Quarta-feira, Abril 17

Como o ‘Satan’s After School Club’ está agitando as coisas

No início desta semana, um panfleto começou a circular online sobre uma nova organização chegando à Chimneyrock Elementary School em Cordova, Tennessee, cerca de 27 quilômetros a leste de Memphis.

“Ei pessoal!” em um fundo de lápis de cor. “Vamos nos divertir no clube satânico depois da escola.”

O clube foi organizado pelo The Satanic Temple, um grupo que ganhou ampla atenção da mídia e irritou os cristãos conservadores nos últimos anos, patrocinando clubes estudantis semelhantes em outros distritos escolares, contestando os limites estaduais de aborto em Indiana e Texas, e colocando pentagramas e outros objetos. símbolos ao lado de exibições de Natal em palácios estaduais.

Bem, o que realmente está acontecendo aqui?

O Templo Satânico foi fundado em 2013 por dois homens que se autodenominam Lucien Greaves e Malcolm Jarry, ambos pseudônimos.

Com sede em Salem, Massachusetts, famoso como local dos julgamentos de bruxas do século XVII, autodenomina-se uma religião não-teísta e envolve-se no activismo para defender o pluralismo, o secularismo e os direitos religiosos, de acordo com a sua opinião. site web.

Greaves, cujo nome é Doug Mesner, disse que o templo não acredita em Satanás conforme descrito na Bíblia, mas considera o conceito uma “estrutura mitológica” que encoraja as pessoas a questionarem a autoridade e seguirem “as melhores evidências disponíveis”.

“Satanás”, disse Greaves, “é a personificação do maior rebelde contra a tirania”.

O templo está aberto a desafiar o que o Sr. Greaves chama de “nossos senhores teocráticos”.

Para esse fim, este mês ele exibiu uma estátua no Capitólio do Estado de Iowa que apresentava uma cabeça de carneiro espelhada, simbolizando a figura oculta de Baphomet. Ao lado havia uma placa que dizia: “Esta exposição não pertence, é mantida, promovida, apoiada ou associada ao estado de Iowa”.

O governador Kim Reynolds, um republicano, chamou a exibição de “absolutamente questionável”, encorajou os habitantes de Iowa a orar e garantiu-lhes que um presépio, “o verdadeiro motivo da temporada”, também estaria em exibição.

Durante uma aparição de campanha em Iowa na terça-feira, o governador Ron DeSantis da Flórida culpou seu rival republicano, Donald J. Trump, por dar ao templo uma “perna legal para se sustentar” porque a Receita Federal recebeu status de isenção fiscal como organização religiosa em 2019, quando Trump era presidente.

“Minha opinião é que essa não é uma religião que os pais fundadores estavam tentando criar”, Sr. DeSantis disse na CNN.

Na verdade, a Primeira Emenda da Constituição diz: “O Congresso não fará nenhuma lei respeitando o estabelecimento de uma religião, ou proibindo o seu livre exercício”, e continua a garantir a liberdade de expressão e de imprensa. Os tribunais decidiram que os grupos religiosos podem pagar para usar edifícios governamentais e as decorações de Natal foram permitidas em locais públicos.

Isso não significa que todos apreciam a ideia de decoração de Natal do Templo Satânico. Na quinta-feira, alguém arrancou a cabeça de um carneiro da estátua do Capitólio de Iowa.A Patrulha Estadual de Iowa disse que Michael Cassidy, 35 anos, de Lauderdale, Mississippi, foi acusado de dano criminal no assunto.

Um site conservador chamado The Republic Sentinel começou a arrecadar dinheiro para sua defesa, citando uma declaração do Sr. Cassidy que decapitou a estátua para “acordar os cristãos sobre os atos anticristãos promovidos pelo nosso governo”.

O templo justifica suas ações com base na Primeira Emenda. Falando ao The New York Times antes da estátua ser destruída, Greaves disse que o templo não estava explorando alguma “lacuna infeliz na Constituição” ao colocar uma estátua de Baphomet no Capitólio.

“Isso é liberdade religiosa”, disse ele. “É assim que se parece a liberdade de expressão. Não precisa ser doloroso se compreendermos o seu valor. “Deveríamos olhar para isso com algum orgulho.”

O templo diz que iniciou os clubes em 2016 para oferecer uma alternativa a outros clubes religiosos extracurriculares, especialmente o Good News Club, um programa missionário cristão. Os alunos jogam quebra-cabeças e jogos e realizam projetos de ciências, atividades na natureza e projetos de serviço comunitário.

O templo diz que há quatro clubes satânicos ativos após as aulas no país: na Califórnia, Ohio, Connecticut e Pensilvânia, onde o templo chegou recentemente. um acordo de $ 200.000 com o Distrito Escolar de Saucon Valley. O templo acusou o distrito de impedi-lo de usar uma escola secundária onde o Clube das Boas Notícias também se reunia.

A Suprema Corte, em um caso de 2001 que opôs o Good News Club a um distrito escolar do estado de Nova York, decidiu que as escolas públicas devem abrir suas portas para atividades religiosas extracurriculares da mesma forma que qualquer outra atividade fora do horário escolar daquela política escolar. permitem.

Esta frase também abriu a porta, metaforicamente, para Satanás.

O Templo Satânico diz que inicia clubes apenas em locais onde os pais solicitarem. Afirma que os pais de 13 crianças da Escola Primária Chimneyrock assinaram autorizações para a primeira reunião pós-escola do Clube Satan, em 10 de janeiro. O Times não conseguiu encontrar um pai que assinasse uma folha e estivesse disposto a ser identificado nos autos. .

O clube foi autorizado a alugar espaço da escola, que atende alunos da pré-escola até a quinta série. Num e-mail aos pais, os responsáveis ​​da escola disseram que o clube “tem os mesmos direitos legais de utilizar as nossas instalações após o horário escolar que qualquer outra organização sem fins lucrativos”.

A superintendente interina das escolas do condado de Memphis-Shelby, Toni Williams, disse em uma entrevista coletiva com pastores cristãos na quarta-feira que ela tinha “o dever de defender as políticas do conselho, as leis estaduais e a Constituição”.

“Mas não nos deixemos enganar”, disse ele. “Não nos deixemos enganar pelo que vimos nas últimas 24 horas, que é uma agenda iniciada para garantir o cancelamento de todas as organizações religiosas que fazem parceria com o nosso distrito escolar”.

Althea E. Greene, presidente do Conselho de Educação do Condado de Shelby, incentivou as pessoas a orar e “falar em voz alta”. Ela se descreve como bispo e pastora do Real Life Ministries.

“Satanás não tem lugar neste distrito”, disse ele.

Um pastor local, William A. Adkins Jr., disse que era fundamental não permitir que “qualquer entidade chamada ‘Templo Satânico’ tivesse tempo – tempo privado – com nossos filhos”. Mas ele reconheceu que não tinha certeza de como banir o grupo sem violar a Constituição.

“Isso é, na verdade, o que chamo de Satanás personificado”, disse ele. “Eles nos colocaram em um saco de artimanhas do qual dificilmente conseguiremos sair, usando a Constituição contra nós.”

Susan C. Playaro contribuiu para a pesquisa.