Sábado, Julho 13

Escolas da UC votarão para proibir opiniões políticas em sites de departamentos

Escolas da UC votarão para proibir opiniões políticas em sites de departamentos

O bombardeio israelense de Gaza é “genocida”, segundo a página inicial do jornal departamento de estudos críticos de raça e etnia na Universidade da Califórnia, Santa Cruz.

Tal declaração seria considerada política e proibida, segundo nova proposta dos reitores da Universidade da Califórnia.

Segundo a proposta, os departamentos académicos seriam proibidos de publicar declarações políticas nas suas páginas iniciais. E qualquer declaração política emitida por um departamento – em qualquer lugar – teria que atender a diretrizes mais rígidas.

Os regentes votarão na quarta-feira sobre o plano, que se aplicaria a todas as 10 escolas do sistema UC, incluindo Santa Cruz, UCLA e Berkeley.

Opiniões sobre acontecimentos atuais, desde Black Lives Matter até a invasão russa da Ucrânia, são abundantes no ensino superior. Mas desde os ataques do Hamas a Israel em 7 de Outubro e a campanha militar de Israel em Gaza, as universidades têm estado sob pressão para estabelecer limites mais rigorosos à expressão, por vezes de formas que alarmaram os apoiantes da liberdade académica.

A política progressista do estado geralmente isolou a Universidade da Califórnia de alguns dos ataques conservadores às universidades. Mas alguns professores e estudantes temem que a proposta dos regentes possa representar uma mudança radical, numa altura em que a própria linguagem usada para descrever o conflito israelo-palestiniano é profundamente questionada.

Muitos estudantes, professores e ex-alunos judeus acusaram alguns manifestantes e professores pró-palestinos de adotarem um discurso antissemita. Um evento com a participação de um palestrante israelense ocorreu em Berkeley no mês passado. foi cancelado depois que uma multidão de manifestantes arrombaram portas, o que a chanceler Carol Christ descreveu como “um ataque aos valores fundamentais da universidade”.

Um professor de ciências políticas em Berkeley, Ron Hassner, organizou uma manifestação no seu gabinete para protestar contra o que ele diz ser a inacção da administração em relação ao anti-semitismo no campus. E mais de 400 professores assinaram uma carta denunciando como os departamentos de estudos étnicos do sistema universitário publicaram material nas suas páginas iniciais que “difama Israel, rejeita a caracterização do massacre do Hamas como terrorismo e apela à administração da UC para ‘apoiar o apelo ao boicote, ao desinvestimento e às sanções’”.

Na terça-feira, a deputada Virginia Foxx, presidente do Comitê de Educação e Força de Trabalho da Câmara, enviou uma carta aos funcionários da universidade solicitando documentos e informações sobre a resposta de Berkeley ao anti-semitismo no campus.

Para Jay Sures, regente que desenvolveu a proposta, proibir esse tipo de declaração na página inicial de um departamento não limita a liberdade acadêmica. Professores e alunos têm muitos outros fóruns para se expressarem, disse ele, mas suas opiniões nas páginas iniciais dos departamentos podem ser mal interpretadas como representando a Universidade da Califórnia.

“Os professores podem ter suas contas no Twitter”, disse Sures em uma reunião de regentes em janeiro. “Eles podem fazer redes sociais. Eles podem publicar estudos de pares. “Existem muitas outras maneiras.”

Algumas universidades já reforçaram suas regras.

Tem havido também um intenso debate sobre se as universidades deveriam adoptar a famosa política de “neutralidade institucional” da Universidade de Chicago, o que significa que a universidade não toma posição sobre questões que não sejam centrais às suas funções.

O debate na Universidade da Califórnia não é exatamente esse. O presidente, o presidente do conselho de curadores e outros que falam como voz oficial da universidade não seriam afetados pela proposta dos regentes.

Na verdade, uma declaração da universidade desencadeou a briga entre Sures e a faculdade de estudos étnicos.

Em 9 de outubro, Michael V. Drake, presidente da Universidade da Califórnia, e Richard Leib, presidente do conselho, emitiu um comunicado condenando o ataque do Hamas como “terrorismo” e “nojento e incompreensível”.

Uma semana depois o conselho de estudos étnicos da universidade que representa centenas de professores da disciplina em todo o sistema objetoescrevendo numa carta que a declaração oficial carecia de “uma compreensão completa deste momento histórico” e contribuiu para sentimentos anti-muçulmanos e anti-palestinos.

“Apelamos aos líderes administrativos da UC para que retirem as suas acusações de terrorismo, para elevarem a luta pela liberdade palestiniana e para se oporem aos crimes de guerra, à limpeza étnica e ao genocídio de Israel contra o povo palestiniano”, afirmou o conselho.

Sr. Sures ligou carta “assustador e nojento”.

Ele respondeu que faria tudo o que estivesse ao seu alcance “para proteger os nossos estudantes judeus e, na verdade, todos os membros da nossa comunidade alargada da sua retórica inflamada e fora de sintonia”.

O sistema UC já tinha considerado a questão das declarações políticas. Em 2022, um O comitê de liberdade acadêmica se opôs à proibição. de declarações de política do departamento.

Os departamentos, afirma o relatório, deveriam, em vez disso, criar directrizes sobre quando emitir declarações, ser transparentes sobre quais os pontos de vista representados e também considerar se poderiam arrefecer o discurso daqueles que discordam.

Por enquanto, as declarações políticas são permitidas, desde que não se desviem para a política eleitoral.

Mas a proposta dos regentes limitaria as páginas iniciais do departamento às operações diárias, incluindo descrições de cursos, eventos futuros e lançamento de novas publicações.

Avaliações seriam permitidas em sites de outras universidades. Mas qualquer declaração política necessitaria de uma declaração de isenção de responsabilidade, afirmando que as opiniões não são necessariamente as da universidade.

A proposta dos regentes adota outras recomendações do relatório sobre liberdade acadêmica de 2022. Exigiria que os membros do departamento votassem antes de emitir uma declaração política e que as cédulas fossem coletadas anonimamente para proteger opiniões divergentes. Os departamentos precisariam criar e publicar diretrizes sobre o processo.

A proposta não acalmou as preocupações de muitos professores, que afirmam ter motivação política.

A proposta do regente “deslegitima o trabalho que fazemos nos estudos étnicos”, disse Felicity Amaya Schaeffer, presidente do departamento de Santa Cruz.

As declarações do departamento de estudos étnicos, disse ele, são “baseadas na experiência acadêmica de quase todos nós do departamento e especialmente de nossos professores que trabalham na Palestina”.

James Steintrager, presidente do senado acadêmico da universidade, teme que a proposta seja um convite para que pessoas de fora controlem a academia.

“Estas não são apenas declarações claramente políticas sobre alguns acontecimentos mundiais”, disse ele numa entrevista, “mas também coisas como alterações climáticas, ciência das vacinas, coisas assim”.

Mas Ty Alper, professor de direito de Berkeley que presidiu o comité de liberdade académica em 2022, ficou satisfeito com o facto de a proposta ter adoptado as suas recomendações. Alper disse que estava menos focado nas regras sobre as páginas iniciais dos departamentos.

“Estou mais preocupado”, disse ele, “em garantir que os professores tenham o direito individual e coletivo de emitir declarações sobre assuntos de interesse”.