Sábado, Maio 25

Em vez disso, um painel de especialistas recomenda o rastreio do cancro da mama aos 40 anos

Citando o aumento das taxas de cancro da mama em mulheres jovens, um painel de especialistas recomendou na terça-feira iniciar mamografias regulares aos 40 anos, revertendo a orientação controversa e de longa data de que a maioria das mulheres espera até aos 50 anos.

O painel, a Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA, finalizou um projeto de recomendação tornado público no ano passado. O grupo emite conselhos influentes sobre saúde preventiva e as suas recomendações são frequentemente amplamente adoptadas nos Estados Unidos.

Em 2009, a força-tarefa aumentou a idade para iniciar mamografias de rotina de 40 para 50 anos, gerando polêmica generalizada. Na altura, os investigadores estavam preocupados que a detecção precoce pudesse fazer mais mal do que bem, levando a tratamentos desnecessários em mulheres mais jovens, incluindo descobertas alarmantes que conduziam a procedimentos invasivos, mas, em última análise, desnecessários.

Mas agora as taxas de cancro da mama entre mulheres na faixa dos 40 anos estão a aumentar, aumentando 2% ao ano entre 2015 e 2019, disse o Dr. John Wong, vice-presidente do grupo de trabalho. O painel continua a recomendar o rastreio a cada dois anos para mulheres com risco médio de cancro da mama, embora muitos pacientes e prestadores prefiram o rastreio anual.

“Há evidências claras de que iniciar o rastreio bienal aos 40 anos proporciona benefícios suficientes para o recomendarmos a todas as mulheres deste país para as ajudar a viver mais e a ter uma melhor qualidade de vida”, disse o Dr. Wong, médico de cuidados primários. Clínico do Tufts Medical Center e diretor de pesquisa de eficácia comparativa do Tufts Clinical Translational Science Institute.

As recomendações foram duramente criticadas por alguns defensores da saúde da mulher, incluindo a deputada Rosa DeLauro, democrata de Connecticut, e a deputada Debbie Wasserman Schultz, democrata da Flórida, que afirmam que o conselho é insuficiente.

Em uma carta à força-tarefa em junhoAfirmaram que as orientações continuam a “ficar aquém da ciência, criando lacunas de cobertura, criando incerteza para as mulheres e os seus prestadores de cuidados e exacerbando as disparidades na saúde”.

Pesando novamente sobre um tema muito debatido, a força-tarefa também disse que não havia evidências suficientes para apoiar exames adicionais, como ultrassonografias ou ressonâncias magnéticas, para mulheres com tecido mamário denso.

Isso significa que as seguradoras não têm de fornecer cobertura de rastreio adicional completa para estas mulheres, cujos cancros podem não ser detectados apenas pelas mamografias e que, para começar, correm maior risco de cancro da mama. Cerca de metade de todas as mulheres com 40 anos ou mais se enquadram nesta categoria.

Nos últimos anos, mais prestadores de mamografia foram obrigados por lei a informar as mulheres quando estas têm tecido mamário denso e a informá-las que a mamografia pode ser uma ferramenta de rastreio insuficiente para elas.

A partir de setembro, todos os centros de mamografia nos Estados Unidos serão obrigados a fornecer essas informações aos pacientes.

Os médicos geralmente prescrevem exames adicionais ou “complementares” para esses pacientes. Mas estes pacientes muitas vezes descobrem que têm de pagar eles próprios a totalidade ou parte das despesas, mesmo quando os testes adicionais são realizados como parte dos cuidados preventivos, que a lei diz que devem ser oferecidos gratuitamente.

O Medicare, o plano de saúde do governo para americanos mais velhos, não cobre exames adicionais. No mercado de seguros privados, a cobertura é dispersa, dependendo das leis estaduais, tipo de plano e desenho do plano, entre outros fatores.

A força-tarefa estabelece padrões para os quais os serviços de cuidados preventivos devem ser cobertos por lei pelas seguradoras de saúde, sem nenhum custo para os pacientes.

A decisão do painel de não apoiar exames adicionais tem implicações significativas para os pacientes, disse Robert Traynham, porta-voz da AHIP, a associação que representa as companhias de seguros de saúde.

“O que isso significa para a cobertura é que não há mandato para cobrir esses exames específicos para mulheres com seios densos com repartição de custos zero em dólares”, disse ela.

Embora alguns empregadores possam optar por que seus planos de seguro saúde o façam, a lei não exige isso, disse Traynham.

Kathleen Costello, uma aposentada do sul da Califórnia que foi diagnosticada com câncer de mama em 2017, quando tinha 59 anos, disse estar convencida de que as mamografias não detectaram o câncer por muitos anos.

Ela fazia exames anualmente e todos os anos recebia uma carta dizendo que estava livre do câncer. As cartas também lhe diziam que ela tinha tecido mamário denso e que exames adicionais estavam disponíveis, mas não eram cobertos pelo seguro.

Seis meses depois de uma mamografia que correu bem em 2016, ela disse ao médico que sentia o seio direito rígido. O médico pediu uma mamografia e um ultrassom.

“Em 30 segundos, o ultrassom encontrou o câncer”, disse Costello em entrevista, acrescentando que sabia porque “o técnico empalideceu e saiu da sala”.

A massa media quatro centímetros, Costello acrescentou: “É difícil para mim aceitar que em seis meses ela cresceu de indetectável para quatro centímetros”.

Mas o Dr. Wong, da força-tarefa, disse que não há evidências científicas que demonstrem que imagens complementares, seja por ressonância magnética ou ultrassom, reduzam a progressão do câncer de mama e prolonguem a vida de mulheres com tecido mamário denso.

Por outro lado, há ampla evidência de que o rastreio complementar pode levar a resultados falso-positivos e biópsias frequentes, contribuindo para o stress e procedimentos invasivos desnecessários.

“É trágico”, disse o Dr. Wong. “Estamos tão frustrados quanto as mulheres. “Eles merecem saber se exames adicionais seriam úteis”.

Mas organizações médicas como o American College of Radiology apoiam o rastreio de mulheres com tecido mamário denso. Há pesquisas mostrando que o ultrassom junto com a mamografia detecta cânceres adicionais em pacientes com tecido denso, disse a Dra. Stamatia Destounis, presidente do comitê de imagem mamária da universidade.

Para mulheres com mamas densas que apresentam risco médio de câncer de mama, pesquisas recentes indicam que a ressonância magnética é o melhor exame complementar, disse Destounis, “com detecção de câncer muito melhor e valores preditivos positivos mais favoráveis”.

A universidade também recomenda exames anuais para mulheres com risco médio de câncer, em vez de exames a cada dois anos, como recomenda o painel. O grupo de radiologistas defende uma recomendação de que todas as mulheres sejam rastreadas para o risco de cancro da mama antes dos 25 anos, para que as mulheres de alto risco possam começar o rastreio mesmo antes de completarem 40 anos.

Há evidências crescentes mostrando que mulheres negras, judias e outras minorias desenvolvem câncer de mama e morrem antes dos 50 anos com mais frequência do que mulheres brancas, disse o Dr. Destounis.

Os homens trans que não fizeram mastectomias devem continuar a ser rastreados para o cancro da mama, acrescentou ela, e as mulheres trans, cujo uso de hormonas as coloca em maior risco de cancro da mama do que o homem médio, devem falar sobre os testes de rastreio com o seu médico.

Embora o conselho do painel para iniciar o rastreio aos 40 anos seja “uma melhoria”, disse o Dr. Destounis, as recomendações finais “não vão suficientemente longe para salvar a vida das mulheres”.