Sábado, Julho 13

Como Abigail Echo-Hawk usa dados indígenas para preencher a lacuna de equidade

Como Abigail Echo-Hawk usa dados indígenas para preencher a lacuna de equidade

“Transforming Spaces” é uma série sobre mulheres impulsionando mudanças em lugares às vezes inesperados.


Os dados estão há muito tempo no pano de fundo da vida de Abigail Echo-Hawk. Crescendo na zona rural do Alasca, ele se lembra de ouvir histórias sobre coletores de dados indígenas, como um tio que contava castores a cada primavera para descobrir quantos poderiam ser caçados de forma sustentável no inverno seguinte.

Mas foi só aos 20 anos que Echo-Hawk percebeu que os dados não eram apenas informações: também podiam ser poder. Após a leitura um relatório do Instituto Urbano de Saúde Indígena sobre mortalidade infantil na comunidade nativa do estado de Washington, a Sra. Echo-Hawk compartilhou-o com uma comissão voluntária na qual atuou. Isso levou a um Portaria de Seattle de 2012 proteger o direito de amamentar em público, uma vez que a amamentação é ligada à redução da mortalidade infantil.

“Uma história por si só torna mais fácil para alguém dizer que esta foi a experiência de apenas uma pessoa”, disse Echo-Hawk, que mora fora de Seattle e é cidadã da nação Pawnee. Os dados, por outro lado, fazem as pessoas prestarem atenção.

Sra. Desde então, tornou-se uma voz líder do movimento indígena de dados. Ela agora dirige o Urban Indian Health Institute e é vice-presidente executiva de seu órgão de supervisão, o Seattle Indian Health Board. Utiliza dados como uma ferramenta para a equidade racial, utilizando-os para desmantelar estereótipos, destacar disparidades e competir por financiamento.

Embora Echo-Hawk tenha admitido que nem mesmo sua própria mãe entende realmente o que ela faz, muito disso se resume a garantir que os povos indígenas sejam contados.

“Seu trabalho para abordar as disparidades de saúde e chamar a atenção para lacunas preocupantes nos dados de saúde pública para comunidades tribais é reconhecido nacionalmente”, disse a senadora Patty Murray, D-Wash., por e-mail. “Abigail é uma agente de mudanças no verdadeiro sentido da palavra.”

A Sra. Echo-Hawk levantou-se para nacional proeminência em 2018, quando publicou dados sobre o altas taxas de violência sexual vivenciado pelas mulheres nativas. Isto foi seguido por um relatório muito citado sobre Mulheres e meninas indígenas desaparecidas e assassinadas. Embora a Sra. Echo-Hawk estivesse longe de ser a primeira ou única pessoa a chamar a atenção para a questão das mulheres desaparecidas, mais de uma dúzia de estados criou grupos de trabalho ou relatórios correspondentes nos anos subsequentes. O Congresso também aprovou dois relacionado leis.

Por e-mail, a senadora Maria Cantwell, D-Wash., atribuiu a esse relatório o aumento da conscientização nacional sobre mulheres indígenas desaparecidas e assassinadas. “Abigail Echo-Hawk ficará na história como uma das grandes líderes indianas do século 21”, disse ele.

Em 2020, a Sra. Echo-Hawk causou sensação novamente quando gritar os Centros de Controle e Prevenção de Doenças por não compartilharem dados sobre a propagação da Covid-19 entre as comunidades indígenas. A agência reconheceu houve uma “falta significativa de comunicação” e ele prometeu fornecer aos epidemiologistas tribais os dados de que necessitavam. No ano seguinte, a Sra. Echo-Hawk desembarcou em Moda depois de fazer um vestido tradicional com sacos para cadáveres que foram enviados para sua organização, em vez do equipamento de proteção individual que ela havia solicitado.

Echo-Hawk, 44 anos, vem de uma conhecida família de defensores indígenas. Sua avó adotiva lutou pelos direitos de pesca de subsistência até chegar à Suprema Corte dos Estados Unidos. Um tio ajudou a fundar o Fundo de Direitos dos Nativos Americanos; outro ajudou a escrever o Lei de Proteção e Repatriação de Túmulos de Nativos Americanos. Uma irmã concorreu a prefeito de Seattle em 2021.

Sofia Locklear, membro da tribo Lumbee e professor assistente de sociologia na Universidade de Toronto-Mississauga, disse que Echo-Hawk, seu antigo mentor, forçou os pesquisadores a repensar questões fundamentais como: Sobre quem coletamos dados? Quem pega? E que história estamos tentando contar?

