Sábado, Julho 13

Com dura lei anti-LGBTQ, Uganda corre o risco de uma crise de saúde

Com dura lei anti-LGBTQ, Uganda corre o risco de uma crise de saúde

Durante décadas, a campanha do Uganda contra o VIH foi exemplar, reduzindo a taxa de mortalidade do país em quase 90 por cento de 1990 a 2019. Agora, uma lei abrangente promulgada no ano passado, a Lei Anti-Homossexualidade, ameaça renovar a epidemia, uma vez que aos cidadãos LGBTQ são negados os cuidados médicos necessários ou têm demasiado medo de os procurar.

A lei criminaliza as relações sexuais consensuais entre adultos do mesmo sexo. Também exige que todos os cidadãos denunciem qualquer pessoa suspeita de tal actividade, um mandato que não abre excepções aos prestadores de cuidados de saúde que cuidam de pacientes.

Segundo a lei, simplesmente ter relações entre pessoas do mesmo sexo enquanto se vive com VIH pode resultar numa acusação de “homossexualidade agravada”, que é punível com a morte.

Qualquer pessoa que “promova conscientemente a homossexualidade” (contratando ou alojando uma pessoa LGBTQ, ou deixando de denunciá-la à polícia) pode pegar até 20 anos de prisão. Dezenas de ugandeses foram despejados das suas casas e despedidos dos seus empregos, segundo entrevistas com advogados e activistas.

De acordo com entrevistas com dezenas de pessoas, trapaças e chantagens (às vezes por parte da polícia) são generalizadas pessoalmente, nas redes sociais e em aplicativos de namoro.

As pessoas LGBTQ, e os defensores e profissionais de saúde que as ajudam, foram sujeitos a ameaças e violência.

A lei atraiu a condenação global e desferiu um golpe significativo na economia do Uganda. Mas é muito popular entre os seus cidadãos. Muitos ugandenses veem a homossexualidade como uma influência ocidental e a lei como um corretivo. O Tribunal Constitucional do país decidirá sobre a legalidade da lei na próxima semana.

Respondendo à pressão das organizações globais de saúde, o Ministério da Saúde do Uganda em Junho assistência médica garantida para qualquer pessoa, independentemente de sua orientação ou identidade. Ele não prometeu que os pacientes estariam a salvo de processos judiciais.

O Ministério da Saúde do país não respondeu a vários pedidos de comentários sobre o impacto da lei na saúde pública.

Mas a Ministra da Saúde, Dra. Jane Aceng, disse no site de mídia social garantirá o acesso aos programas de prevenção do VIH e “continua empenhado em acabar com a SIDA como um desafio de saúde pública”.

Outros veem um desastre em andamento. Embora a lei vise as pessoas LGBTQ, o estigma e a discriminação resultantes podem dissuadir todos os ugandeses de procurar cuidados médicos, disse William W. Popp, embaixador dos EUA no Uganda.

“Nossa posição por parte do governo dos Estados Unidos é que toda a lei deveria ser revogada”, disse ele em entrevista. “É uma violação dos direitos humanos básicos e coloca todos os ugandeses em risco.”

Em entrevistas, dezenas de pessoas LGBTQ, defensores e prestadores de cuidados de saúde no Uganda dizem temer que a legislação tenha tido um efeito devastador na saúde pública. Embora seja difícil encontrar dados concretos, clínicas e hospitais estimam que o número de pessoas que procuram testes, prevenção ou tratamento do VIH caiu pelo menos para metade.

Alguns abrigos para pessoas que vivem com o VIH fecharam e alguns centros que anteriormente prestavam serviços de atendimento ambulante ao VIH agora atendem clientes durante horários limitados, muitas vezes apenas com marcação prévia, para minimizar a possibilidade de ataques.

Dezenas de profissionais de saúde e pacientes foram presos.

“O governo tem tentado arduamente criar a impressão de que a Lei Anti-Homossexualidade não está realmente a ser aplicada, que não é uma ameaça real para as pessoas LGBT, mas isso não é verdade”, disse Justine Balya, diretora do Gabinete de Direitos humanos. Fórum de Sensibilização e Promoção, que representa muitos dos detidos.

Uganda esteve no primeiro plano do VIH investigação e saúde pública política. A nova lei exige que os cientistas revelem as identidades dos participantes do estudo.

