Domingo, Julho 21

Estudantes judeus descrevem aos membros do Congresso como enfrentam o anti-semitismo no campus

Estudantes judeus descrevem aos membros do Congresso como enfrentam o anti-semitismo no campus

Nove estudantes judeus de grandes universidades disseram aos membros do Congresso na quinta-feira que se sentem inseguros no campus, mas que as administrações universitárias rejeitaram as suas queixas de anti-semitismo.

Numa mesa redonda bipartidária organizada pelo Comitê de Educação e Força de Trabalho da Câmara, os estudantes descreveram vários episódios de anti-semitismo que experimentaram no campus desde o ataque do Hamas a Israel em 7 de outubro, acusando suas escolas de favorecer manifestantes violentos e perturbadores, ao mesmo tempo em que minimizavam a ameaça. para estudantes judeus.

“Disseram-me repetidamente que a universidade está a levar estas questões a sério, mas nem sempre são tomadas medidas”, disse Noah Rubin, estudante da Universidade da Pensilvânia.

A mesa redonda em Washington foi liderada pela deputada Virginia Foxx, R-Carolina do Norte. Os 20 membros do Congresso, incluindo a Sra. Foxx, que participaram, foram divididos igualmente entre republicanos e democratas.

Os nove estudantes (de Harvard, Penn, MIT, Columbia e cinco outras universidades) foram escolhidos pelo comitê da Câmara, sendo que a maioria republicana no painel teve maior influência na escolha deles, segundo um assessor da Foxx. Os membros do comitê procuraram estudantes em universidades que tiveram incidentes de anti-semitismo de grande repercussão.

Vários grupos judaicos mostraram o seu apoio aos esforços do comité do Congresso na quinta-feira, enviando representantes para se sentarem na audiência. Mas alguns críticos rejeitaram as audiências sobre a questão como parte de uma guerra cultural mais ampla travada pelo Partido Republicano contra faculdades e universidades, que são vistas como bastiões do liberalismo.

A discussão, menos formal do que o testemunho numa audiência no Congresso, foi uma espécie de sequela da audiência de 5 de Dezembro, na qual os presidentes do MIT, Harvard e Penn foram questionados sobre o anti-semitismo no campus. Os líderes foram questionados se o genocídio dos judeus nas suas universidades seria punido, e as suas respostas (que dependeriam do contexto) provocaram uma reacção feroz e levaram à demissão de dois dos presidentes.

Questões sobre como manter a liberdade de expressão e ao mesmo tempo reprimir protestos perturbadores têm agitado as universidades de todo o país desde o ataque de 7 de outubro. Embora os estudantes judeus tenham pressionado as universidades a tomar medidas para combater o anti-semitismo, e alguns tenham apresentado ações judiciais contra as suas escolas, os estudantes muçulmanos e outros apoiantes dos palestinianos também apresentaram queixas descrevendo o assédio e a discriminação contra eles.

Várias investigações estão em andamento para examinar alegações de anti-semitismo e preconceito anti-muçulmano nos campi. O Departamento de Educação abriu investigações sobre a discriminação contra estudantes muçulmanos em Harvard e outras universidades. E o comitê da Câmara está investigando o antissemitismo em Harvard, Penn, MIT e Columbia, e Foxx disse que o exame poderia ser ampliado. A mesa redonda ajudaria a informar os próximos passos da investigação, disse ele.

Apaixonados, zangados e desafiadores, os estudantes descreveram repetidamente na quinta-feira que se sentiam assustados e abandonados, apesar dos seus esforços para serem ouvidos pelos funcionários da universidade.

“Ao me convidar, você já fez mais do que a Universidade de Harvard fez pelos judeus, que nos ouvem”, disse Shabat Kestenbaum, estudante da Harvard Divinity School. Kestenbaum é um dos seis estudantes judeus de Harvard que processaram a universidade por discriminação.

Os estudantes, que não estavam sob juramento, falaram sobre vivenciar e presenciar episódios de violência e ataques verbais no campus. Alguns disseram que depois de serem cuspidos e xingados, pararam de usar colares e bonés com a Estrela de David.

Disseram também que durante os protestos relacionados com a guerra, alguns dos quais se tornaram violentos, parecia que a polícia universitária das suas escolas tinha sido instruída a não deter os manifestantes.

Jacob Khalili, um estudante da Cooper Union, descreveu ter ficado dentro de uma biblioteca enquanto um protesto pró-Palestina acontecia do lado de fora. Ele disse que os manifestantes bateram nas portas e nas janelas, “gritando cantos anti-Israel e anti-semitas”. Lembrou que algumas pessoas que o acompanhavam pediram ajuda à polícia, mas disse que as autoridades não intervieram.

Joe Gindi, um estudante da Rutgers, disse que uma vez os manifestantes gritaram com ele: “Não queremos sionistas aqui!” e chamou-o de “colonizador europeu”, apesar de a sua família ter vindo da Síria. Disse ainda que a polícia e os administradores presentes no local não detiveram os manifestantes.

Os legisladores presentes na mesa redonda pareceram surpresos com as histórias e simpatizados com os estudantes. Os membros da Câmara disseram que estavam trabalhando para transformar as informações coletadas em audiências e discussões em legislação.

Mas alguns membros da audiência notaram na quinta-feira que os estudantes judeus não são os únicos que enfrentam discriminação no campus. Um pequeno grupo de manifestantes do Code Pink, um grupo anti-guerra pró-Palestina, disse que estudantes muçulmanos e árabes também sofreram abusos e mereciam ser ouvidos.

“Há um problema muito real com a islamofobia”, disse Moataz Salim, um estudante graduado da Universidade George Washington, que disse que cerca de 40 membros da sua família foram deslocados das suas casas em Gaza, enquanto outros foram mortos. Ele conhecia um professor que havia sido acusado de antissemitismo por falar abertamente sobre os direitos palestinos e por convidar um palestrante ao qual os estudantes judeus se opuseram, disse ele.

Khalil Gibran Muhammad, professor de história, raça e políticas públicas na Harvard Kennedy School, disse que limitar a discussão de quinta-feira ao antissemitismo “ignora muitas formas de preconceito que existem nos campi”.