Quarta-feira, Abril 17

Doação de bilhões de dólares fornecerá mensalidades gratuitas na faculdade de medicina do Bronx

A viúva de 93 anos de um financista de Wall Street doou US$ 1 bilhão para uma escola de medicina do Bronx, a Albert Einstein College of Medicine, com instruções para que a doação seja usada para cobrir as mensalidades de todos os alunos da escola no futuro.

A doadora, Ruth Gottesman, é ex-professora do Einstein, onde estudou dificuldades de aprendizagem, desenvolveu um teste de triagem e dirigiu programas de alfabetização. É uma das maiores doações de caridade para uma instituição educacional nos Estados Unidos e provavelmente a maior para uma faculdade de medicina.

A fortuna veio de seu falecido marido, David Gottesman, conhecido como Sandy, que era protegido de Warren Buffett e havia feito um investimento inicial na Berkshire Hathaway, o conglomerado que Buffett construiu.

A doação é notável não só pelo seu tamanho impressionante, mas também porque irá para uma instituição médica no Bronx, o bairro mais pobre da cidade. O Bronx tem uma alta taxa de mortes prematuras e é considerado o condado mais insalubre Nova Iorque. Ao longo da última geração, bilionários doaram centenas de milhões de dólares a escolas médicas e hospitais conhecidos em Manhattan, o bairro mais rico da cidade.

Dr. Gottesman disse que sua doação permitiria que novos médicos iniciassem suas carreiras sem dívidas da faculdade de medicina, que muitas vezes excedem US$ 200 mil. Ele também esperava que isso expandisse o corpo discente para incluir pessoas que de outra forma não teriam condições de frequentar a faculdade de medicina.

Enquanto seu marido dirigia uma empresa de investimentos, a First Manhattan, a Dra. Gottesman teve uma longa carreira na Einstein, uma prestigiada escola de medicina, começando em 1968, quando aceitou o cargo de diretora de serviços psicoeducacionais. Ela está há muito tempo no conselho de administração do Einstein e atualmente é a presidente.

Nos últimos anos, ela se tornou amiga íntima do Dr. Philip Ozuah, o pediatra que supervisiona a faculdade de medicina e seu hospital afiliado, o Montefiore Medical Center, como CEO do sistema de saúde. Essa amizade e confiança aumentaram enquanto ela pensava no que fazer com o dinheiro que seu marido havia deixado para ela.

Em entrevista na sexta-feira no campus do Einstein, no bairro de Morris Park, o Dr. Ozuah e o Dr. Gottesman falaram sobre a doação, como ela foi realizada e o que significaria para os estudantes de medicina do Einstein.

No início de 2020, os dois sentaram-se lado a lado em um voo das 6h para West Palm Beach, Flórida. Foi a primeira vez que passaram horas juntos.

Eles conversaram sobre a infância (a dela em Baltimore, a dele, cerca de 30 anos depois, na Nigéria) e o que tinham em comum. Ambos tinham doutorado em educação e passaram a carreira na mesma instituição no Bronx, ajudando crianças e famílias necessitadas.

Ozuah descreveu sua mudança para Nova York, sem conhecer uma única pessoa no estado e passando anos como médico comunitário no sul do Bronx antes de chegar ao topo da faculdade de medicina.

Saindo do aeroporto, o Dr. Ozuah ofereceu o braço ao Dr. Gottesman, que ainda não tinha 90 anos na época, quando eles se aproximaram da calçada. Ela se despediu dele e disse-lhe para “ter cuidado com os passos”, lembrou ele com um sorriso.

Em poucas semanas, o coronavírus paralisou o mundo. O marido da Dra. Gottesman, que está na casa dos 90 anos, adoeceu com o novo patógeno e ela teve um caso leve. Ozuah enviou uma ambulância à casa de Gottesman em Rye, Nova York, para levá-los a Montefiore, o maior hospital do Bronx.

Nas semanas que se seguiram, o Dr. Ozuah começou a fazer visitas domiciliares diárias, com equipamento de proteção completo, para monitorar o casal enquanto Gottesman se recuperava. “Foi assim que a amizade evoluiu”, disse ele. “Provavelmente passei todos os dias durante cerca de três semanas visitando-os em Rye.”

Cerca de três anos atrás, o Dr. Ozuah pediu ao Dr. Gottesman para presidir o conselho de administração da faculdade de medicina. Ele já havia feito o trabalho antes, mas dada a sua idade, ficou surpreso. O gesto lembrou-lhe a fábula sobre O leão e o ratoele disse ao Dr. Ozuah na época, explicando que quando o leão poupa a vida do rato, o rato lhe diz: “Talvez um dia eu possa ajudá-lo.”

