Sábado, Maio 25

Como as lojas de suplementos estão tentando lucrar com o boom da Ozempic

À medida que medicamentos para diabetes e perda de peso, como Ozempic e Wegovy, decolaram nos últimos anos, muitas pessoas abandonaram dietas e produtos nutricionais estabelecidos.

Agora, dois varejistas especializados em suplementos nutricionais, GNC e Vitamin Shoppe, estão tentando novas abordagens para conquistar as pessoas que tomam esses medicamentos ou estão interessadas neles.

A GNC está dedicando uma parede de suplementos em suas mais de 2.300 lojas a produtos que acredita que atrairão as pessoas que tomam Ozempic, que contém o composto semaglutida, e outros medicamentos conhecidos como medicamentos GLP-1. A rede também está treinando funcionários para ajudar os clientes a avaliar quais substâncias podem ajudá-los a controlar os efeitos colaterais comuns desses medicamentos prescritos.

Michael Costello, CEO da GNC, disse que sua empresa viu uma “enorme oportunidade” para ajudar as pessoas que tomam esses tipos de medicamentos para perder peso.

“Enquanto discutíamos as tendências com as pessoas, para onde as pessoas estavam indo, o Ozempic e, obviamente, o Wegovy e outros GLP-1 começaram a explodir”, disse Costello em entrevista. “Vimos que muitos desses medicamentos tiveram efeitos colaterais significativos”.

Não está claro exatamente quantos americanos estão tomando Ozempic e medicamentos similares para perda de peso, mas Costello apontou para um Estudo da Goldman Sachs que estima que até 70 milhões de americanos terão experimentado as drogas até 2028.

A GNC acredita que pode expandir a sua categoria de controlo de peso através deste impulso. Actualmente, menos de 10% dos negócios da GNC provêm dos seus produtos de controlo de peso, mas recentemente, disse ele, as vendas na categoria cresceram mais de 20%.

Os retalhistas, os produtos alimentares e outras empresas estão a tentar descobrir como o Ozempic e medicamentos semelhantes irão prejudicar ou ajudar os seus negócios e o que devem fazer em resposta, se é que devem fazer alguma coisa.

Em Outubro, o Walmart, que tem um grande negócio farmacêutico, disse ter observado que as pessoas que tomavam medicamentos com GLP-1 compravam um pouco menos de alimentos do que outros clientes. No mês anterior, um executivo da Nestlé, a maior empresa alimentar do mundo, expressou otimismo relativamente aos consumidores que recorrem às suas refeições Lean Cuisine, que são “exatamente o que acabaríamos por comer com este tipo de drogas”. E as redes de academias Life Time Fitness e Equinox oferecem programas de treinamento personalizados para pessoas que tomam esses medicamentos.

Os executivos da GNC disseram ter reunido mais de 20 produtos que poderiam ser usados ​​para tratar efeitos colaterais comuns, como fadiga ocasional, deficiência de nutrientes, redução da densidade óssea e perda de massa muscular. Já vendeu alguns desses produtos, mas outros são novidades para o varejista. Os suplementos incluem um multivitamínico feminino uma vez ao dia, cápsulas de raiz de gengibre e um shake de chocolate magro. Na parede, cartazes listam os efeitos colaterais junto com prateleiras de suplementos que podem aliviá-los.

Nenhum dos suplementos que a GNC oferece em sua loja reconfigurada foi formulado especificamente ou testado clinicamente em usuários dos novos medicamentos para perda de peso. Especialistas médicos dizem que a maioria das pessoas pode obter todos os nutrientes de que necessita com uma dieta bem balanceada. Além disso, os especialistas dizem que alguns suplementos podem não ser eficazes e causar os seus próprios efeitos secundários.

“A maioria dos pacientes não precisará de nenhum suplemento”, disse a Dra. María Daniela Hurtado Andrade, professora assistente da Clínica Mayo em Jacksonville, Flórida, cuja pesquisa se concentra na redução da obesidade. Ele também trata pacientes que tomam medicamentos GLP-1.

Os executivos das redes varejistas disseram que selecionaram a variedade em suas vitrines após consultar médicos, toxicologistas, nutricionistas e outros profissionais externos.

“Todas as recomendações que o GNC está fazendo para o apoio ao GLP-1 estão alinhadas com a justificativa científica, o resultado de nossas consultas com médicos e a revisão de posições profissionais credenciadas sobre esta questão”, disse Rachel Jones, diretora científica e produto CNG. inovação, em comunicado. .

Alguns varejistas deram um passo além. A Vitamin Shoppe fez parceria com a WellSync, uma empresa de telessaúde que fornece prescrições de medicamentos GLP-1. É a primeira vez que a Vitamin Shoppe, que começou em 1977, trabalha com outra empresa para oferecer aos clientes uma opção farmacêutica, um sinal de quão seriamente os executivos do varejo estão levando o Ozempic e seus semelhantes.

Acho que não há dúvida de que vimos pessoas que disseram: ‘Ei, se isso não é algo que você oferece, procurarei outro lugar’”, disse Lee Wright, CEO da Vitamin Shoppe, em entrevista. .

