Quarta-feira, Abril 17

Europa enfrenta surto de sarampo

Uma falsa alegação na década de 1990 de que a vacina combinada contra sarampo, caxumba e rubéola causava autismo levou a uma queda nas taxas de imunização. Mais tarde, as campanhas de saúde pública recuperaram grande parte desse défice, mas as taxas caíram novamente durante a pandemia de Covid-19, especialmente nos países de baixo rendimento.

O vírus do sarampo é particularmente hábil em encontrar bolsões de vulnerabilidade, mas podem ocorrer surtos de outras doenças evitáveis ​​por vacinação, disse o Dr. Saad Omer, reitor da Escola de Saúde Pública O’Donnell da UT Southwestern, em Dallas.

“O sarampo costuma ser o canário da mina de carvão”, disse o Dr. Omer.

Este ano, nos Estados Unidos, Filadélfia registou nove casos de sarampo, o estado de Washington confirmou três casos e estava a investigar outros três, e vários estados estavam a rastrear contactos para apenas um caso cada.

Em Janeiro, 49 países tinham o que a OMS chama de “surtos grandes ou perturbadores”, segundo a Dra. Natasha Crowcroft, conselheira sénior da organização sobre sarampo e rubéola.

A Grã-Bretanha confirmou 250 casos de sarampo em 2023, a maioria deles em crianças menores de 10 anos. Na Europa, no ano passado, um em cada cinco casos ocorreu em adultos com 20 anos ou mais, segundo a OMS.

Esses números podem parecer modestos, mas são um sinal de que as autoridades de saúde pública deveriam intensificar as campanhas de imunização, disse o Dr. Omer.

“Se um incêndio está apenas começando, é hora de fazer tudo o que puder e apagá-lo imediatamente, em vez de esperar que se espalhe”, disse ele.


Para que o sarampo permaneça sob controlo, pelo menos 95 por cento da população deve estar imunizada. Na Europa, a percentagem de pessoas que receberam a primeira dose caiu de 96 por cento em 2019 para 93 por cento em 2022.

Mais de 1,8 milhões de bebés não receberam a vacina contra o sarampo entre 2020 e 2022.

“Na verdade, sabíamos que isto iria acontecer, por isso não é novidade para nós”, disse o Dr. Crowcroft sobre o aumento dos casos de sarampo na Europa.

“Há momentos em que não há prazer em estar certo, e este é um deles.”