Na história, o leão ri com altivez. “Mas Phil não disse ‘ha ha ha’”, observou ele com um sorriso.

O marido do Dr. Gottesman morreu em 2022, aos 96 anos. “Ele me deixou, sem que eu soubesse, um portfólio inteiro de ações da Berkshire Hathaway”, lembrou. As instruções eram simples: “Faça o que você acha que é certo”, lembrou ele.

Era impressionante pensar nisso, então a princípio ele não fez isso. Mas seus filhos a encorajaram a não esperar muito.

Quando se concentrou no legado, percebeu imediatamente o que queria fazer, lembrou. “Eu queria financiar os alunos do Einstein para receberem aulas gratuitas”, disse ele. Havia dinheiro suficiente para fazer isso para sempre, disse ele.

Ao longo dos anos, ele entrevistou dezenas de futuros estudantes de medicina do Einstein. A mensalidade custa mais de US$ 59 mil por ano, e muitos se formaram com dívidas incapacitantes na faculdade de medicina. De acordo com a escola, quase 50% de seus alunos deviam mais de US$ 200 mil depois de se formarem. Na maioria das outras escolas médicas da cidade de Nova Iorque, menos de 25% dos novos médicos deviam esse montante.

Quase metade dos estudantes de medicina do primeiro ano de Einstein Eles são nova-iorquinos e quase 60% são mulheres. Cerca de 48 por cento dos atuais estudantes de medicina No Einstein eles são brancos, 29% são asiáticos, 11% são hispânicos e 5% são negros.

Não só os futuros estudantes seriam capazes de iniciar as suas carreiras sem o peso das dívidas, mas ele esperava que a sua doação também permitisse que um grupo mais amplo de aspirantes a médicos se candidatasse à faculdade de medicina. “Temos excelentes estudantes de medicina, mas isto abrirá as portas a muitos outros estudantes cuja situação económica é tal que nem sequer pensariam em frequentar a faculdade de medicina”, disse.

“É isso que me deixa muito feliz com este presente”, acrescentou. “Tenho a oportunidade não apenas de ajudar Phil, mas também de ajudar Montefiore e Einstein de uma forma transformadora, e estou muito orgulhoso e honrado por poder fazê-lo.”

Gottesman foi ver o Dr. Ozuah em dezembro para dizer-lhe que faria uma grande doação. Isso o lembrou da história do leão e do rato. Este, explicou ele, foi o momento do rato.

“Se alguém lhe dissesse: ‘Vou lhe dar um presente que mudará sua vida na faculdade de medicina’, o que você faria?” ela perguntou.

Provavelmente havia três coisas, disse Ozuah.

“Primeiro”, ele começou, “você poderia tornar a educação gratuita…”

“É isso que eu quero fazer”, disse ele. Ele nunca mencionou as outras idéias.

Dr. Gottesman às vezes se pergunta o que seu falecido marido teria pensado de sua decisão.

“Espero que você esteja sorrindo e não franzindo a testa”, disse ele com um sorriso. “Mas ele me deu a oportunidade de fazer isso e acho que ficaria feliz, espero que sim.”

Einstein não será a primeira faculdade de medicina a eliminar as mensalidades.

Em 2018, a Universidade de Nova York anunciou que começaria a oferecer aulas gratuitas para estudantes de medicina e houve um aumento nas solicitações.

Dr. Gottesman estava relutante em anexar seu nome à sua doação. “Ninguém precisa saber”, Dr. Ozuah se lembra de ter dito no início. Mas o Dr. Ozuah insistiu que outros poderiam achar sua vida inspiradora. “Aqui está alguém que é totalmente dedicado ao bem-estar dos outros e não quer elogios ou reconhecimento”, disse o Dr. Ozuah.

O Dr. Ozuah observou que o preço atual para colocar seu nome em uma escola de medicina ou hospital era talvez um quinto da doação do Dr. Gottesman. O Cornell Medical College e o New York Hospital agora incluem o sobrenome de Sanford Weill, ex-chefe do Citigroup. O Centro Médico da Universidade de Nova York foi renomeado em homenagem a Ken Langone, cofundador da Home Depot. Ambos os homens doaram centenas de milhões de dólares.

Mas é uma condição da doação do Dr. Gottesman que a Faculdade de Medicina Einstein não mude de nome. Albert Einstein, o físico que desenvolveu a teoria da relatividade, concordou em conferir seu nome à faculdade de medicina, inaugurada em 1955.

O nome, observou ele, é incomparável. “Temos o maldito nome: temos Albert Einstein.”