Sábado, Maio 25

‘Falha em prosperar’ ou falta de visão?

A geriatria é um campo de pesquisa. Para resolver enigmas médicos, os médicos devem tornar-se detetives, descobrindo os efeitos de causas sobrepostas que incluem doenças crónicas, lesões agudas, fatores sociais e o processo normal de envelhecimento. É um desafio que testa a paciência de muitos médicos; O número de geriatras certificados nos Estados Unidos, agora pouco mais de 7.000, tem diminuído desde 2017.

Ao disfarçar-se como um diagnóstico, o termo “incapacidade de prosperar” encurta o processo de investigação, encerrando a investigação antes que os médicos possam determinar a causa real, disse a Dra. Clara Tsui, geriatra do Hospital St. No mês passado, ele viu a etiqueta nas anotações médicas de um homem de 82 anos com Alzheimer, que havia caído e batido a cabeça. Embora uma tomografia cerebral tenha mostrado hemorragia interna, o homem só havia sido diagnosticado com “retardo de crescimento”, o que, observou o Dr. Tsui, “não é um diagnóstico de forma alguma”.

A Dra. Martha Spencer, geriatra e colega do Dr. Tsui no St. Paul’s, chamou a frase de vaga, humilhante e discriminatória. “Fico perplexo por que demorou tanto”, disse ele.

Em 2020, o Dr. Spencer e o Dr. Tsui lideraram um estudar que descobriu que pacientes mais velhos que receberam o rótulo de “incapacidade de prosperar” esperaram muito mais para serem internados em um hospital. Uma vez admitidos, esses pacientes passaram por internações hospitalares mais longas, o que aumenta o risco de infecção e outras complicações. Quando estes pacientes tiveram alta, a maioria deles (88 por cento) tinha recebido diagnósticos específicos, como insuficiência renal ou desidratação grave.

Por outras palavras, concluíram os autores, o rótulo de “falha” tendia a mascarar doenças tratáveis, ao mesmo tempo que sobrecarregava o paciente com atrasos desnecessários no seu tratamento. Um diagnóstico de “fracasso” pode tornar-se uma profecia auto-realizável, levando os médicos a assumir que são apenas mais um paciente idoso no caminho inevitável do declínio. (Da mesma forma, os pesquisadores encontrado Esse “armazenamento”, um jargão médico que significa literalmente “não lidar com a situação” e que às vezes ainda é usado no Reino Unido e na Austrália, muitas vezes leva os médicos a ignorar doenças agudas.)