Domingo, Julho 21

Como apoiar alguém que está em luto pela perda de um animal de estimação

Como apoiar alguém que está em luto pela perda de um animal de estimação

No “The Daily Show” desta semana, o apresentador Jon Stewart desabou ao anunciar a morte de seu amado pit bull tigrado de três patas. Panela – um segmento cru e comovente que exemplificou a dor profunda sentida por muitos donos de animais de estimação.

Quando um animal morre, os donos perdem o companheirismo, o carinho e “apenas o amor incondicional, e não encontramos isso em muitos lugares de nossas vidas”, disse Sherry Cormier, psicóloga e autora de “Sweet Sorrow: Finding Enduring Wholeness After Loss. ” e dor.”

Nossa sociedade tende a ser “fóbica da dor”, disse Cormier, e há uma sensação de que os sentimentos provocados pela perda de um animal de estimação são relativamente baixos na hierarquia do sofrimento, ou que é algo que as pessoas deveriam ser capazes de fazer. voltado para a frente. enfrentar e superar rapidamente. Cormier e outros especialistas em perdas disseram que isso nem sempre é verdade; e maneiras compartilhadas de ajudar um ente querido a lidar com a perda de um animal de estimação.

A perda de um animal de estimação pode levar a um luto privado de direitos, o que significa que não é validado ou reconhecido pelo resto do mundo, disse Michelle Crossley, professora associada do Rhode Island College e vice-presidente da Associação sobre Perda e Luto de animais de estimação. Por isso, “muitas pessoas acabam sofrendo isoladamente por medo da rejeição de outras pessoas”, disse ele, acrescentando: “Eles se preocupam em não compreender ou minimizar a perda”.

Seja simples ao expressar suas condolências, recomendou o Dr. Cormier. Ela sugeriu algo como: “Sei que seu animal foi uma parte muito importante da sua vida e da sua família. “Posso ver o quanto ele significou para você e o quanto você já sente falta dele.”

O luto de um animal de estimação costuma ser complicado por sentimentos de culpa se seu amigo ou ente querido decidir sacrificar um animal para minimizar o sofrimento, disse o Dr. Cormier. Ele fez isso com dois golden retrievers, mas percebeu que as circunstâncias eram bem diferentes. Viveu-se uma vida longa e feliz; o outro teve que ser sacrificado inesperadamente devido a um tumor cerebral agressivo.

Resista à tentação de dizer “Eu sei como você se sente”, advertiu ele, mesmo que sua intenção seja simplesmente expressar empatia. “A dor de cada pessoa é única”, acrescentou.

Os rituais são uma parte importante do processo de luto, disse o Dr. Crossley, mas às vezes são esquecidos quando um animal morre. Talvez seu amigo queira realizar uma cerimônia fúnebre, sugeriu ela, ou gostaria de fazer uma caixa de lembrança com fotos e alguns dos brinquedos favoritos de seu animal de estimação.

Se sua amiga ou ente querido estiver passando por um luto antecipado (ou seja, você sabe que um animal de estimação está envelhecendo ou com probabilidade de morrer em breve), você pode perguntar se pode ajudá-la a planejar algumas atividades da “lista de desejos” que ela gostaria de fazer com ela. . bicho de estimação. Você pode considerar dar ao seu amigo um presente significativo. Por exemplo, o Dr. Crossley viu pessoas transformarem a tigela de água de um animal de estimação em um vaso de flores. (Ele tem uma prateleira onde guarda as cinzas dos cinco cães que perdeu, junto com suas fotografias e pegadas, observou.)

Considere o componente físico de perder seu amigo. “As pessoas relatam um desejo físico muito intenso, muitas vezes comparando-o com o que imaginam que é perder um membro”, disse Judith Harbor, assistente social veterinária do Schwarzman Animal Medical Center, na cidade de Nova York, que ajuda a liderar grupos de apoio à perda de animais de estimação. . (que são outra opção para pessoas que sofrem de luto agudo após a morte de um animal de estimação). Não há solução fácil para essa saudade, disse ela, mas às vezes um objeto para segurar ou abraçar, como um cobertor que pertenceu ao animal de estimação, pode ajudar.

O fato de as pessoas às vezes sentirem vergonha de falar sobre o quanto sentem falta de seus animais de estimação pode contribuir para sentimentos de solidão e isolamento, disse o Dr. Cormier. Simplesmente incentivá-los a compartilhar histórias, fotos ou vídeos de seus animais de estimação, se assim o desejarem, pode ajudá-los a se sentirem menos sozinhos em seu sofrimento, disse ela. E, se possível, ouça mais do que fale.

Todos os especialistas observaram o equívoco de que o luto relacionado aos animais de estimação não dura tanto quanto outros tipos de luto. Mas é cíclico, disse Cormier, incentivando as pessoas a conversarem com amigos e entes queridos não apenas dias ou semanas após uma perda, mas por meses ou até anos após o fato.

Não pergunte se seu amigo ou ente querido pretende ter outro animal de estimação, disse Harbor. Ele lamentou que quase todas as pessoas que ele aconselhou após a perda de um animal de estimação tivessem feito essa pergunta. O luto leva tempo.

“Não se esqueça deles”, disse Harbor sobre os enlutados amantes de animais de estimação. “Faça check-in e dê-lhes tempo para conversar com você sobre seu animal de estimação. “Isso é realmente significativo, porque muitas vezes as pessoas sentem que o mundo está girando e o tempo está passando e ninguém se lembra do seu animal.”