Quarta-feira, Abril 17

Em Gaza, testemunhas descrevem o medo e a privação no hospital sitiado de Al-Shifa

Sete dias depois de os militares israelitas terem iniciado um ataque ao maior hospital da Faixa de Gaza, Al-Shifa, uma imagem do ataque sustentado ao complexo e à vizinhança circundante emerge em fragmentos.

Os moradores próximos descreveram uma trilha sonora diária implacável de tiros, ataques aéreos e explosões. Um cirurgião falou de médicos e pacientes encurralados na sala de emergência enquanto as forças israelenses assumiam o controle do complexo externo. Uma adolescente palestina que passou quatro dias abrigada no hospital descreveu os corpos que viu empilhados em frente à entrada.

“Eles colocaram os corpos de lado e jogaram cobertores sobre eles”, disse Alaa Abu Al-Kaaf, 18 anos, que disse que ela e sua família estiveram em Al-Shifa por dias antes de partirem na quinta-feira. Não ficou imediatamente claro quando ou como os corpos foram levados para lá.

O grupo de ajuda Médicos Sem Fronteiras (também conhecido pelo nome francês, Médicos Sem Fronteiras), ele disse domingo nas redes sociais Os combates ferozes continuaram em torno do hospital, “colocando em risco os pacientes, a equipe médica e as pessoas presas lá dentro com poucos suprimentos”.

Entrevistas com outras testemunhas no hospital, residentes nas instalações ou perto delas e com autoridades de Gaza nos últimos dias, bem como com outras pessoas que deixaram o complexo na semana passada, descreveram uma situação de medo e privação, interrogatórios e prisões de palestinos. homens pelas forças israelenses e uma persistente falta de comida e água.

O ataque a Al-Shifa, um dos mais longos ataques israelenses a hospitais durante a guerra de Gaza, começou na segunda-feira passada com tanques, escavadeiras e ataques aéreos. Os militares disseram que tinham como alvo altos funcionários do Hamas, o grupo armado que liderou um ataque ao sul de Israel em 7 de outubro. Israel lançou uma guerra em Gaza em resposta a esse ataque, com intensos bombardeamentos aéreos e uma ofensiva terrestre.

Nas últimas semanas, os mediadores redobraram os seus esforços para chegar a um acordo de cessar-fogo entre Israel e o Hamas, organizando conversações indiretas entre os dois lados em Doha. O Catar, um mediador importante, expressou otimismo cauteloso, mas diz que as negociações ainda não progrediram.

Os líderes israelitas afirmaram que, independentemente de ser alcançado um acordo de cessar-fogo, pretendem lançar uma operação terrestre na cidade de Rafah, no sul, para erradicar as forças restantes do Hamas ali. A perspectiva suscitou preocupação internacional sobre o destino de mais de um milhão de palestinianos que se aglomeraram na área em busca de refúgio.

O secretário da Defesa, Lloyd J. Austin III, “levantou recentemente a necessidade de considerar alternativas a uma grande operação terrestre em Rafah” durante um telefonema com o seu homólogo israelita, Yoav Gallant. Gallant viajará a Washington no domingo para se reunir com Austin e outras autoridades norte-americanas, disse seu gabinete.

O ataque a Al-Shifa também chamou a atenção internacional para a terrível situação enfrentada pelos hospitais e pelos pacientes que aí se refugiam, segundo as autoridades locais. Muitos dos 30 mil palestinos que o Ministério da Saúde de Gaza disse terem se refugiado em Al-Shifa foram novamente deslocados pelo ataque.

As autoridades de Gaza disseram que pelo menos 13 pacientes morreram como resultado da operação porque foram privados de medicamentos e tratamento, ou porque os seus ventiladores pararam de funcionar depois que os israelenses cortaram a eletricidade. Essas alegações não puderam ser verificadas.

O Ministério da Saúde de Gaza disse no sábado que os pacientes que ainda estavam em Al-Shifa estavam em estado crítico e que larvas começaram a infectar as feridas.

O Diretor Geral da Organização Mundial da Saúde, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, publicou um relatório nas redes sociais na sexta-feira, de um médico em Al-Shifa, conforme transmitido por um colega das Nações Unidas.

Dois pacientes em aparelhos de suporte vital morreram devido à falta de eletricidade e à falta de medicamentos ou suprimentos médicos básicos, escreveu ele. Muitos pacientes em estado crítico estavam deitados no chão.

Num edifício, 50 profissionais de saúde e mais de 140 pacientes foram detidos desde o segundo dia da operação, com comida e água extremamente limitadas e uma casa de banho que não funciona, escreveu o Dr.

“Os profissionais de saúde estão preocupados com a sua própria segurança e a dos seus pacientes” Dr. Tedros escreveu. “Essas condições são absolutamente desumanas. “Pedimos o fim imediato do cerco e pedimos acesso seguro para garantir que os pacientes recebam os cuidados de que necessitam”.

Tayseer al-Tanna, 54 anos, cirurgião vascular, disse que finalmente fugiu de Al-Shifa na quinta-feira, depois de dias ouvindo tiros fora da enfermaria onde estava hospedado. Dr. Al-Tanna disse que as forças israelenses reuniram médicos e pacientes na sala de emergência do complexo enquanto varriam o terreno externo.

