Sábado, Julho 13

Cirurgião Geral pede rótulos de advertência em plataformas de mídia social

Cirurgião Geral pede rótulos de advertência em plataformas de mídia social

O cirurgião geral dos EUA, Dr. Vivek Murthy, anunciou na segunda-feira que pressionaria por um rótulo de advertência nas plataformas de mídia social alertando os pais de que o uso das plataformas pode prejudicar a saúde mental dos adolescentes.

Os rótulos de advertência, como os dos produtos de tabaco e álcool, são uma das ferramentas mais poderosas à disposição do principal funcionário de saúde do país, mas o Dr. Murthy não pode obrigá-los unilateralmente; A ação requer aprovação do Congresso.

A proposta baseia-se em vários anos de advertências crescentes do cirurgião-geral. Num comunicado de maio de 2023, recomendou que os pais estabelecessem limites imediatos ao uso do telefone e instou o Congresso a desenvolver rapidamente padrões de saúde e segurança para plataformas tecnológicas.

Ele também apelou às empresas de tecnologia para que fizessem mudanças: partilhassem dados internos sobre o impacto dos seus produtos na saúde; permitir auditorias de segurança independentes; e restringir recursos como notificações push, reprodução automática e rolagem infinita, que ele diz “aproveitar o desenvolvimento do cérebro e contribuir para o uso excessivo”.

Numa entrevista, o Dr. Murthy disse que ficou profundamente frustrado com a relutância das plataformas em fazê-lo.

“Não creio que possamos confiar apenas na esperança de que as plataformas possam resolver este problema sozinhas”, disse ele. “Eles tiveram 20 anos.”

Ele disse estar “bastante otimista” com a possibilidade de os legisladores apresentarem um projeto de lei exigindo um rótulo de advertência, que ele imaginou que apareceria regularmente nas telas quando as pessoas usassem sites de mídia social.

A pressão por uma etiqueta de advertência desencadeia uma batalha entre a administração Biden e a indústria de tecnologia, que processou vários estados por leis de mídia social.

É provável que as empresas tecnológicas argumentem que a ciência sobre os efeitos nocivos das redes sociais não está estabelecida. Irão também invocar a lei da liberdade de expressão, argumentando que o governo não pode forçar as empresas a publicar um aviso sobre o produto, o que por vezes é descrito como “discurso forçado”.

“Legalmente falando, não é diferente de um cirurgião-geral da administração Trump declarar que é necessário haver um rótulo de advertência na grande mídia porque ele pensa que são notícias falsas”, disse Adam Kovacevich, diretor executivo da Câmara dos Deputados, um lobby tecnológico. empresa. “Ainda é um abuso do poder do governo infringir a liberdade de expressão”.

Esse desafio pode encontrar ouvidos simpáticos nos tribunais americanos, com um grupo de juízes que demonstram menos deferência às regulamentações de saúde pública do que os seus antecessores, disse Claudia E. Haupt, professora de direito e ciências políticas na Faculdade de Direito dos EUA. .

Durante mais de uma década, as empresas tabaqueiras utilizaram com sucesso o argumento da Primeira Emenda para contornar a exigência de imprimir uma fotografia gráfica de pulmões doentes em produtos de tabaco, disse ele.

A TikTok não respondeu imediatamente a um pedido de comentário sobre a proposta do cirurgião-geral. Porta-vozes do YouTube e do X não quiseram comentar.

O apelo à ação do cirurgião-geral recebeu apoio de dois senadores, Richard Blumenthal, D-Conn., e Marsha Blackburn, R-Tennessee, os autores da Lei de Segurança Online das Crianças, que exigiria que as plataformas tomassem uma série de medidas para proteger menores. nas redes sociais, mas não incluem rótulos de advertência.

“Estamos satisfeitos que o Cirurgião Geral, o principal médico da América, continue a chamar a atenção para o impacto prejudicial que as redes sociais estão a ter sobre os nossos filhos”, dizia um comunicado conjunto dos dois senadores.

