Sábado, Julho 13

Gigante de IA ligado à China sob escrutínio

Gigante de IA ligado à China sob escrutínio

Uma comissão do Congresso dos EUA pediu ao Departamento do Comércio que investigasse se uma gigante empresa tecnológica controlada pela família governante dos Emirados Árabes Unidos deveria estar sujeita a restrições comerciais devido aos seus laços com a China.

A empresa, G42, é especializada em inteligência artificial e outras tecnologias emergentes e é supervisionada pelo Xeque Tahnoon bin Zayed, conselheiro de segurança nacional dos Emirados e irmão mais novo do governante do país.

Assinou acordos recentes com importantes empresas de tecnologia dos EUA, incluindo Microsoft, Dell e OpenAI. A Cerebras, uma empresa de chips do Vale do Silício, está construindo um supercomputador para o G42 para criar e alimentar produtos de inteligência artificial.

Mas, em uma carta enviada ao Departamento de Comércio na quarta-feira, o Comitê Seleto bipartidário da Câmara do Partido Comunista Chinês disse que a empresa trabalha extensivamente com “militares, serviços de inteligência e entidades estatais” da China, de acordo com uma cópia obtida pelo The New York. . Tempos. A carta foi assinada pelo presidente do comitê, deputado Mike Gallagher, R-Wis.

Funcionários do governo Biden expressaram em particular preocupações semelhantes sobre a empresa, que temem que possa ser um canal através do qual a tecnologia americana avançada seja desviada para empresas chinesas ou para o governo, informou o The New York Times em novembro.

Embora os Emirados sejam parceiros dos Estados Unidos e um dos maiores compradores de armas americanas, têm procurado cada vez mais a cooperação militar e económica com a China. Isto suscitou preocupações entre as autoridades norte-americanas, que visitam frequentemente a pequena nação do Golfo Pérsico para discutir questões de segurança. Na segunda-feira, o secretário de Estado Antony J. Blinken reuniu-se em Abu Dhabi com o xeque Mohammed bin Zayed, líder dos Emirados, durante uma viagem regional focada na guerra entre Israel e Gaza, e os dois “ressaltaram a importância da parceria estratégica”. . ”, disse o Departamento de Estado.

O comitê do Congresso disse ter revisado documentos que mostram que o CEO do G42, Peng Xiao, “opera e é afiliado a uma ampla rede de empresas que apoiam materialmente” a estratégia militar chinesa. avanço tecnológico bem como violações dos direitos humanos.

O comité pediu ao Departamento do Comércio que considerasse a imposição de controlos de exportação às empresas do G42 e 13, a maioria delas sediadas na China, que possui ou às quais está ligado.

Os controles proibiriam as empresas americanas de vender produtos a empresas dos Emirados e chinesas sem uma licença emitida pelo departamento. O comitê disse que daria ao Departamento de Comércio até 2 de fevereiro para agir ou explicar aos legisladores por que não o fazia.

Cinco das empresas na China, disse o comitê, são afiliadas à empresa dos Emirados DarkMatter, que desenvolveu ferramentas de espionagem e vigilância. A carta não dizia exatamente como as subsidiárias chinesas, também chamadas DarkMatter, estavam ligadas à empresa dos Emirados.

A CIA tem um perfil confidencial do Sr. Xiao. Ele nasceu na China e cursou faculdade e pós-graduação nos Estados Unidos antes de trabalhar em uma empresa de tecnologia da Virgínia, a MicroStrategy, de onde saiu em 2014, de acordo com documentos e relatórios públicos. Em algum momento, ele obteve a cidadania americana, mas renunciou a ela em favor da cidadania dos Emirados. Um representante do G42 confirmou que seu nome chinês é 肖鹏, que aparece no site da Embaixada da China nos Emirados.

Um porta-voz do comitê se recusou a revelar os documentos analisados.

Num comunicado, um porta-voz do Departamento de Comércio disse: “Recebemos a carta e responderemos através dos canais apropriados”.

Os representantes do G42 não responderam aos e-mails solicitando comentários.

De acordo com a investigação do Times, os funcionários da inteligência dos EUA levantaram preocupações sobre o relacionamento da empresa com a China numa série de avaliações confidenciais. O relatório também afirma que altos funcionários da administração Biden pressionaram os seus homólogos dos Emirados para romper os laços da empresa com a China.

Esses laços incluem parcerias com a Huawei, a gigante chinesa das telecomunicações sob sanções do governo dos EUA, e a BGI Genomics, proprietária de empresas que o Departamento do Comércio colocou em listas restritas em março passado. Algumas autoridades dos EUA dizem estar preocupadas com o facto de o G42 estar a ajudar a BGI a tentar recolher dados genómicos de milhões de americanos e de outras pessoas em todo o mundo.

O G42 investiu US$ 100 milhões no ano passado na ByteDance, controladora chinesa da TikTok, e tem investimentos em outras empresas chinesas. Seu fundo de investimento de US$ 10 bilhões, 42X, tem escritório em Xangai cujo novo diretor é Jason Huex-executivo da JD.com, uma grande empresa chinesa de comércio eletrônico.

