Quarta-feira, Abril 17

Estudantes de Michigan entram em conflito por causa da guerra Israel-Gaza: dois pontos de vista, um campus

Eles representam cantos opostos na Universidade de Michigan, dois lados do ativismo estudantil que se consolidaram e raramente se comunicam.

Salma Hamamy é um dos rostos mais proeminentes do movimento pró-Palestina no campus.

“Um, dois, três, quatro, abra as portas da prisão!” ele grita, com megafone na mão, enquanto lidera manifestações anti-Israel diante de multidões de colegas estudantes. “Cinco, seis, sete, oito, Israel é um estado terrorista!” A Sra. Hamamy ajudou a liderar mais de 20 protestos desde os ataques mortais do Hamas a Israel em 7 de Outubro e o subsequente bombardeamento de Gaza.

Ao emitir apelos pelo fim da guerra ou criticar uma administração universitária que ele acredita ter sido surda para os palestinos, ele sabe que pode olhar para o público e encontrar um rosto familiar, embora irritante: Josh Brown, um colega e o oposto da Sra. Hamamy em quase todos os aspectos.

Brown é talvez o contramanifestante mais fervoroso de Michigan. Forte defensor de Israel e do sionismo, ele aparece em quase todas as manifestações pró-Palestina em sua escola, às vezes sozinho, sempre com um celular pronto para registrar o que ele acredita ser um anti-semitismo desenfreado.

“Estes são extremistas”, diz Brown, referindo-se aos grupos dos quais Hamamy faz parte e ajuda a liderar. “O que eles pedem é a destruição do meu povo.”

Mencione isso aos estudantes sionistas e pró-Israel e você poderá ser surpreendido. Quando o seu nome surge entre os apoiantes da causa palestina, surgem olhares de exasperação.

Mas durante esta época dolorosa, com a amargura no campus a reflectir as emoções sentidas em todo o estado do Michigan, um campo de batalha fundamental nas próximas eleições presidenciais, uma coisa os uniu brevemente. Aconteceu após um protesto acalorado, à parte, sem mais ninguém por perto: uma conversa tensa, às vezes áspera e desconfortável, mas também educada.

Na década de 1920, quando a maioria das escolas da Ivy League, atormentadas pelo antissemitismo, limitavam as admissões anuais de estudantes judeus, Michigan abriu os braços e tornou-se um recurso alternativo.

Esse legado é claramente visível hoje. Dados Internacionais da Hillel mostra o número O número de estudantes universitários judeus em Michigan agora chega a quase 5.000, uma das maiores populações universitárias do país.

O campus de Ann Arbor também se tornou um refúgio para estudantes de raízes muçulmanas. Uma pesquisa recente no campus estimou que havia cerca de 2.500 estudantes universitários muçulmanos em Michigan.

Ao longo dos anos, o elevado número de judeus e muçulmanos levou a muitos esforços de divulgação e a um stress latente. Mas a temperatura no campus nunca foi assim.

Foi criada uma rede de voluntários para garantir que as mulheres muçulmanas não tenham de caminhar sozinhas. Há estudantes judeus que têm medo de falar nas aulas e que moram com colegas de quarto que há muito consideram amigos. E os estudantes de ambas as religiões têm o cuidado de usar qualquer coisa que identifique a sua fé.

Grande parte do calor vem das interpretações muito diferentes dos cantos gritados, dos símbolos exibidos e dos slogans usados ​​pelos manifestantes. Os apelos à veneração dos mártires e à intifada são sinais anti-semitas ou legítimos de oposição? O que há com a comparação dos líderes israelenses com Hitler?

A Sra. Hamamy e outros ativistas ajudaram a liderar uma tomada estudantil do prédio da administração de Michigan, que foi recebida com uma significativa demonstração de força por parte da polícia.

Citando receios de segurança em todo o campus, a administração cancelou uma votação estudantil relacionada com a guerra que teria pedido à escola que reconhecesse que os habitantes de Gaza estavam a “sofrer genocídio”.

Em janeiro, a Assembleia do Senado do Corpo Docente votou pela aprovação de uma medida pedindo o desinvestimento de Israel, promovendo a divisão do campus.

A Sra. Hamamy saudou o voto dos professores. “Nossas vozes estão sendo ouvidas”, disse ele.

Para Brown, foi um soco no estômago.

“Aos olhos destes professores, o que isso faz com a pessoa que apoia Israel?” perguntado. “Eles podem ter as suas opiniões”, acrescentou, “mas a que custo para pessoas como eu?”

A Sra. Hamamy nasceu em 2001 e cresceu em Ann Arbor numa época em que a reacção racista aos ataques terroristas de 11 de Setembro provocava medo entre as comunidades árabes e muçulmanas. A sua mãe aconselhou-o a manter grande parte da sua identidade palestiniana nas sombras.

Ela fez o que lhe foi dito. Então ele entrou na universidade.

Seu primeiro ano coincidiu com as tumultuadas tentativas de cálculo racial nos Estados Unidos em 2020. Ele começou a aprender sobre as lutas pelos direitos civis na década de 1960 e tornou-se ativo no movimento Black Lives Matter.

A mídia social desempenhou um papel importante na condução de sua transformação. No TikTok, X e Instagram, assimilou a narrativa pessoal dos palestinos em Gaza e as suas exigências de mudança.

