Domingo, Julho 21

Depois que a Universidade de Oakland perturbou Kentucky, os alunos se deleitaram com os holofotes da NCAA

Depois que a Universidade de Oakland perturbou Kentucky, os alunos se deleitaram com os holofotes da NCAA

Antes da noite de quinta-feira, se você não conhecesse a Universidade de Oakland, não estava sozinho. Não muito longe do campus, até mesmo os moradores de um bar de Detroit, que assistiam ao time derrotar o terceiro colocado Kentucky na primeira rodada do torneio da NCAA, perguntavam se “aquele Oakland ficava na Califórnia” ou no subúrbio de Rochester, em Michigan. (É o último).

Na sexta-feira, após a vitória surpreendente de Oakland por 80-76 como o 14º colocado, estudantes e graduados se deleitaram com o momento da universidade sob o sol do March Madness. Eles incluem John Hendley, turma de 2005, que assistiu ao jogo na Flórida com sua esposa, Melissa, também formada.

“Se as pessoas não sabiam quem eram os Golden Grizzlies da Universidade de Oakland antes de ontem à noite, com certeza sabem agora”, disse Hendley.

Para todos, exceto talvez para os seguidores mais próximos da universidade, uma breve introdução pode ser necessária: ela foi criada em 1957. através de uma doação para estabelecer uma localização satélite para a Michigan State University. No início, o campus era conhecido como Michigan State University-Oakland, mas em 1970, Oakland tornou-se uma universidade independente.

Em 1997, a Oakland University mudou seu programa atlético da Divisão II da NCAA para a Divisão I. Um ano depois, mudou seu mascote dos Pioneers aos Golden Grizzliesde acordo com o site da universidade.

O campus da Universidade de Oakland parece mais um enorme parque corporativo, o que faz sentido. Há muitos deles nas proximidades, como a sede mundial da Stellantis (anteriormente conhecida como Chrysler) e outros fornecedores de automóveis.

A universidade é cercada por shopping centers com redes de fast food e um campo de golfe. Dos aproximadamente 16 mil alunos matriculados atualmente, apenas 2.500 moram no campus. E isso é intencional. Há poucas ou nenhuma opção de transporte público na área, refletindo a mentalidade de uma Motor City construída primeiro para os carros e depois para os pedestres.

Até o técnico do Golden Grizzlies, Greg Kampe, está viajando de sua casa em Detroit.

A universidade é uma opção menor em comparação com as duas principais instituições públicas do estado: a Universidade de Michigan e a Universidade Estadual de Michigan, ambas localizadas a cerca de uma hora de Oakland. Mas para os fãs de Oakland na sexta-feira, o campus parecia um pouco maior.

A presidente da universidade, Ora Hirsch Pescovitz, que se gabou na sexta-feira de ter completado com sucesso sua chave da NCAA no confronto Oakland-Kentucky, disse que estava “nas nuvens”.

“É realmente emocionante para nós”, disse ele, acrescentando que a atenção nacional foi grande “para o atletismo e para a nossa universidade e para universidades como a nossa”.

James Wissbrun, um estudante de ciência da computação de 21 anos de Oakland que cresceu nas proximidades e frequenta os jogos do Golden Grizzlies desde criança, viajou para o jogo em Pittsburgh em um ônibus fretado que a universidade alugou para estudantes. Ele voltou às 4 da manhã de sexta-feira e dormiu apenas algumas horas antes de trabalhar às 7 da manhã na equipe de paisagismo da cidade de Rochester Hills.

“Valeu a pena”, disse ele. “Venho aqui desde sempre e agora, ser estudante aqui e ver até onde estamos indo, é simplesmente incrível.”

Wissbrun disse que planejava pegar o ônibus fornecido pela universidade para assistir o time enfrentar o 11º lugar do estado da Carolina do Norte no sábado, novamente em Pittsburgh.

Também no ônibus estará Giovanni Moceri, estudante de engenharia mecânica de 22 anos. Ele organizou festas para assistir aos jogos do Golden Grizzlies, tentando criar um senso de comunidade no campus. Às vezes pode ser um desafio.

“Muitos estudantes aqui nem sabem que temos esportes aqui”, disse Moceri.

Não foi o caso ontem à noite no RJ’s Pub em Rochester Hills, um dos bares locais, onde o ambiente era “muito bom” durante o jogo, disse Russell Luxton Jr., que dirige o bar e se formou em Oakland.

Luzes e sirenes disparavam toda vez que Jack Gohlke, uma das estrelas do time, acertava uma cesta de 3 pontos, disse Luxton, acrescentando que para cada cesta de 3 pontos que Gohlke fazia, “a multidão ficava mais barulhenta”.

Quem sabe o que acontecerá no jogo de sábado? Mas até então, o fandom do Golden Grizzlies está atingindo um nível febril.

“Estamos prosperando”, disse Kampe, o técnico, após a vitória, acrescentando que “está tudo pronto para que este programa decole e talvez este seja o ponto de partida”.