“O exército israelense não nos tratou com violência”, disse o Dr. Al-Tanna. “Mas quase não tínhamos comida nem água” durante a operação, acrescentou.

Ele se recusou a comentar se os combatentes palestinos foram reforçados no complexo médico.

O escritório de mídia do governo do território controlado pelo Hamas disse em um comunicado no sábado que os militares israelenses estavam ameaçando a equipe médica e as pessoas abrigadas lá dentro de deixarem o hospital – e correrem o risco de serem interrogados, torturados ou executados – ou com os militares bombardeariam e destruir os edifícios acima de suas cabeças. A assessoria de imprensa disse que ele estava em contato com pessoas dentro do complexo.

Os militares israelenses não responderam a perguntas específicas sobre se haviam ameaçado pessoas dentro do complexo médico. Mas no sábado disse que estava operando na área hospitalar “prevenindo danos a civis, pacientes, equipamentos médicos e equipamentos médicos”.

O exército disse ter matado mais de 170 combatentes na área hospitalar e detido e interrogado mais de 800 pessoas.

O New York Times não conseguiu verificar nem o Hamas nem os relatos dos militares israelitas.

Israel, que há muito acusa o Hamas de usar o Al-Shifa e outros hospitais em Gaza para fins militares, tem lutado para provar a sua afirmação inicial de que o grupo mantinha um centro de comando e controlo por baixo das instalações. O Hamas e os administradores do hospital negaram anteriormente a acusação.

Evidências examinadas pelo The New York Times sugerem que o Hamas usou o hospital como cobertura, armazenou armas no interior e manteve um túnel reforçado sob o complexo que tinha água, energia e ar condicionado.

Autoridades dos EUA disseram que sua inteligência inclui evidências de que o Hamas usou Al-Shifa para manter pelo menos alguns reféns desde 7 de outubro.

Num comunicado no domingo, o Crescente Vermelho Palestiniano disse que as forças israelitas estavam “cercando” mais dois hospitais na cidade de Khan Younis, no sul, Al-Amal e Nasser.

O exército israelense estava atacando Al-Amal com bombas de fumaça e veículos militares bloqueavam as entradas do complexo, disse o Crescente Vermelho.

O Ministério das Relações Exteriores da Autoridade Palestina disse que um ataque israelense ao Hospital Nasser foi “violento e sangrento” e acusou o exército de tentar incapacitar todos os hospitais em Gaza.

Os militares israelenses disseram em comunicado no domingo que lançaram uma operação no bairro Al-Amal de Khan Younis durante a noite. Quando questionados se as tropas israelitas estavam actualmente a cercar os hospitais Al-Amal e Nasser, os militares disseram que estavam “operando em toda a área de Al Amal” e “atualmente não operando nos hospitais”.

Falando sobre o ataque a Al-Shifa, o Hamas confirmou que os seus combatentes estavam em confronto com as forças israelitas perto do hospital. Num comunicado divulgado no sábado, o Hamas disse que membros das suas Brigadas Qassam dispararam morteiros contra as forças israelitas perto de Al-Shifa.

A Sra. Al-Kaaf e outros palestinos que deixaram o complexo na semana passada também descreveram cenas em que grupos de homens foram detidos, despidos e interrogados por soldados israelenses. Mulheres e crianças foram separadas dos homens, disse Al-Kaaf, e outras pessoas, incluindo membros da equipe médica do hospital, médicos e enfermeiros, foram mantidas em uma grande cova, sentadas no chão. Alguns estavam vendados e algemados.

Os militares israelitas afirmaram que “indivíduos suspeitos de estarem envolvidos em actividades terroristas” estavam a ser detidos e interrogados de acordo com o direito internacional e libertados se “fosse determinado que não participavam em actividades terroristas”. Ele acrescentou: “Muitas vezes é necessário que os suspeitos de terrorismo entreguem as suas roupas para que possam ser revistadas e para garantir que não escondem coletes explosivos ou outras armas”.

Em Al-Rimal, bairro ao redor de Al-Shifa, o cerco ao hospital prendeu os moradores em suas casas. Vários disseram que atiradores estavam atirando nas ruas vizinhas; Os moradores temiam que as forças israelenses pudessem arrastá-los de suas casas, despi-los e interrogá-los, como disseram que dezenas de pessoas fizeram na semana passada.

“A situação é muito ruim”, disse Mohammed Haddad, 25 anos, que mora a cerca de 800 metros do hospital. “Há mais de cinco dias não conseguimos sair ou nos mudar. Não temos conseguido água, comida. E é Ramadã”, disse ele, referindo-se ao mês sagrado de jejum muçulmano.

Ataques aéreos e disparos aleatórios de canhões atingiram várias casas nas imediações, demolindo-as, disse Haddad.

“Há atiradores, bombardeios, drones de vigilância e drones armados”, acrescentou, já que o zumbido de um drone podia ser ouvido enquanto ele falava ao telefone.

As forças israelenses pareciam estar destruindo toda a área, disse ele, “não apenas o hospital”.

Rawan Sheikh Ahmad e Aaron Boxerman relatórios contribuídos.