“É preocupante do ponto de vista académico e de investigação, e também preocupante do ponto de vista científico, desenvolver realmente os medicamentos e ferramentas de que necessitamos para enfrentar epidemias de doenças no futuro”, disse o Embaixador Popp.

Em todo o mundo, a protecção dos direitos dos homossexuais é intrincadamente ligada ao controle do HIV

Os homens gays e bissexuais que vivem em países com leis que criminalizam a homossexualidade têm 12 vezes mais probabilidades de viver com o VIH do que aqueles no resto do mundo, de acordo com um estudo recente da ONU. relatório.

“Estamos sofrendo muito e nossas vidas estão em perigo”, disse Nathanian Issa Rwaguma, 34 anos, um homem gay e ativista.

Os apoiantes ocidentais ofereceram poucos recursos necessários para proteger as pessoas LGBTQ, especialmente aquelas que falaram abertamente, disseram vários. “Você espera um defensor dos direitos humanos vivo ou morto?” perguntou Hajjati Abdul Jamal, uma mulher transexual de 29 anos, referindo-se a organizações humanitárias.

Muchos ugandeses que han sido arrestados no fueron acusados ​​en virtud de la ley, sino de ser una “molestia común”, tener “conocimientos carnales contra el orden de la naturaleza” o tráfico sexual, incluso cuando el llamado tráfico implica moverse de la sala de estar. para o quarto da mesma casa, disse Balya.

Quase todos os detidos são libertados após cerca de uma semana, mas alguns podem permanecer presos durante anos à espera de julgamento, acrescentou.

Em Março, três homens gays e três mulheres transexuais que trabalhavam como educadores sobre o VIH foram detidos em Jinja, uma cidade no leste do Uganda.

Eles passaram quatro meses na prisão, sofrendo assédio sexual, espancamentos e duas rodadas de exames anais forçados, segundo o médico que dirige a clínica onde trabalhavam e seus advogados. Uma educadora foi espancada tão severamente com uma bengala que não conseguiu sentar-se ou deitar-se durante duas semanas.

Em Novembro, Mulindwa Benda, 24 anos, um homem transgénero e educador, esteve em Busia, na fronteira entre o Uganda e o Quénia, para liderar um workshop sobre saúde sexual e reprodutiva. Ele foi acusado de promover a homossexualidade.

A polícia ridicularizou-o por “se vestir como homem” e manteve-o durante 72 horas numa pequena cela com oito mulheres e uma casa de banho que não funcionava, disse Benda numa entrevista.

Trabalhadores comunitários em Lugazi, Mbarara e várias outras cidades foram detidos por distribuir lubrificantes e preservativos. Os policiais costumam associar os produtos à intimidade entre pessoas do mesmo sexo.

“Faz parte do clima geral de perseguição e violência que inspira medo nos profissionais de saúde, bem como nos homens gays, bissexuais e mulheres trans que precisam de serviços de apoio ao VIH livres de estigma”, disse Asia Russell, diretora executiva da advocacy grupo Saúde. Brecha.

Cerca de 13 por cento dos homens ugandenses que fazem sexo com homens são vivendo com HIV Muitos estão agora privados de cuidados.

A clínica de DST do Hospital Mulago, uma das maiores de Kampala, costumava tratar mais de 100 pacientes LGBTQ por dia. Agora, menos da metade vem à clínica, disse o Dr. Afunye Anthony Arthur.

“Os outros estão escondidos, então você tem que procurá-los”, disse ele.

O Dr. Afunye disse que foi abordado por pessoas furiosas num restaurante e em sua casa, onde vive com a esposa e três filhos pequenos.

Para tornar as visitas mais seguras para os clientes, a Ark Wellness Hub, uma clínica em Kampala, agora fica aberta até tarde da noite e oferece consultas privadas.

Embora três dos sete funcionários da clínica tenham sido evacuados das suas casas, “eles têm de encontrar uma forma de continuar o seu trabalho”, disse Brian Aliganyira, o seu diretor executivo.

Algumas clínicas recorreram a esconder os lubrificantes ou a usar eufemismos para se referir a eles. Em muitas clínicas, funcionários e voluntários continuam a prestar cuidados e a gastar o seu próprio dinheiro para distribuir medicamentos.