“Os palestinianos têm tentado resistir há muito tempo e todas as formas de resistência em que se envolveram foram sempre reprimidas”, disse ele, resumindo as opiniões que formou. Mas, acrescentou, “você não pode esperar que os seus opressores lhe dêem voluntariamente a sua liberdade”.

No início de 2023, Hamamy tornou-se um defensor do amplo movimento no campus de Michigan que se opõe a Israel. Ela acabou se tornando presidente da seção de Michigan dos Estudantes pela Justiça na Palestina e ajudou a formar uma coalizão apoiada por 77 organizações estudantis, incluindo o grupo anti-sionista Voz Judaica pela Paz.

Falar e se expressar tornou-se a única forma de aliviar sua dor.

A reação veio rapidamente. Nos últimos quatro meses, houve pedidos para que ela fosse expulsa como estudante. Sua foto e informações pessoais foram postadas online. Ele recebeu ameaças de morte.

Ele se confortou com o fato de que outros sofreram intimidação semelhante. “Vários estudantes foram informados de que deveriam ser estuprados ou que não pertenciam a este lugar”, disse ela. “Que eles estão se infiltrando neste campus, que devemos retornar aos nossos países. “Que somos uma grande ameaça.”

Quando questionado sobre como era ser alvo de tanto ódio, ele sorriu e fez uma pausa.

“Eu considero isso uma medalha de honra”, disse ele.

Brown cresceu nos subúrbios de Nova York em uma família judia, cercada por uma comunidade judaica muito unida. Mas ele não prestou muita atenção a Israel e ao seu lugar no mundo.

Até que ele foi para a universidade.

Muito antes deste ano letivo, os protestos eram comuns na universidade, que ele decidiu frequentar tendo em mente a vitalidade da sua cultura judaica. Foi chocante, disse ele, caminhar para a aula, ver grupos de colegas estudantes manifestando-se, ouvir discursos que, para ele, mostravam ódio aos judeus.

“Isto não foi apenas ‘não gostamos de assentamentos’, ou mesmo algo tão grande como o tratamento dispensado por Israel aos palestinos”, disse ele. “Eram apelos claros à eliminação de Israel”.

“Foi demonização.”

O Sr. Brown começou a mergulhar na história de Israel. Devorou ​​livros de história, jornais israelenses, podcasts e apresentações no YouTube. Ele teve aulas sobre o conflito no Oriente Médio e se juntou a um grupo de estudantes, Wolverine for Israel.

Ele passou a acreditar que a discórdia geral entre Israel e os seus vizinhos era muito mais compreensível do que ele pensava. Sim, Israel tinha as suas falhas, disse ele. Mas “o que aprendi foi que em todas as tentativas de paz, os líderes palestinianos recusaram e não fizeram o que é bom para a sua população”.

“Seus líderes recusaram a paz”, acrescentou.

Tal como muitos outros no campus, ele sentiu que nos dias e semanas que se seguiram ao 7 de Outubro, o sofrimento dos cidadãos israelitas, não só os assassinatos, mas também as mutilações e violações, parecia ter sido ignorado, minimizado ou questionado por aqueles que se opunham a Israel. .

Desde então, Brown mal parou de aparecer para se opor a um protesto pró-Palestina. Ele tenta ficar na periferia ou à vista da polícia, mantendo silêncio, gravando vídeos e esperando não chamar a atenção. Mas quase todo mundo sabe quem ele é.

Às vezes ele se vê envolvido em conflitos verbais, cercado por manifestantes furiosos que não gostam de ser gravados e o veem como um intruso invadindo seu espaço.

Às vezes, suporta tropos desagradáveis.

“Por que está aqui?” um manifestante gritou com ele um dia. Agora você é dono dos Estados Unidos! ela disse. “Você é dono de tudo!”

A Sra. Hamamy já está esperando pelo Sr. Brown. “Às vezes ele aparece antes de mim”, disse ele. “Eu tenho que reconhecer isso para ele. Ele está acima de tudo.”

Sua visão do Sr. Brown é diferente da de muitos de seus colegas. Ao vê-lo, ela sorri e o cumprimenta.

“Eu direi isto”, reconheceu Brown com ironia sombria, “ela é muito mais cordial do que muitas outras pessoas.”

Numa manifestação no outono passado, Hamamy notou alguns dos seus colegas manifestantes e Brown discutindo. Ela ligou para ele e perguntou: “O que você quer?”

À medida que o anoitecer se aproximava, eles caminharam sozinhos até um campus próximo e sentaram-se juntos em um banco. Talvez esta seja uma oportunidade para reconhecer a humanidade dos outros.

Você precisa saber por que os manifestantes anti-Israel não condenaram veementemente as mortes de civis israelenses.

Ela precisava que ele entendesse seu ponto de vista. É um facto documentado, disse ele: Israel é culpado de apartheid e genocídio.

Procurando um meio-termo, discutiram a islamofobia e o anti-semitismo no campus. A agitação era tão grande que parecia que a violência poderia estourar no campus.

A Sra. Hamamy e o Sr. Brown trocaram números de telefone. Ela se lembra de ter saído cautelosamente da conversa, convencida de que ele não havia entendido. Ele se lembra de ter se sentido “relativamente otimista”. Talvez, pensou ele, este pudesse ser o início de um diálogo entre lados opostos.

Isso foi há meses. Na semana passada, após outro protesto, conversaram por alguns segundos. Caso contrário, eles não estarão mais em contato.