Num inquérito da Vitamin Shoppe a mais de 1.500 clientes, 40 por cento dos inquiridos afirmaram que estariam “extremamente” ou “muito propensos” a utilizar um serviço de telessaúde oferecido pela cadeia retalhista. Wright disse que saber que alguns funcionários de suas lojas já estavam tomando medicamentos com GLP-1 ajudou a convencê-lo a trabalhar com o WellSync.

A Vitamin Shoppe fica longe do processo de avaliação e prescrição, que envolve um questionário online sobre histórico médico e objetivos e, em alguns casos, uma entrevista em vídeo ao vivo com um médico licenciado. (Uma das perguntas é sobre o índice de massa corporal.) WellSync gerencia esse processo, inclusive trabalhando com médicos. As empresas criaram um serviço de assinatura chamado Whole Health Rx, que custa a partir de US$ 219.

Para fazer com que as pessoas voltem à rede, a Vitamin Shoppe está oferecendo aos assinantes um voucher de US$ 25 para usar em suas lojas ou em seu site.

Assim como o GNC, o Vitamin Shoppe destaca produtos como proteínas em pó em suas localidades para atrair pessoas que tomam Ozempic ou medicamentos similares. No início de maio, a Vitamin Shoppe e sua marca irmã, Super Suplementos, terão displays em suas 700 lojas anunciando sua parceria de telessaúde e fornecendo um código QR que direciona os consumidores ao portal de telessaúde.

O mercado de suplementos relacionados ao GLP-1 é relativamente novo. Não houve nenhum ensaio importante testando a eficácia de tais produtos no alívio do desconforto associado ao uso de medicamentos. E alguns médicos dizem que muitos dos efeitos colaterais comuns dos medicamentos para perda de peso podem ser facilmente controlados ou diminuídos ao longo do tempo, reduzindo a necessidade do uso de suplementos a longo prazo.

Por exemplo, a Dra. Hurtado Andrade disse que em vez de recomendar suplementos probióticos, que contêm microrganismos vivos como bactérias, ela incentiva seus pacientes a comerem alimentos que contenham esses microrganismos, como iogurte ou kefir. Após avaliação detalhada, em alguns casos ele recomendou shakes de proteína, pós e suplementos para pacientes que não consomem proteína suficiente, disse ele.

“Acho que ter essa supervisão médica é extremamente importante porque podemos realmente mitigar ou diminuir a incidência de efeitos colaterais graves que poderiam ocorrer se os pacientes não fossem acompanhados de perto”, disse o Dr. Hurtado Andrade.

Os executivos da GNC e da Vitamin Shoppe disseram que seus trabalhadores, a quem chamam de entusiastas ou treinadores da saúde, não substituem os profissionais médicos. Os executivos também disseram que as abordagens e estratégias das empresas foram elaboradas em consulta com os nutricionistas da equipe.

Não queremos que nossos entusiastas da saúde tentem agir”, disse Wright, da Vitamin Shoppe. “Eles não são médicos. “Eles não estão tentando dar nenhum conselho médico.”

Costello, do GNC, disse que seus funcionários foram treinados para mostrar empatia diante dos desafios. Para tanto, ele pediu aos trabalhadores do varejo que assistissem ao recente especial de Oprah Winfrey sobre Ozempic. A empresa também os ensinou a fazer “perguntas sobre estilo de vida” antes de apontar suplementos, como “Quais são seus objetivos?” e “O que você está fazendo atualmente para atingir seus objetivos?”

Está tudo muito bem, disse a Dra. Hurtado Andrade, mas ela teme que os trabalhadores do varejo não estejam tão bem informados quanto os profissionais médicos sobre como interpretar e tratar os sintomas. Isso exige saber quais perguntas fazer, algo que profissionais e prestadores de saúde treinados são treinados para fazer, disse ele.

“Não creio que um retalhista tenha a capacidade de pensar nas perguntas que precisam de ser feitas para reduzir essa lacuna e compreender a que está relacionada a diarreia ou quaisquer outros efeitos secundários”, disse ele.

No entanto, é pouco provável que essas preocupações impeçam os retalhistas e os fabricantes de suplementos de se aprofundarem no que muitos analistas acreditam que será um mercado em rápido crescimento.

Há quatro anos, antes de o Ozempic se tornar um medicamento de grande sucesso, a Supergut, uma empresa sediada em Los Angeles, começou a vender suplementos prebióticos, que alimentam microrganismos no intestino. Comercializou esses produtos, como shakes e barras, em parte como uma forma de ajudar as pessoas a controlar o açúcar no sangue.

Há dois anos, a Supergut começou a destacar os potenciais benefícios de seus produtos para a saúde intestinal e dedicou uma seção em seu site aos medicamentos GLP-1.

“Esta é a forma como nos conectaremos com a consciência do consumidor”, disse Marc Washington, CEO da Supergut. “Somos muito relevantes para esta época e para esta era Ozempic”, acrescentou.

Nos últimos seis meses, as vendas quadruplicaram, disse ele. A GNC oferece o Supergut nas gôndolas do setor GLP-1 de suas lojas, marcando a primeira vez que a marca é vendida em uma rede nacional. Washington disse que também estava conversando com outros varejistas nacionais.