Ainda assim, centenas de pacientes deixaram de ter contacto com Mulago e Ark Wellness. Algumas são profissionais do sexo que podem transmitir o VIH a outras pessoas à medida que os seus níveis de vírus aumentam sem tratamento, disse o Dr. Afunye.

Numa entrevista, um homem gay de 32 anos disse que tinha ensinado calçado, mas foi forçado a abandonar o emprego em Julho, depois de ter sido acusado de promover a homossexualidade na escola. Ele foi diagnosticado com HIV em 2021 e tomou sua última pílula antiviral em 6 de dezembro.

Dois dos seus amigos morreram em Agosto devido a complicações relacionadas com o VIH, após interromperem o tratamento. Mas ele ainda tinha muito medo de ir a uma clínica: outro amigo foi apedrejado até a morte na sua aldeia, no distrito de Masaka, disse ele, depois de um conhecido o ter reconhecido no transporte público.

Ivan Melisa Kakuru, uma mulher transexual de 26 anos, ainda vai buscar os seus medicamentos para o VIH na clínica Mulago. Mas muitas vezes ele não tem dinheiro suficiente para comer, disse ele. A Sra. Kakuru disse que fugiu da sua cidade natal quando o seu pai tentou matá-la e não tem onde viver.

Seu amigo Carlos Bahuriire, 36 anos, um homem transexual, disse que foi despejado pelo proprietário e estava hospedado na casa de um amigo que o apoiava.

O presidente Yoweri Museveni chamou os cidadãos LGBTQ de “nojentos” e “anormais” e disse que eles têm “um tipo de doença”. Ele também culpou o Ocidente por introduzir a homossexualidade no país.

A polícia do Uganda acusou falsamente activistas ou educadores (como os detidos em Jinja) de recrutar crianças para a homossexualidade e de produzir vídeos pornográficos. Alguns funcionários do governo também confundiram homossexualidade com pedofilia.

“Se você começar a estuprar crianças e assim por diante, nós o mataremos”, disse Museveni. disse no ano passado da lei.

O Dr. Aceng, Ministro da Saúde, congratulou-se com a aprovação da lei. “A nossa cultura e dignidade são defendidas e as crianças do Uganda são protegidas”, escreveu ele no X.

Ele criminalização da homossexualidade é na verdade uma poupar do colonialismo e aliena Uganda do resto do mundo, disse Matthew Kavanagh, diretor da Política Global de Saúde e da Iniciativa Política da Universidade de Georgetown.

O Plano de Emergência do Presidente para o Alívio da SIDA proporciona mais do que US$ 400 milhões no financiamento do VIH ao Uganda todos os anos. Mais de 96 por cento disto é implementado por organizações fora do governo do Uganda.

Agora, a administração Biden desviou 5 milhões de dólares do resto do governo, disse o embaixador Popp.

A partir de 1º de janeiro, os Estados Unidos eliminaram Uganda. acesso à Lei de Crescimento e Oportunidades para África, que proporciona acesso isento de impostos ao mercado dos EUA. Washington também sancionou Johnson ByabashaijaComissário Geral do Serviço Prisional do Uganda, por tortura e violações dos direitos humanos.

Mas o Dr. Kavanagh e outros especialistas disseram que a administração Biden poderia fazer mais para impor sanções financeiras ou pressionar o governo do Uganda a revogar a lei.

A sanção do Sr. Byabashaija foi baseada em parte em evidências de Prisão em março de 2020 de Henry Mukiibi, que dirige uma clínica e abrigo para HIV, junto com outras 19 pessoas.

O grupo durou 52 dias, durante os quais foram torturado e espancado; Alguns tiveram seus órgãos genitais queimados com um pedaço de lenha, disse Mukiibi em entrevista.

“Cada vez que falo sobre este caso, tenho pesadelos”, disse ele. “Isso me traumatizou.”

Em julho passado, a organização foi novamente invadida e a clínica foi fechada. Implacável, o Sr. Mukiibi mudou-se para um novo local seguro.

Mukiibi disse que sentiu que era importante falar abertamente. “Às vezes, quando escondemos coisas, ou quando a pessoa que fala se torna anônima, as pessoas não entendem a situação exata pela qual você está passando”, disse ele.