Sábado, Julho 13

Dragões domésticos ligados a casos de Salmonella que adoeceram dezenas de crianças

Dragões domésticos ligados a casos de Salmonella que adoeceram dezenas de crianças

“Tenho estudantes universitários que vêm para a aula com o dragão barbudo no ombro, o que provavelmente não é a coisa mais higiênica a se fazer”, disse Brian Todd, conservacionista da Universidade da Califórnia, em Davis, especializado em répteis e anfíbios e não estava envolvido no estudo. “Depois de manusear um, você precisa lavar as mãos, principalmente antes de preparar comida ou pegar seu filho.”

Os dragões barbudos não são a única fonte de surtos transmitidos por répteis. No ano passado, mais de duas dezenas de pessoas em 11 estados ficaram doentes devido à salmonela ligada a pequenas tartarugas. Esse surto levou à hospitalização de nove pessoas e gerou um alerta do CDC contra a permissão de crianças menores de cinco anos terem tartarugas de estimação.

(A venda de tartarugas com menos de dez centímetros é proibida desde 1975.)

O estudo publicado esta semana na revista Doenças infecciosas emergentes usaram o sequenciamento genético do genoma completo para determinar a origem das infecções por salmonela que adoeceram duas crianças em Ontário, Canadá. Os pesquisadores determinaram que as doenças foram causadas pela Salmonella Vitkin, uma cepa rara que não havia sido detectada no Canadá ou nos Estados Unidos antes de 2021.

A Dra. Katherine Paphitis, epidemiologista da Public Health Ontario e principal autora do estudo, disse que a descoberta levou as autoridades de saúde de ambos os países a unirem forças para determinar as suas origens.

Dr. Paphitis disse que existem 2.500 sorotipos de salmonela, mas apenas cerca de 100 pessoas ficam doentes, e apenas um punhado é responsável pela maioria das infecções humanas. Idosos, crianças e pessoas com sistema imunológico enfraquecido são especialmente vulneráveis ​​a doenças graves, disse ele.

O sequenciamento das bactérias permitiu que os pesquisadores da Saúde Pública de Ontário ligassem os dois bebês que ficaram doentes. Eles descobriram que todas as famílias tinham dragões barbudos. Com as impressões digitais genéticas em mãos, as autoridades canadenses abordaram seus homólogos do CDC, que identificaram uma dúzia de casos de salmonela vitkin nos Estados Unidos. Autoridades de saúde de ambos os países alertaram as lojas de animais e os donos de animais sobre os riscos. “Não beije ou aninhe seu dragão barbudo”, disse o CDC, “e não coma ou beba perto dele”.

A resposta ao surto mostrou colaboração entre agências de saúde, disse o Dr. Paphitis, e também ajudou a espalhar informações vitais sobre dragões barbudos que pareciam escapar a muitos proprietários.

“Se você deixá-los andar livremente”, disse ele, “talvez você não os deixe subir na bancada da cozinha”.