A administração Biden promulgou políticas comerciais para tentar impedir a China de adquirir chips avançados e outras ferramentas que a ajudariam a superar os Estados Unidos no desenvolvimento de tecnologias emergentes, incluindo inteligência artificial e computação quântica.

Quando o The Times contactou o G42 para o artigo de novembro sobre as preocupações da administração, um executivo sénior, Talal Al Kaissi, disse que a empresa procurava “permanecer em total conformidade” com as regulamentações do governo dos EUA. Ele acrescentou que a empresa tem conversado com empresas americanas sobre a substituição de sua infraestrutura tecnológica, que inclui hardware chinês.

Após a publicação do artigo, Gallagher disse num briefing com repórteres em 29 de Novembro que “a linha de tendência que os EAU estão a seguir na sua relação natural com a China está a mover-se rapidamente na direcção errada”.

O G42 tem investimentos do Mubadala, um fundo soberano dos Emirados, e lago prateadouma empresa americana de private equity.

O G42 rejeitou vários pedidos do Times para entrevistar o Sr. tempo financeiro publicou uma entrevista com Xiao em 7 de dezembro, no qual ele disse que o G42 estava tomando medidas para cortar laços com fornecedores de hardware chineses como a Huawei em favor de empresas americanas.

Mas o G42 está intimamente ligado a figuras empresariais e empresas chinesas. O Wire China informou No mês passado, registos empresariais mostram que o diretor de investimentos do G42, Zhang Xiaoping, era também o diretor de operações da Yitu Technology, uma empresa chinesa. A administração Biden colocar Yitu em uma lista de sanções em 2021 para desenvolver tecnologia de vigilância usada por autoridades chinesas na repressão aos muçulmanos da etnia uigure.

Zhang dirige duas empresas do G42 na China: G42 Shanghai Investment e Beijing Qingzi Future Network Technology.

Além disso, o relatório diz que o gerente geral da empresa de Pequim, Li Xiaoxu, é também o supervisor da Pegasus Technology China, que foi fundada em 2015 pela Pegasus, uma empresa dos Emirados onde Xiao foi CEO antes de ser nomeado para o mesmo cargo. em G42.

As três empresas chinesas estão entre as 13 visadas pelo comitê do Congresso.

Em 2019, uma empresa dos Emirados liderada por Xiao esteve envolvida no lançamento e operação de uma aplicação de redes sociais, ToTok, que as agências de inteligência dos EUA avaliaram como uma ferramenta de espionagem utilizada pelo governo dos Emirados para rastrear as conversas dos seus utilizadores. Os dados coletados do aplicativo, de acordo com uma avaliação da inteligência dos EUA, foram armazenados por uma empresa dos Emirados chamada Pax AI, dirigida por Xiao.

Engenheiros chineses ajudaram a criar o aplicativo, e um investigador forense que o examinou em 2019 disse ao The Times que parecia ser uma cópia de um aplicativo de mensagens chinês que oferece videochamadas gratuitas, o YeeCall, que foi levemente personalizado para públicos de língua inglesa. Árabe. .

A carta do Congresso nomeou a YeeCall como uma das empresas que o Departamento de Comércio deveria examinar.

E em relação às empresas DarkMatter ligadas ao G42 e ao Sr. Peng, a carta dizia que a rede colabora com Song-Chun Zhu, pesquisador sênior do Instituto de Inteligência Artificial Geral de Pequimuma importante instituição científica apoiada pelo estado.

Uma empresa sediada nos Emirados, de propriedade do G42 e mencionada na carta do Congresso, é a Presight AI, que vende tecnologia de vigilância para empresas de aplicação da lei em todo o mundo. Em março de 2023, um jornalista do New York Times examinou a sua exposição numa conferência policial no Dubai e encontrou sinais de laços estreitos com a China.

A empresa se promoveu como uma espécie de versão emiradense da empresa americana de dados Palantir. Uma tela de vídeo ofereceu uma versão glorificada das capacidades da empresa, na qual a análise de big data frustrou um ataque de drone a uma torre de escritórios. Uma demonstração separada mostrou as capacidades de vigilância física da empresa: uma plataforma de software usou câmeras e tecnologia de reconhecimento facial para rastrear as pessoas na conferência.

O software, que foi carregado em chinês antes de ser traduzido para o inglês, tinha vários recursos do software policial chinês. Embora um representante da empresa tenha insistido que foi construído nos Emirados, ele tinha uma série de recursos projetados especificamente para o mercado chinês, como monitoramento de cibercafés e etiquetas especializadas de rastreamento de telefone, raramente vistas fora da China.

Um representante da Presight AI na conferência policial disse que o software de vigilância já tinha sido vendido a vários países de África e do Médio Oriente, e também estava a ser usado pelo governo dos Emirados.