Sábado, Maio 25

Enquanto Seinfeld recebe diploma honorário da Duke, estudantes saem em protesto

Jerry Seinfeld sabe como lidar com momentos estranhos no palco. Ainda assim, a recepção inicial que ele teve na formatura da Universidade Duke, no domingo, refletiu um público mais duro do que o habitual.

Quando Seinfeld, que recentemente expressou apoio a Israel, recebeu um diploma honorário, dezenas de estudantes saíram e gritaram: “Palestina livre, livre”, enquanto o comediante olhava e sorria tenso.

Muitos na multidão vaiaram os manifestantes. Minutos depois, quando os últimos manifestantes saíam, ele se aproximou do microfone. Suas primeiras palavras foram: “Obrigado. “Meu Deus, que dia lindo.”

Em seu discurso de formatura, Seinfeld foi bastante cauteloso, optando por um roteiro cômico restrito intercalado com conselhos de vida, em vez de uma resposta completa aos protestos contra sua presença.

Ainda assim, numa parte do seu discurso ele defendeu vários tipos de privilégios e pareceu sugerir o elefante na sala.

“Eu cresci como um garoto judeu de Nova York”, disse ele, sob aplausos da multidão. “Isso é um privilégio se você quer ser um comediante.”

Do lado de fora do Duke Stadium, os formandos atravessavam o campus gritando: “Divulgue, desinvesta, não vamos parar, não vamos descansar”. Quando chegaram a um espaço verde, juntaram-se a eles centenas de outras pessoas, incluindo professores, familiares e outros manifestantes, que organizaram uma formatura improvisada para eles.

Enquanto se preparavam para jogar seus bonés para o alto, o Sr. Seinfeld continuou seu discurso dentro do Wallace Wade Stadium, dizendo aos alunos que, embora admirasse o compromisso de sua geração com a inclusão e não ferir os sentimentos das outras pessoas, “vale a pena sacrificar o desconforto ocasional para ter um algumas risadas.”

Seinfeld, que tem dois filhos que estudam na Duke, tem falado de forma incomum sobre seu apoio aos judeus em Israel ao divulgar seu último filme, “Unfrosted”, nas últimas semanas, que narra a invenção dos Pop-Tarts.

Seinfeld, geralmente um comediante apolítico que prefere interpretações bruscas de observações comuns, está agora envolvido no tipo de activismo de celebridades que poucos lhe associam e que tem suscitado críticas e elogios. Desde os ataques de 7 de outubro em Israel, ele assinou uma carta de apoio ao país e publicou uma mensagem sincera nas redes sociais sobre a sua devoção ao país.

Sua esposa, Jessica Seinfeld, autora de livros de receitas, recentemente promovido no Instagram um contraprotesto na Universidade da Califórnia, em Los Angeles, que ela disse ter ajudado a financiar. (Ela condenou a violência que ocorreu num contraprotesto posterior.)

Em dezembro, Seinfeld viajou para Tel Aviv para se encontrar com as famílias dos reféns. contando sobriamente após o ataque com mísseis ocorrido durante a viagem.

Ainda assim, os seus comentários sobre as questões foram um tanto modestos.

“Eu não prego sobre isso”, disse ele. QG o mês passado. “Tenho meus sentimentos pessoais sobre isso e falo em particular. Não faz parte do que posso fazer comicamente, mas meus sentimentos são muito fortes.”

No domingo, Seinfeld se apresentou para o público e disse aos alunos: “Vocês nunca vão acreditar nisso: Harvard costumava ser um ótimo lugar para se estudar. “Agora é o Duque.”

No entanto, nem todos na Duke riram das piadas de Seinfeld.

O Rev. Stefan Weathers Sr., um ministro ordenado da Igreja Batista Americana que obteve um Ph.D. em divindade, escreveu uma carta antes da cerimônia para a universidade pedindo que o comediante fosse substituído, citando o forte e contínuo apoio de Seinfeld a Israel.

Shreya Joshi, formada e uma das organizadoras do protesto, disse que depois que Duke escolheu Seinfeld como orador, ela e outros idosos, membros do corpo docente e apoiadores pró-palestinos começaram a organizar a paralisação e uma alternativa de formatura.

Joshi, 21, que estudou história na Duke e frequentará a faculdade de direito na Universidade de Chicago, disse que foi doloroso ter perdido uma cerimônia de formatura do ensino médio em 2020 por causa da pandemia, e que os idosos ainda queriam uma este ano, mesmo que isso significasse criar um fora dos canais universitários oficiais.

E essa dor, acrescentou, é insignificante em comparação com o que as pessoas em Gaza estão a sentir.

“O fato de que iríamos sentar aqui e comemorar nosso evento?” disse a Sra. Joshi. “Diante de tudo isso, parecia trivial para mim. Você viu o pequeno violino? “Foi assim que me senti.”

Joshi disse que eles tentaram deixar a cerimônia de formatura principal da maneira menos perturbadora possível. Eles decidiram sair enquanto o título honorário era dado ao Sr. Seinfeld porque “nenhum de nós queria ouvir Seinfeld em particular”.