Quarta-feira, Abril 17

Clyde Taylor, estudioso literário que elevou o filme noir, morre aos 92 anos

Clyde Taylor, um acadêmico que nas décadas de 1970 e 1980 desempenhou um papel de liderança na identificação, definição e elevação do filme noir como forma de arte, morreu em 24 de janeiro em sua casa em Los Angeles. Ele tinha 92 anos.

Sua filha, Rahdi Taylorum cineasta, disse que a causa foi doença pulmonar obstrutiva crônica.

Quando jovem professor na região de Los Angeles, no final da década de 1960 (primeiro na Universidade Estadual da Califórnia, em Long Beach, e depois na Universidade da Califórnia, em Los Angeles), o Dr. Taylor estava no epicentro de um impulso para trazer o estudo dos negros cultura para a academia.

Ele argumentou que a cultura negra não era simplesmente um apêndice da cultura branca, mas tinha a sua própria lógica, história e dinâmica que emergiu do Black Power e dos movimentos pan-africanos. E o cinema, disse ele, era tão importante para a cultura negra quanto a literatura e a arte.

Ele ficou especialmente cativado pelo trabalho de um círculo de jovens cineastas negros da década de 1970, que mais tarde chamaria de “Rebelião de Los Angeles”. Entre eles estavam os diretores Charles Burnett, Julie Dash, Haile Gerima e Billy Woodberry, que tiveram um impacto imenso em diretores negros como Spike Lee e Ava DuVernay.

Como documentou o Dr. Taylor, esses diretores criaram sua própria abordagem simplificada da narrativa e da forma. Eles pegaram emprestado da New Wave francesa, do neorrealismo italiano e do Cinema Novo brasileiro para oferecer uma visão intransigente da vida cotidiana dos negros, muitas vezes filmando em Watts e nos arredores e em outros bairros negros de Los Angeles.

“Eu estava fazendo o trabalho local, descobrindo novos cineastas e trazendo-os para o debate acadêmico”, disse Ellen Scott, professora de estudos de cinema na UCLA, em entrevista por telefone.

Para esses diretores, o cinema era mais do que arte; foi uma ferramenta que a câmera usou para iluminar as maneiras pelas quais as disparidades raciais moldaram a vida dos afro-americanos.

O Dr. Taylor elogiou o seu trabalho como uma parte vital das mudanças revolucionárias que ocorrem em toda a América negra. Num ensaio que acompanhou uma exposição de 1986 sobre cineastas negros no Whitney Museum of Art, em Nova Iorque, ele escreveu que a sua “inovação ousada e até extravagante procurava equivalentes cinematográficos do discurso social e cultural negro”.

“Esses jovens cineastas assumiram um compromisso com filmes dramáticos”, acrescentou, “um compromisso impulsionado pelo desconforto de viver no ventre da besta: a poucos minutos de distância, Hollywood estava se recuperando economicamente graças a um excesso de filmes mercenários de exploração negra”. .

Clyde Russell Taylor nasceu em 3 de julho de 1931 em Boston, o caçula de oito filhos. Ambos os pais eram ativos no movimento pelos direitos civis. Seu pai, Frank Taylor, era carregador de trem Pullman e membro da Brotherhood of Sleeping Car Porters, um dos maiores sindicatos negros do país; Sua mãe, E. Alice (Tyson) Taylor, era empresária e membro do conselho da seção de Boston da NAACP.

Taylor frequentou a Howard University, onde recebeu o diploma de bacharel em inglês em 1953 e o mestrado no assunto em 1959. Howard era a principal universidade historicamente negra do país, e lá conheceu uma longa lista de futuros luminares artísticos, incluindo o romancista Toni Morrison. e o dramaturgo Amiri Baraka.

Ele também caiu sob a influência de uma das principais figuras intelectuais de Howard, o filósofo Alan Lockecujo conceito de “o Novo Negro” e a promoção da negritude como uma categoria social e cultural ajudaram a moldar a Renascença do Harlem nas décadas de 1920 e 1930, e mais tarde se mostrariam influentes no trabalho do próprio Dr.

Ele frequentou a Wayne State University em Detroit para obter seu doutorado, que recebeu em 1968 com uma dissertação sobre o poeta e pintor inglês William Blake.

Naquela época, ele lecionava na California State University, em Long Beach, onde se tornou chefe do departamento de estudos negros em 1969. Mais tarde, lecionou na UCLA; a Universidade da Califórnia, Berkeley; Stanford; e Mills College (agora parte da Northeastern University) em Oakland, Califórnia, antes de se mudar para o leste, para Tufts, em 1982. Ele se aposentou da Universidade de Nova York em 2008.

Taylor casou-se com JoAnn Spencer em 1960; Eles se divorciaram em 1970. Seu segundo casamento, com Marti Wilson, também terminou em divórcio. Junto com sua filha, Sra. Taylor, ele deixa uma neta. Outra filha, Shelley Zinzi Taylor, morreu em 2007.

Embora tenha escrito apenas um livro importante, “A Máscara da Arte: Quebrando o Contrato Estético: Cinema e Literatura” (1998), o Dr. Taylor foi prolífico em outros aspectos.

Com Beth Deare, escreveu o roteiro do documentário “Midnight Ramble” (1994), sobre o primeiro cineasta negro Oscar Micheaux. Ele também foi curador de várias exposições importantes em museus, escreveu extensivamente em revistas como Jump Cut e Black Film Review e apareceu como comentarista em documentários sobre atores negros como Paul Robeson e Sidney Poitier.

Esse trabalho fez dele uma estrela-guia para gerações de estudiosos mais jovens e um centro gravitacional dos estudos culturais negros até hoje.

“Você tem que lidar com Clyde se estiver falando sobre filme noir”, disse Manthia Diawara, professora de estudos de cinema na Universidade de Nova York, por telefone, “assim como você tem que lidar com certas pessoas se estiver falando sobre Literatura afro-americana. .”