Sábado, Julho 13

Governador da Pensilvânia propõe reforma do sistema universitário estadual

Governador da Pensilvânia propõe reforma do sistema universitário estadual

O governador Josh Shapiro, da Pensilvânia, que reclamou que o ensino superior em seu estado “não está funcionando”, propôs na sexta-feira uma reforma abrangente do extenso sistema de faculdades e universidades do estado, que reduziria as mensalidades de muitos estudantes e determinaria o financiamento de programas individuais. escolas com base, em parte, no seu desempenho.

O plano consolidaria 10 universidades estaduais da Pensilvânia e suas 15 faculdades comunitárias sob um único guarda-chuva de governança, aumentaria o financiamento estatal para o ensino superior público e permitiria que estudantes de baixa e média renda pagassem apenas US$ 1.000 por semestre em mensalidades.

A maior parte do plano não afetaria as universidades públicas mais conhecidas da Pensilvânia, incluindo Penn State, Pittsburgh e Temple.

“Depois de 30 anos de desinvestimento, muitas das nossas faculdades e universidades estão vazias e não há um número suficiente de estudantes com caminhos acessíveis para bons empregos”, disse Shapiro num comunicado.

Os planos para a reforma vêm sendo desenvolvidos há quase um ano por uma força-tarefa formada pelo governador, que reclamou publicamente logo após assumir o cargo, em 2023, sobre problemas no sistema de ensino superior do estado.

A concorrência entre universidades financiadas pelo Estado, disse ele no ano passado, estava a criar um efeito negativo, com “as universidades competindo entre si por um dólar limitado, duplicando programas de graduação, aumentando os custos e, na verdade, reduzindo o acesso”.

Shapiro, um democrata e ex-procurador-geral do estado, não revelou o valor em dólares da sua proposta de financiamento, nem se seriam impostos novos impostos ou se haveria cortes nos departamentos universitários. Espera-se que alguns desses detalhes sejam revelados em fevereiro. 6, quando o governador estiver pronto para transmitir uma mensagem orçamental.

Um porta-voz do governador disse que a estrutura exacta de governação do novo sistema – e se este teria um conselho e um chanceler – ainda não tinha sido resolvida com a legislatura estadual.

Embora a redução de custos seja uma prioridade, com a possibilidade de consolidação das funções administrativas universitárias, não há planos para fechar campi, disse o porta-voz.

De acordo com o plano, o financiamento de cada faculdade seria baseado, em parte, num sistema que recompensa as escolas que cumprem as métricas de desempenho, incluindo as suas taxas de graduação e o número de estudantes universitários de primeira geração que recebem credenciais.

A Pensilvânia ocupa atualmente a 48ª posição entre os estados em termos de acessibilidade do seu sistema público de ensino superior e a 49ª posição em gastos com educação superior pública, de acordo com o gabinete de Shapiro.

Uma análise de 2021 realizada por um grupo de investigação independente, o Center on Budget and Policy Priorities, descobriu que a Pensilvânia era um dos quatro estados onde os estudantes tinham de pagar 20 por cento ou mais do seu rendimento familiar para o ensino superior.

A nível nacional, tem havido uma preocupação crescente com a acessibilidade das universidades, uma vez que os cortes orçamentais por parte dos estados desde a crise financeira de 2008 transferiram uma maior parte dos custos para os estudantes. Vários governadores, tanto democratas como republicanos, propuseram financiamento adicional para o ensino superior.

O plano de Shapiro afeta 10 universidades públicas menores em todo o estado, que compõem o que é conhecido como Sistema Estadual de Ensino Superior da Pensilvânia. As matrículas nas 10 escolas diminuíram drasticamente nos últimos 10 anos, para 83.000 alunos em 2023, contra 115.000 em 2012. As matrículas nas faculdades comunitárias no estado registaram um declínio semelhante.

As faculdades estão a preparar-se para quedas adicionais nas matrículas nos próximos anos, à medida que os estudantes nascidos após a crise financeira de 2008 (um período de taxas de natalidade mais baixas) atingem a maioridade.