Domingo, Julho 21

Ex-presidente processa a Universidade Seton Hall, alegando que sua esposa foi assediada

Ex-presidente processa a Universidade Seton Hall, alegando que sua esposa foi assediada

O ex-presidente da Universidade Seton Hall, em Nova Jersey, processou a escola na segunda-feira, acusando seu ex-presidente de tentar intimidá-lo e assediar sexualmente sua esposa.

No processo, o ex-presidente Joseph R. Nyre acusou o ex-presidente do Conselho de Regentes da universidade, Kevin H. Marino, de uma campanha de assédio. O processo diz que o conselho da universidade respondeu às suas queixas com “gaslighting” e retaliação que eventualmente paralisou o seu emprego.

Como resultado, disse Nyre, ele renunciou no verão passado, após quatro anos no cargo.

Ele foi acompanhado no processo por sua esposa, Kelli L. Nyre, que acusou Marino de beijá-la e tocá-la, e disse que a universidade não agiu de acordo com suas queixas sobre assédio.

O processo dizia que Seton Hall determinou que o Sr. Nyre era “um funcionário dissidente cujo emprego deveria ser rescindido”.

Laurie A. Pine, porta-voz de Seton Hall, negou as acusações dos Nyres na quarta-feira.

“As alegações contidas neste processo são completamente infundadas e pretendemos contestá-las vigorosamente”, disse ele em comunicado.

Um advogado de Marino, Christopher Porrino, disse em um comunicado que seu cliente “nega categoricamente as acusações falsas e difamatórias contra ele”, acrescentando que “buscará reparação legal total contra os Nyres no fórum apropriado após sua frívola e vergonhosa a ação foi julgada improcedente.”

O Sr. Marino não é uma das partes identificadas na ação. R. Armen McOmber, advogado dos Nyre, disse que eles não processaram Marino porque o “problema deles é com a universidade e como eles agiram, não com a essência do problema”.

“Se a universidade tivesse agido de forma adequada, não teria havido problema”, disse McOmber. “A universidade tem a responsabilidade de proteger os funcionários, investigar e remediar irregularidades e garantir que suas políticas sejam seguidas”.

No processo, Nyre disse que Marino tentou repetidamente abusar do seu poder como presidente do conselho, num caso ao tentar contratar um amigo para um cargo universitário de alto nível. Noutro, pressionou a escola para admitir alunos não qualificados, incluindo um “amigo pessoal próximo” de um antigo membro do conselho, Robert Brennan, que se demitiu após ser condenado por um crime, diz o processo.

O processo também diz que Marino tentou pressionar Nyre a devolver “secretamente” uma placa em homenagem a Brennan ao lado do centro recreativo da escola. O conselho o removeu do prédio após a condenação do Sr. Brennan.

O processo alega que quando Nyre negou os pedidos de Marino e os denunciou aos funcionários da universidade, Marino explodiu num acesso de raiva que durou meses. Nyre disse que Marino apresentou queixas de retaliação contra ele, repreendeu-o publicamente e ligou para ele “a qualquer hora do dia” para “ameaçá-lo ameaçadoramente”.

Em última análise, o processo alega que a universidade “não cumpriu a sua obrigação de conduzir uma investigação oportuna e eficaz” das queixas, dizendo que permitiu que a campanha de retaliação do Sr. Marino continuasse. O resultado dessa retaliação foi a “descarga construtiva” do Sr. Nyre, de acordo com o processo.

“No fundo, trata-se de um homem e uma mulher de princípios que realmente fizeram tudo o que podiam para criar uma universidade e um sistema”, disse McOmber. “Meu cliente fará o que for necessário para restaurar o que era, antes de seu envolvimento com esta universidade, uma excelente reputação.”

Não houve nenhum sinal público de discórdia no Verão passado, quando Sr. Nyre renunciou de Seton Hall, uma universidade católica em South Orange, Nova Jersey, com mais de 10.000 alunos.

Na altura, ele disse que decidiu avançar no final de uma iniciativa de planeamento estratégico universitário, que chamou de “um momento apropriado para uma nova liderança ajudar a escrever o próximo capítulo da extraordinária história de Seton Hall”.

Mas a sua demissão ocorreu depois de um ano difícil para Seton Hall, que foi abalado por uma investigação sobre irregularidades financeiras na sua faculdade de direito em Newark. Essa investigação descobriu que um grupo de funcionários antigos havia desviado mais de US$ 975 mil e levou à renúncia da Reitora da Faculdade de Direito Kathleen Boozang em novembro de 2022.