Porque a população indígena americana e nativa do Alasca do país é relativamente pequena… 9,7 milhões de pessoas — alguns estudos relegam-no a um asterisco: “não estatisticamente significativo”. No entanto, alguns especialistas em saúde pública dizem que isso é prejudicial.

A falta de dados é “uma forma de apagar os povos indígenas da sociedade dominante”, disse Melissa Walls, de ascendência Anishinaabe e codiretora do Centro Johns Hopkins de Saúde Indígena. “Muitas decisões políticas são tomadas com base em dados. E se não houver dados para contar a história de uma determinada comunidade, o dinheiro não fluirá para nós.”

Por outro lado, bons dados podem levar a mudanças nas políticas e na mentalidade. Como exemplo, a Sra. Echo-Hawk citou o relatório da sua organização sobre violência sexual. “Isso muda a percepção do que está acontecendo”, disse ele. “Não estamos todos nos matando porque algo está errado conosco. “Temos altas taxas de suicídio devido a traumas.”

Sra. Echo-Hawk é uma sobrevivente de trauma. Ela foi abusada sexualmente pela primeira vez aos 6 anos e tentou o suicídio pela primeira vez aos 9. No final da adolescência, ela se mudou para Seattle, onde se casou e engravidou do primeiro de dois filhos. Depois de se sentir estigmatizada no hospital local por uma assistente médica que examinou seus braços em busca de sinais de uso de drogas, a Sra. Echo-Hawk foi até o Conselho de Saúde Indígena de Seattle.

“Eles me deram vale-refeição, me deram serviços médicos e fizeram isso de uma forma culturalmente baseada”, disse Echo-Hawk, que agora é divorciada. “Consegui iniciar este processo de cura.”

Na década seguinte, Echo-Hawk cortou o cabelo durante o dia e teve aulas à noite. Em 2016, ele se juntou ao braço de pesquisa do Seattle Indian Health Board. Nos anos seguintes, o orçamento operacional anual de seus departamentos aumentou de cerca de US$ 1 milhão para US$ 9 milhões, um aumento atribuído a ela.

Além de publicar estudos, a Sra. Echo-Hawk ensina pesquisadores como incluir povos indígenas nos dados. Também ajuda os hospitais e as agências de aplicação da lei a mudarem as suas práticas de recolha de dados para reduzir a classificação racial incorreta. (Como disse a Sra. Echo-Hawk: “Um ditado comum no país indiano é que você nasce nativo e morre branco; é isso que eles marcam em sua certidão de óbito porque ninguém pergunta.”)

Embora várias pessoas tenham elogiado Echo-Hawk efusivamente, um especialista indígena em saúde pública sugeriu que outros tiveram impactos mais mensuráveis ​​no terreno, mas atraíram menos atenção. Isso é tanto crítica quanto elogio, já que muitos dizem que é exatamente aí que a Sra. Echo-Hawk brilha: em atrair a atenção do público.

“Se você já esteve em uma sala com ela ou a viu falar pessoalmente, nunca esquecerá disso”, disse Locklear. Muitos chamaram a Sra. Echo-Hawk de “ousada” e “sem remorso”, características refletidas nas estampas de animais, nos saltos altos e na “grande risada da tia nativa” pelas quais ela é conhecida.

A Sra. Echo-Hawk agora passa a maior parte do tempo fazendo o que ela faz de melhor: conversar. Nos últimos quatro anos, ele testemunhou perante o Congresso em diversas ocasiões e consultou vários legisladores para tornar a linguagem dos seus projetos de lei mais inclusiva. Ele responde mensalmente dezenas de e-mails de tribos interessadas em iniciar seus próprios projetos de coleta de dados. Ele atua em uma série estonteante de comitês, incluindo os do National Institutes of Health e do The Lancet, uma importante revista médica.

“Ela faz perguntas que as pessoas evitam”, disse a Dra. Aletha Maybank, diretora de equidade em saúde da Associação Médica Americana e copresidente da comissão anti-racismo do The Lancet, na qual Echo-Hawk trabalha.

A Sra. Echo-Hawk ainda corta o cabelo de seus entes queridos – uma reminiscência de seus dias como uma jovem mãe que frequentava a escola. Ela gosta da oportunidade de ser criativa, bem como da capacidade de saber quando o trabalho está concluído.

“Você tem que ter algo em sua vida que, você sabe, possa completar”, disse ele.