Os rótulos de advertência anteriores tiveram efeitos significativos no comportamento. Em 1965, após um relatório histórico do cirurgião-geral, o Congresso votou a favor de exigir que todos os maços de cigarros distribuídos nos Estados Unidos incluíssem um aviso de que o uso do produto “pode ser perigoso para a saúde”.

Assim começou um declínio no tabagismo que durou 50 anos. Quando os rótulos de advertência apareceram pela primeira vez, cerca de 42% dos adultos americanos fumavam cigarros diariamente; em 2021, essa proporção caiu para 11,5%.

Há um intenso debate entre os pesquisadores sobre se as redes sociais estão por trás da crise de saúde mental de crianças e adolescentes. No seu novo livro, “The Anxious Generation”, o psicólogo social Jonathan Haidt aponta a ascensão dos smartphones no final da década de 1990 como um ponto de viragem que levou a um aumento acentuado do comportamento suicida e a relatos de desespero.

Outros especialistas afirmam que, embora a ascensão das redes sociais tenha coincidido com um declínio no bem-estar, não há provas de que uma tenha causado a outra e, em vez disso, apontam para factores como dificuldades económicas, isolamento social, racismo, tiroteios em escolas e a crise de opioides. .

Em um ensaio publicado na segunda-feira na seção de opinião do New York Times, o Dr. Murthy apontou pesquisas que mostram que Adolescentes que passavam mais de três horas por dia. nas redes sociais enfrentavam um risco significativamente maior de problemas de saúde mental, e que 46 por cento dos adolescentes afirmaram que as redes sociais isso os fez se sentir pior em seus corpos.

Os adolescentes americanos passam em média 4,8 horas por dia em plataformas de mídia social como YouTube, TikTok e Instagram, de acordo com uma pesquisa Gallup de mais de 1.500 adolescentes libertados no outono passado.

Numa entrevista no mês passado, o Dr. Murthy disse ter ouvido repetidamente de jovens que “não conseguem sair das plataformas”, muitas vezes descobrindo que tinham passado horas apesar da sua intenção de simplesmente verificar as suas transmissões.

“As plataformas são projetadas para maximizar o tempo que todos gastamos nelas”, disse ele. “Uma coisa é fazer isso com um adulto e outra coisa é fazer isso com uma criança, cujo controle de impulsos ainda está em desenvolvimento e cujo cérebro está em uma fase sensível de desenvolvimento”.

Murthy há muito indica que considera as redes sociais um risco para a saúde. No seu comunicado de maio de 2023 sobre o assunto, alertou que “há amplos indicadores de que as redes sociais também podem representar um risco profundo de danos à saúde mental e ao bem-estar de crianças e adolescentes”.

No entanto, ele alertou na época que os efeitos das redes sociais não eram totalmente compreendidos. A investigação sugere que as plataformas oferecem riscos e benefícios, proporcionando uma comunidade para jovens que de outra forma se sentiriam marginalizados.

Na segunda-feira, disse ter concluído que “o equilíbrio entre risco e dano não justifica o uso das redes sociais pelos adolescentes”.

“Colocamos os jovens numa posição em que, para obterem alguns benefícios”, como a ligação com amigos, “dizemos-lhes que têm de suportar danos significativos”, disse ele. Acrescentou que “agora temos informação suficiente para agir e tornar as plataformas mais seguras”.

O Dr. Murthy tem aumentado constantemente o seu tom de urgência sobre os perigos das redes sociais, comparando o momento actual com batalhas históricas na história da saúde pública.

“Uma das lições mais importantes que aprendi na faculdade de medicina foi que, numa emergência, não se pode dar ao luxo de esperar por informações perfeitas”, escreveu ele no seu ensaio na segunda-feira. “Os fatos disponíveis são avaliados, o melhor julgamento é usado e as ações são tomadas rapidamente”.

Sapna Maheshwari, Nico Grant e Maya C. Miller relatórios contribuídos.