith, diretor fundador do Ira F. Brilliant Center for Beethoven Studies da San Jose State University, começou a procurar fechaduras em leilões e museus. No final das contas, ele e seus colegas acabaram com cinco fechaduras que a análise de DNA mostrou ter vindo da cabeça do compositor.

Kevin Brownum empresário australiano apaixonado por Beethoven, era dono de três das fechaduras e queria honrar o legado de Beethoven. ordem em 1802 que, quando ele morresse, os médicos pudessem tentar descobrir por que ele estava tão doente. Brown enviou dois cadeados para um laboratório especializado da Clínica Mayo que possui equipamentos e experiência para realizar testes de metais pesados.

O resultado, disse Paul Jannetto, diretor do laboratório, foi surpreendente. Uma das mechas de Beethoven continha 258 microgramas de chumbo por grama de cabelo e a outra tinha 380 microgramas.

Um nível normal no cabelo é inferior a 4 microgramas de chumbo por grama.

“Isso definitivamente mostra que Beethoven foi exposto a altas concentrações de chumbo”, disse o Dr. Jannetto.

“Esses são os valores de cabelo mais altos que já vi”, acrescentou. “Recebemos amostras de todo o mundo e esses valores são uma ordem de grandeza superiores”.

O cabelo de Beethoven também apresentava níveis de arsênico 13 vezes maiores que o normal e níveis de mercúrio 4 vezes maiores que o normal. Mas grandes quantidades de chumbo, em particular, poderiam ter causado muitas das suas doenças, disse o Dr. Jannetto.

Os pesquisadores, incluindo o Dr. Jannetto, o Sr. Brown e o Dr. Meredith, descrevem suas descobertas em um carta publicado segunda-feira na revista Clinical Chemistry.

A análise atualiza um relatório do ano passado, quando a mesma equipe afirmou que Beethoven não sofreu envenenamento por chumbo. Agora, após extensos testes, dizem que ele tinha chumbo suficiente no seu sistema para, pelo menos, explicar a sua surdez e doenças.

David Eaton, toxicologista e professor emérito da Universidade de Washington que não esteve envolvido no estudo, disse que os problemas gastrointestinais de Beethoven “são completamente consistentes com o envenenamento por chumbo”. Quanto à surdez de Beethoven, acrescentou, altas doses de chumbo afetam o sistema nervoso e podem ter destruído a sua audição.

“É difícil dizer se a dose crônica foi suficiente para matá-lo”, acrescentou o Dr. Eaton.

Ninguém sugere que o compositor tenha sido envenenado deliberadamente. Mas Jerome Nriagu, especialista histórico em envenenamento por chumbo e professor emérito da Universidade de Michigan, disse que o chumbo foi usado em vinhos e alimentos na Europa do século XIX, bem como em medicamentos e pomadas.

Uma fonte provável dos altos níveis de chumbo de Beethoven era o vinho barato. O chumbo, na forma de acetato de chumbo, também chamado de “açúcar de chumbo”, tem sabor adocicado. Na época de Beethoven, era frequentemente adicionado a vinhos de baixa qualidade para torná-los mais saborosos.

O vinho também foi fermentado em chaleiras soldadas com chumbo, que foi lixiviado à medida que o vinho envelhecia, disse Nriagu. E acrescentou que as rolhas das garrafas de vinho eram previamente embebidas em sal de chumbo para melhorar a vedação.

Beethoven bebia grandes quantidades de vinho, cerca de uma garrafa por dia, e mais tarde ainda mais, acreditando que era bom para sua saúde e também, disse Meredith, porque havia se viciado nele. Nos últimos dias antes de sua morte, aos 56 anos, em 1827, seus amigos lhe deram vinho às colheradas.

Seu secretário e biógrafo, Anton Schindler, descreveu a cena do leito de morte: “Essa luta até a morte foi terrível de se ver, porque sua constituição geral, especialmente seu peito, era gigantesca. Ele ainda bebeu um pouco de seu vinho Rüdesheimer até falecer.

Enquanto ele estava deitado em seu leito de morte, seu editor lhe deu 12 garrafas de vinho. A essa altura, Beethoven sabia que nunca seria capaz de bebê-los. Ele sussurrou seu últimas palavras gravadas: “Que pena, que pena, tarde demais!”

Para um compositor, a surdez era talvez a pior aflição.

Aos 30 anos, 26 antes de morrer, Beethoven escreveu: “Há quase dois anos parei de frequentar qualquer evento social, simplesmente porque me é impossível dizer às pessoas: sou surdo. Se eu tivesse outra profissão, poderia lidar com a minha doença, mas na minha profissão é uma desvantagem terrível. E se meus inimigos, dos quais tenho muitos, descobrissem, o que diriam?

Aos 32 anos, Beethoven lamentou não poder ouvir uma flauta ou o canto de um pastor, que, segundo ele, escreveu, “isso me levou quase ao desespero. Um pouco mais e eu teria cometido suicídio; só a arte me impediu. Ah, parecia-me impensável deixar o mundo antes de trazer à luz tudo o que sentia que estava dentro de mim.”

Ao longo dos anos, Beethoven consultou muitos médicos, tentando tratamento após tratamento para suas doenças e surdez, mas não encontrou alívio. A certa altura, ele estava usando pomadas e tomando 75 medicamentos, muitos dos quais provavelmente continham chumbo.

Em 1823, escreveu a um conhecido, também surdo, sobre a sua própria incapacidade de ouvir, chamando-a de “grave infortúnio” e notando: “os médicos sabem pouco; “Você eventualmente se cansa deles.”

Sua Nona Sinfonia foi provavelmente uma forma de conciliar sua dor com sua arte.

Desde a adolescência, Beethoven foi cativado por um poema, “Ode à Alegria”, de Friedrich Schiller.

Musicou o poema na Nona, cantado por solistas e um coro, considerado o primeiro caso de canto em sinfonia. Foi o ápice da sinfonia e representa uma busca pela alegria.

O primeiro movimento é uma descrição do desespero, escreveu Beethoven. O segundo movimento, com seus tímpanos fortes, é uma tentativa de romper com o desespero. A terceira revela um mundo “terno” onde o desespero é deixado de lado, escreveu Beethoven. Mas deixar de lado o desespero não é suficiente, concluiu. Em vez disso, “devemos procurar algo que nos chame à vida”.

O final, o quarto movimento, foi esse chamado. Foi a Ode à Alegria.

Nos anos seguintes, a Nona de Beethoven comoveu profundamente milhões de pessoas, incluindo Helen Keller que “ouviu” pressionando a mão contra um rádio:

Enquanto ouvia, com escuridão e melodia, sombras e sons preenchendo toda a sala, não pude deixar de lembrar que o grande compositor que despejou tamanha torrente de doçura no mundo era surdo como eu. Fiquei maravilhado com o poder do seu espírito insaciável, pelo qual, a partir da sua dor, ele gerava tanta alegria para os outros, e ali fiquei sentado, sentindo com a mão a magnífica sinfonia que rebentava como um mar nas margens silenciosas da sua alma e da minha. .