Sábado, Maio 25

Columbia diz que estudantes manifestantes concordam com mais negociações e remoção de algumas tendas

Nemat Shafik, presidente da Universidade de Columbia, enfrentou céticos na quarta-feira em uma reunião com o senado da universidade, que poderia votar para censurá-la por sua forma de lidar com os protestos no campus de Upper Manhattan.

Shafik, que na semana passada chamou a atenção de policiais que fizeram mais de 100 prisões enquanto limpavam um acampamento de protesto estudantil, enfrenta crescentes pedidos de renúncia, inclusive do presidente da Câmara, Mike Johnson, que visitou Columbia na quarta-feira. Se Shafik permanecer no comando da Universidade de Columbia, sua reunião com o Senado da universidade deixou claro que ela provavelmente será uma figura marcante.

Dr. Shafik defendeu sua decisão de convocar as autoridades de Nova York ao campus, de acordo com três pessoas que participaram da reunião na faculdade de direito. Mas, de acordo com duas dessas pessoas, que falaram sob condição de anonimato para descrever uma reunião privada, a Dra. Shafik usou parte da sua aparição de cerca de uma hora para reconhecer que a decisão de chamar a polícia tinha exacerbado os problemas. No entanto, ele disse acreditar que era necessário para a segurança dos estudantes que protestavam.

O grupo poderia votar uma censura na sexta-feira, mas alguns senadores discutiam a possibilidade de seguir um rumo mais moderado após a reunião de quarta-feira.

Embora prever o resultado de uma votação no Senado Universitário seja uma ciência inexata (o órgão inclui mais de 100 professores, estudantes, ex-alunos e administradores de uma ampla gama de disciplinas académicas), um projeto de resolução de censura foi implacável. Nele, Shafik foi acusada de violar regras fundamentais ao ignorar um comitê executivo de 13 membros do Senado que rejeitou por unanimidade seu pedido para convidar a polícia para o campus.

Ao chamar a polícia de qualquer maneira, dizia a resolução, o Dr. Shafik colocou em risco o bem-estar e o futuro dos estudantes presos. Shafik já tinha irritado muitos em Columbia com o seu testemunho no Capitólio em 17 de abril, quando tentou aplacar os legisladores republicanos, mas provocou indignação no campus, em parte por não ter defendido vigorosamente a liberdade académica.

Carol Garber, professora de ciências biocomportamentais, disse que a reunião de quarta-feira incluiu as vozes de muitos membros do Senado que estavam “chateados e magoados” e muitos “insatisfeitos com algumas das declarações” que o Dr. Shafik fez em Washington.

A gestão de protestos é uma questão particularmente ressonante para os presidentes, professores e estudantes modernos da Columbia, que sabem bem como o mandato de Grayson L. Kirk chegou a um fim turbulento após críticas generalizadas à forma como lidou com os protestos em 1968.

Para alguns dos críticos da Dra. Shafik, a sua eleição na semana passada reflectiu essa estratégia e deverá produzir um resultado semelhante.

Até agora, não se espera que o senado universitário peça a demissão do Dr. Shafik, com um voto de censura destinado a assinalar uma desaprovação séria, e não um pedido de demissão. Alguns senadores temem permitir que estrangeiros tenham voz ativa nos assuntos universitários. E estava a ser preparado outro projecto de resolução que não chegava a ser uma censura, mas era descrito mais como uma expressão de desaprovação da administração.

“Realmente não é um precedente que qualquer instituição acadêmica queira abrir”, disse Garber em entrevista. “Não devemos ser intimidados por ninguém no Congresso. Se algo acontecer na sexta-feira, estaremos capitulando diante de uma força externa?

Mas para muitas pessoas no campus, Columbia já fez isso, seja permitindo que os manifestantes, por enquanto, reconstruíssem o seu acampamento ou recorrendo à polícia na semana passada.

E na quarta-feira estava longe de ser decidido quanto tempo a zona de protesto ressuscitada iria durar, ou se a Colômbia voltaria a solicitar prisões.

Nem mesmo 12 horas depois de a Columbia ter afirmado, antes do amanhecer, que tinha havido progresso nas suas negociações com os manifestantes, um líder do protesto praticamente rejeitou algumas das reivindicações da universidade.

