Sábado, Maio 25

David Egilman, médico que assumiu empresas farmacêuticas, morre aos 71 anos

David Egilman, médico e perito que, ao longo de 35 anos, testemunhou em cerca de 600 ações judiciais envolvendo irregularidades corporativas, resultando em bilhões de dólares em prêmios para vítimas e seus sobreviventes, morreu em 2 de abril em sua casa em Foxborough, Massachusetts. . Ele tinha 71 anos.

A causa foi uma parada cardíaca, disse seu filho Alex.

Muitos especialistas médicos fazem negócios paralelos em tribunal, oferecendo as suas opiniões informadas no banco das testemunhas e ajudando a validar ou minar as reivindicações dos queixosos. Mas poucos fazem disso uma paixão para toda a carreira como o Dr. Egilman fez. Ele lecionou na Brown University e dirigiu um consultório particular, mas passou a maior parte do tempo prestando consultoria e testemunhando em até 15 casos por ano.

Ele fez mais do que apenas dar sua opinião no depoimento. Investigador tenaz, descobriu e-mails e memorandos incriminatórios que mostravam que, em muitos casos, as empresas farmacêuticas conheciam os riscos envolvidos na colocação de um novo medicamento no mercado, mas seguiram em frente mesmo assim.

Ele forneceu testemunho crítico em uma ação coletiva contra a Johnson & Johnson, alegando que ela não havia divulgado os riscos à saúde representados pelo talco para bebês da Johnson e outros produtos contendo talco. “Embora vários acordos tenham sido propostos no processo, incluindo um de US$ 8,9 bilhões em 2023, o litígio continua.

O trabalho do Dr. Egilman como perito perturbou algumas pessoas, especialmente advogados de defesa e executivos de empresas farmacêuticas, que argumentaram que ele era dogmático demais para fornecer uma análise objetiva. Mas o Dr. Egilman via as coisas de forma diferente.

“Como médico, posso tratar um paciente com câncer de cada vez”, disse ele durante um ensaio em 2018. “Mas, por estar aqui, tenho potencial para salvar milhões”.

Seu trabalho se estendeu além do tribunal: ele ajudou equipes jurídicas a traçar estratégias para seus casos e os treinou sobre como apresentar dados médicos complicados aos jurados.

“David mudou o jogo em muitos níveis”, disse Mark Lanier, advogado que trabalhou com o Dr. Egilman por 25 anos. “David me ajudou nos casos em que eu estava testemunhando, mas também nos casos em que ele simplesmente me deu conselhos e conhecimentos.”

Rejeitou também o que considerou a intrusão do marketing farmacêutico no campo da investigação científica. Escrevendo em revistas médicas revisadas por pares, ele mostrou como as empresas farmacêuticas usaram táticas como a escrita fantasma (realizando seus próprios estudos e depois pagando um médico para adicionar seu nome) e a “semeadura”, na qual as empresas conduzem seus próprios estudos questionáveis ​​para gerar apoio para suas drogas.

O Dr. Egilman foi fundamental na publicação de um memorando desclassificado de 1950 que alertava sobre os riscos envolvidos nos testes de radiação do governo em humanos. Mesmo assim, os testes foram realizados.

“Se isso fosse feito em humanos, acho que haveria críticas consideráveis ​​por parte dos interessados ​​na Comissão de Energia Atômica, pois isso certamente seria um pouco ao estilo de Buchenwald”. Dr. José G. Hamiltonescreveu um professor da Universidade da Califórnia em Berkeley no memorando, referindo-se ao campo de concentração de Buchenwald, onde médicos nazistas conduziram experiências médicas horríveis em prisioneiros.

Ele O governo dos EUA pediu desculpas para testes de radiação em 1996.

Às vezes, o zelo do Dr. Egilman levava a melhor sobre ele. Em 2007, ele concordou em pagar US$ 100 mil à farmacêutica Eli Lilly depois de vazar documentos confidenciais para um advogado, que os entregou ao New York Times. Ele estava envolvido em um caso contra a empresa devido a alegações de que ela havia vendido seu medicamento antipsicótico Zyprexa para usos não aprovados.

Eli Lilly doou o dinheiro do acordo para instituições de caridade. Mas a vitória da empresa durou pouco: em 2009, ela se declarou culpada das acusações e concordou em pagar US$ 1,4 bilhão, incluindo uma multa criminal de US$ 515 milhões. o maior já visto em um caso de saúde.

O Dr. Egilman não se curvou aos altos e baixos do caso.

“O juramento de um médico”, disse ele à revista Science em 2019, “nunca diz para mantermos a boca fechada”.

David Steven Egilman nasceu em 9 de setembro de 1952 em Boston. O seu pai, Felix, era um judeu polaco que sobreviveu ao Holocausto, incluindo um período passado em Buchenwald, porque, segundo ele, os oficiais alemães apreciavam a sua habilidade como sapateiro. Sua esposa e dois filhos foram assassinados em outro campo de concentração.

Após a guerra, Felix Egilman emigrou para os Estados Unidos, onde se casou com Veta Albert, mãe de David, que morreu em um acidente de carro quando David tinha 10 anos. Seu pai tornou-se emocionalmente retraído diante do trauma crescente, deixando David responsável principalmente por seus cuidados. de si mesmo.

Ele ganhou uma bolsa de estudos para a Brown University, onde obteve o bacharelado em biologia molecular em 1974 e o bacharelado em medicina em 1978. Ele obteve o título de mestre em saúde pública por Harvard em 1982.

Egilman casou-se com Helene Blomquist em 1988. Junto com seu filho Alex, ela sobreviveu a ele, assim como outro filho, Samson.

Depois de estudar medicina e se formar no National Institutes of Health, mudou-se para Cincinnati, onde montou uma clínica como parte do Serviço de Saúde Pública dos Estados Unidos. Muitos de seus pacientes eram trabalhadores industriais e de mineração que desenvolveram problemas de saúde após anos de trabalho em ambientes inseguros.

A experiência fortaleceu a determinação do Dr. Egilman de enfrentar a injustiça médica. Ele voltou para Massachusetts em 1985, onde abriu um consultório particular e começou a lecionar na Brown.

Para lidar com a sua crescente lista de clientes jurídicos, ele criou uma empresa separada, a Never Again Consulting, uma homenagem à experiência do seu pai durante o Holocausto e à importância de não permitir que os horrores da experimentação médica nazi se repetissem.