Sábado, Maio 25

Cirurgião do Texas acusado de negar secretamente transplantes de fígado

Durante décadas, o Dr. J. Steve Bynon Jr., cirurgião de transplante no Texas, ganhou aclamação e destaque nacional por seu trabalho, inclusive ajudando a impor padrões profissionais no extenso sistema de transplante de órgãos do país.

Mas as autoridades estão agora a investigar alegações de que o Dr. Bynon estava a manipular secretamente uma base de dados do governo para tornar alguns dos seus próprios pacientes inelegíveis para receberem novos fígados, privando-os potencialmente de cuidados que salvam vidas.

O Memorial Hermann-Texas Medical Center, em Houston, onde o Dr. Bynon supervisionava os programas de transplante de fígado e rim, encerrou abruptamente esses programas na semana passada enquanto investigava as alegações.

Na quinta-feira, o centro médico, um hospital universitário afiliado à Universidade do Texas, disse em comunicado que um médico do seu programa de transplante de fígado admitiu ter alterado os registros dos pacientes. Isso efetivamente negou os transplantes, disse o hospital. Um funcionário com conhecimento da investigação identificou o médico como Dr. Bynon, funcionário do Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas, em Houston, que tem contrato para dirigir o programa de transplante abdominal do Memorial Hermann desde 2011.

Não ficou claro o que pode ter motivado o Dr. Bynon. Contatado por telefone na quinta-feira, ele encaminhou as perguntas para a UTHealth Houston. Ele não confirmou se havia admitido alterar registros.

Na sexta-feira, depois que este artigo foi publicado online, a UTHealth Houston emitiu uma declaração à mídia defendendo o Dr. Byon como “um médico excepcionalmente talentoso e atencioso, e um pioneiro no transplante de órgãos abdominais”. O comunicado afirma que as taxas de sobrevivência dos pacientes do Dr. Bynon que receberam transplantes estavam entre as melhores do país. “Nossos professores e funcionários, incluindo o Dr. Bynon, estão auxiliando na investigação do programa de transplante de fígado do Memorial Hermann e estão comprometidos em abordar e resolver quaisquer descobertas identificadas neste processo”, disse ele.

Fundado em 1925, o Memorial Hermann é um grande hospital em Houston, mas possui um programa de transplante de fígado relativamente pequeno. No ano passado foram realizados 29 transplantes de fígado, segundo dados federais, o que o torna um dos menores programas do Texas.

Nos últimos anos, um número desproporcional de pacientes do Memorial Hermann morreu enquanto esperavam por um fígado, mostram os dados. El año pasado, 14 pacientes fueron retirados de la lista de espera del centro porque murieron o enfermaron demasiado, y su tasa de mortalidad para las personas que esperaban un trasplante fue más alta de lo esperado, según el Registro Científico de Receptores de Trasplantes, un grupo de investigação.

Este ano, até ao mês passado, cinco pacientes morreram ou estavam demasiado doentes para receber um transplante de fígado, enquanto o hospital realizou três transplantes, mostram os registos. A investigação está em fase inicial e não está claro se possíveis alterações na lista de espera realmente resultaram na não recepção do fígado por um paciente. Uma porta-voz do hospital disse que a instalação tratava pacientes que estavam mais gravemente doentes do que a média.

O Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA disse em comunicado que também estava investigando as alegações. O mesmo acontece com a Rede Unida para Partilha de Órgãos, o contratante federal que supervisiona o sistema de transplante de órgãos do país.

“Reconhecemos a seriedade desta alegação”, afirmou o comunicado do HHS. “Estamos trabalhando diligentemente para resolver esse problema com a atenção que merece.”

As autoridades começaram a investigar após serem alertadas por uma denúncia. Uma análise descobriu então o que o hospital chamou de “irregularidades” na forma como os pacientes eram classificados na lista de espera para transplantes de fígado. Quando os médicos colocam um paciente na lista, devem identificar os tipos de doadores que considerariam, incluindo a idade e o peso da pessoa.

Funcionários do hospital disseram ter descoberto que os pacientes foram rotulados como aceitando apenas doadores de idades e pesos impossíveis (por exemplo, uma criança de 130 quilos), impedindo-os de receber qualquer transplante.

Outros cirurgiões de transplante disseram que se a lista fosse alterada, os pacientes não teriam conhecimento das mudanças no seu estado.

“Eles estão sentados em casa, talvez não viajando, pensando que poderiam receber uma oferta de órgão a qualquer momento, mas, na realidade, estão funcionalmente inativos, então não farão o transplante”, disse o Dr. . , vice-presidente do comitê de ética da United Network for Organ Sharing. “É muito incomum, nunca ouvi falar disso antes e também é muito inapropriado.”

O hospital disse em seu comunicado que não sabia quantos pacientes foram afetados pelas mudanças ou quando elas começaram. Ele disse que os problemas afetaram apenas o programa de transplante de fígado, mas o hospital também encerrou o programa de transplante de rim porque era administrado pelo mesmo médico.

Dr. Bynon, 64 anos, dedicou sua carreira aos transplantes abdominais e é considerado um dos primeiros praticantes de transplantes avançados de fígado. Ele passou quase 20 anos na Universidade do Alabama em Birmingham antes de se mudar para o Texas em 2011.

Alguns ex-colegas descreveram o Dr. Bynon como desagradável e arrogante, enquanto outros o chamaram de talentoso e dedicado.

“Na minha experiência, tudo o que ele fez foi pelo paciente”, disse o Dr. Brendan McGuire, diretor médico de transplantes de fígado daquele programa do Alabama, que trabalhou com o Dr. “Quando ele transplantava alguém, essa pessoa era seu paciente para o resto da vida.”

Em sua página do LinkedIn, o Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas postou uma vez uma foto de um pôster com o Dr. Bynon nele. A placa dizia: “Dr. “Bynon dá nova vida aos pacientes transplantados.”

Dr. Bynon também atuou no Comitê de Membros e Padrões Profissionais da Rede Unida para Compartilhamento de Órgãos, que investiga irregularidades no sistema de transplante.

Mais recentemente, em dezembro, o Dr. Bynon foi novidade por realizar um transplante de rim no ex-vice-governador Ben Barnes, do Texas.

O encerramento dos programas no Memorial Hermann surpreendeu muitos na comunidade de transplantes porque é extremamente raro um programa ser suspenso por questões éticas.

Na época em que encerrou seus programas, o Memorial Hermann tinha 38 pacientes na lista de espera para transplante de fígado e 346 pacientes na lista de rins, segundo o hospital.

As autoridades disseram que estavam entrando em contato com esses pacientes para ajudá-los a encontrar novos fornecedores.

Roni Caryn Rabin relatórios contribuídos. Susan C. Playaro e Kirsten Noyes contribuiu para a pesquisa.