Para ampliar as negociações, segundo a universidade, os manifestantes concordaram em retirar um número significativo de barracas instaladas na grama. Columbia também disse que os manifestantes prometeram que os não-estudantes deixariam o acampamento e que proibiriam linguagem discriminatória ou de assédio entre os manifestantes.

Mas na manhã de quarta-feira, um organizador anunciou a outros estudantes no campo que eles não iriam “fazer o trabalho da universidade de tirar as pessoas deste campo por eles”, insistindo que os manifestantes não se tornariam “policiais uns dos outros”. declarou que os manifestantes estavam “comprometidos em ficar aqui e que as pessoas ficassem aqui”.

Funcionários da universidade não responderam a um pedido de comentário na quarta-feira sobre os comentários do líder do protesto no acampamento, que alguns manifestantes disseram esperar que estivesse livre de atividades policiais pelo menos até sexta-feira. Mas a Columbia estabeleceu um prazo na sexta-feira para chegar a um acordo e deixou aberta a possibilidade de desmantelar o campo usando “opções alternativas”.

Os manifestantes e funcionários universitários também discordaram sobre o que foi dito durante as conversações urgentes. Um grupo de estudantes, que foram suspensos pela universidade, insistiu que os administradores sugeriram que a Guarda Nacional pudesse ser enviada ao campus, uma tática que Johnson recomendou após se reunir com o Dr. Shafik na quarta-feira.

Os manifestantes dizem que sua vigília foi pacífica. E uma porta-voz da governadora Kathy Hochul, de Nova York, observou que a governadora havia dito publicamente que não tinha planos de enviar a Guarda ao campus.

Ben Chang, porta-voz da Universidade de Columbia, disse que a alegação de que a universidade estava ameaçando enviar a Guarda era “completamente infundada”.

Separadamente, na quarta-feira, o conselho de administração da Columbia defendeu a Dra. Shafik, dizendo em um comunicado que “apoia fortemente a presidente Shafik enquanto ela lidera a universidade neste momento extraordinariamente desafiador”.

O conselho acrescentou: “Durante o processo de busca para este cargo, a presidente Shafik nos disse que sempre adotaria uma abordagem cuidadosa para resolver conflitos, equilibrando as vozes díspares que compõem um campus vibrante como Columbia, ao mesmo tempo que assumiria uma posição contra o ódio. . assédio e discriminação. “Isso é exatamente o que ele está fazendo agora.”

Os eventos em Columbia estão no centro de uma série de tumultos que agitam campi da Califórnia a Connecticut à medida que o final do semestre se aproxima. Em todo o país, os administradores têm lutado para equilibrar princípios como o debate aberto com a necessidade de proteger os estudantes judeus. Algumas manifestações incluíram discursos de ódio, ameaças ou apoio ao Hamas, o grupo armado baseado em Gaza que liderou os ataques a Israel em 7 de Outubro, desencadeando a guerra que deixou dezenas de milhares de mortos.

A Universidade Brown disse ter alertado cerca de 90 estudantes na manhã de quarta-feira que seu novo acampamento violava as regras da universidade e que eles enfrentavam disciplina escolar. Na Universidade Politécnica Estadual da Califórnia, em Humboldt, dezenas de manifestantes ocuparam um prédio do campus, que está fechado desde segunda-feira. E no outro extremo do estado, na Universidade do Sul da Califórnia, cerca de 100 manifestantes montaram um acampamento, que as autoridades de segurança rapidamente se esforçaram para desmantelar.

Mas muitos outros campi, mesmo aqueles que registaram protestos no início da semana, estavam em grande parte silenciosos, com estudantes e professores a prepararem-se para os exames finais.

Em Columbia, o acampamento de quarta-feira parecia às vezes muito mais silencioso do que estava, especialmente à medida que o primeiro prazo do Dr. Shafik se aproximava.

As tendas que os manifestantes demoliram freneticamente na noite de terça-feira estão novamente montadas. Um grupo de estudantes muçulmanos orou juntos e os manifestantes romperam um dossel para conseguir comida de Dunkin’ e Popeyes.

Em cada entrada do campo, os manifestantes montavam guarda. Não muito longe dali, os preparativos da Columbia para a inauguração continuaram.

Anna Betts, eryn davis, Lola Fadulu, Annie Karni, VictoriaKim, Santul Nerkar, Katherine Rosman, Karla Marie Sanford, Ed Shanahan e Jonathan Lobo contribuiu com relatórios.