Quinta-feira, Junho 20

Estudo sugere esperar mais tempo antes de retirar o suporte vital

Quando um paciente com lesão cerebral traumática grave está em coma, em terapia intensiva, sem resposta e em ventilador, mas sem morte cerebral, quando é a hora de retirá-lo do suporte vital? Um pequeno estudo sobre o destino das pessoas em tais situações sugere que os médicos e as famílias dos pacientes podem tomar decisões melhores se esperarem alguns dias a mais do que o habitual.

Freqüentemente, um médico se reúne com familiares dentro de 72 horas após a admissão de um paciente na terapia intensiva para discutir o prognóstico do paciente e se eles desejam manter seu ente querido vivo ou retirá-lo do aparelho de suporte vital.

Especialistas dizem que muitos médicos descreveriam a perspectiva como sombria: provavelmente morte ou incapacidade grave. Os resultados relatados de pacientes que sofreram lesões cerebrais traumáticas graves mostram que na maioria das vezes a decisão é retirar o suporte vital. O paciente morre.

Os investigadores por trás do novo estudo dizem que os seus dados limitados sugerem que as previsões dos médicos logo após uma lesão estão muitas vezes erradas.

O estudopublicado segunda-feira no Journal of Neurotrauma, utilizou um banco de dados nacional que incluía 1.392 pacientes com lesão cerebral traumática.

Examinando os dados, eles acabaram comparando 80 pacientes gravemente feridos que morreram após a remoção do suporte vital com 80 pacientes semelhantes que não foram removidos do suporte vital.

Em sua análise, os pesquisadores descobriram que a maioria dos pacientes que continuaram com suporte vital morreu no hospital de qualquer maneira, em cerca de seis dias. Mas os 42 por cento que continuaram com aparelhos de suporte vital recuperaram o suficiente durante o ano seguinte para terem algum grau de independência. Alguns até retornaram às suas vidas anteriores.

Apesar das limitações do estudo, “estes dados são realmente úteis”, disse o Dr. Walter Koroshetz, diretor do Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrame, que não esteve envolvido no estudo. (O instituto, que faz parte dos Institutos Nacionais de Saúde federais, financiou originalmente o banco de dados usado pelos pesquisadores, mas agora é financiado por doações de diversas fontes.) Quanto mais a família esperar para decidir, melhor será o prognóstico dos médicos. , Ele percebeu.

No entanto, a incerteza está sempre presente.

Os médicos sabem, observou Koroshetz, que a recuperação é lenta e geralmente dura meses ou até anos. Mas, disse ele, alguns pacientes que precisavam de ventiladores e que se esperava que levassem uma vida de extrema incapacidade chegam ao hospital um ano depois “conversando com as enfermeiras”.

“Esse é o problema”, acrescentou. “As pessoas podem se recuperar bem.”

Mas essas são as raras exceções. A maioria dos que sobrevivem acaba com deficiências permanentes.

A recuperação não é fácil. Os pacientes muitas vezes têm de passar meses em centros de reabilitação e, para alguns, o destino final pode ser um lar de idosos.

Não há nada científico em tomar uma decisão em 72 horas, disse o Dr. Claude Hemphill, da Universidade da Califórnia, em São Francisco. Esse período tornou-se uma convenção porque, disse ele, “estas pessoas parecem muito doentes quando chegam”. Como resultado, acrescentou, “muitos médicos sentiram-se forçados a tomar uma decisão antecipada”.

Dr. Hemphill fez parte do grupo de pesquisa que forneceu os dados, mas não inscreveu pacientes nem os analisou para o estudo.

Yelena Bodien, neurocientista do Massachusetts General Hospital e do Spaulding Rehabilitation Hospital, disse que ela e seus colegas estavam motivados a conduzir o estudo com base em suas próprias experiências.

As famílias que visitavam os pacientes no centro de reabilitação disseram-lhe que os médicos diriam: “O seu ente querido nunca mais poderá andar, falar ou trabalhar”, disse ela.

Mas os seus colegas tinham uma perspectiva diferente, dizendo-lhe: “Se não tomarmos uma decisão precoce, poderemos comprometer estes pacientes com uma vida que eles não gostariam”.

Ela disse que viu o problema.

“Os médicos estão em uma situação extremamente difícil. “Os pacientes estão à beira da vida ou da morte, com ferimentos incrivelmente devastadores”, disse ele. “Os médicos estão sob imensa pressão para fornecer às famílias um diagnóstico preciso”.

Pergunta-se às famílias que tipo de vida o paciente aceitaria. Pode não haver uma resposta fácil. Embora as pessoas saudáveis ​​possam dizer que uma vida com uma deficiência grave seria completamente inaceitável, os investigadores falam sobre o “paradoxo da deficiência”: muitas vezes, quando as pessoas ficam deficientes, dizem que ainda têm vidas significativas.

Isto é importante ao aconselhar famílias, disse o Dr. Hemphill. Significa que os médicos devem ser humildes não só em relação à incerteza do prognóstico, mas também em relação ao tipo de vida que seria aceitável.

Ele espera que os médicos levem o novo estudo a sério.

“Os médicos precisam ter uma mente aberta”, disse ele. “Talvez a verdade baseada nos dados seja um pouco diferente daquilo que nos ensinaram na faculdade de medicina há 20 ou 30 anos.”