Sábado, Julho 13

Grande júri se recusa a indiciar diretor acusado de colocar estudante em perigo

Grande júri se recusa a indiciar diretor acusado de colocar estudante em perigo

Um grande júri em Nova Jersey rejeitou na quarta-feira as acusações contra o diretor de uma escola secundária que havia sido acusado de colocar um estudante em perigo, em um caso racialmente acusado que abalou as diversas cidades liberais de South Orange e Maplewood.

O diretor, Frank Sánchez, 50 anos, permanece no limbo profissional. Em maio, com acusações pairando sobre ele, o distrito não renovou seu contrato; Ele continua em licença administrativa remunerada, que termina neste mês. Ele planeja apelar da decisão do conselho escolar e pedir sua renomeação.

“Este foi um momento difícil na minha vida”, disse Sánchez na quinta-feira. “Ser educador me definiu por muito tempo e não poder fazer isso por vários meses foi extremamente difícil. Houve dias em que estava escuro.”

O superintendente interino do distrito escolar, Dr. Kevin F. Gilbert, chamou a decisão do grande júri de “boas notícias para as muitas famílias e estudantes que estão ansiosos para receber Frank Sanchez de volta à Columbia High School”.

O caso dividiu o distrito escolar, que tem uma disparidade de desempenho de longa data entre estudantes negros e brancos, apesar de anos de ações judiciais de direitos civis e programas para resolver as disparidades.

O aluno que acusou o senhor Sánchez não está mais na escola. Desde a prisão de Sánchez em março, ela teve que viver na cidade em meio a cartazes de apoio a Sánchez, bem como manifestações de pais que o apoiam.

Sanchez disse que sentiu empatia pela estudante e pelo que ela passou. “Ela é tão vítima quanto eu dos adultos que criaram toda essa atenção”, disse ele. “Esses eram os adultos da cidade fazendo coisas.”

O aluno não respondeu a um pedido de comentário. Uma organização local que a representou, a Black Parents Workshop, disse num comunicado que, apesar da decisão do grande júri, “acreditamos que ela abusou da sua autoridade e violou a confiança deste estudante”, e sugeriu que ela poderia pedir uma indemnização civil contra o Sr. Sánchez.

O caso envolveu um confronto no saguão da Columbia High School, em Maplewood, em março passado, quando Sanchez colocou seu corpo na frente do estudante, que ele acreditava estar caminhando para um confronto com seus colegas de classe. A interação, que durou menos de um minuto e incluiu contato físico, foi capturada, incompleta, no vídeo de segurança do corredor.

A menina, que é negra, apresentou queixa de ação afirmativa contra o senhor Sánchez, que é branco e latino. Um membro do conselho escolar, com quem Sanchez já havia entrado em conflito, compartilhou a denúncia e os resultados preliminares de uma investigação com a polícia local, que levou à sua prisão.

Pais, alunos e alguns professores organizaram-se para apoiá-lo, discursando em reuniões do conselho escolar, angariando mais de 70 mil dólares para os seus honorários advocatícios e enviando mais de mil postais ao gabinete do procurador, instando-a a desistir do caso. Alguns caracterizaram a queixa contra ele como uma vingança de um pequeno grupo que se opôs à sua contratação e às suas políticas.

Walter Fields, que fundou o Black Parents Workshop e agora mora em Maryland, disse que o apoio ao Sr. Sanchez era um indicativo de problemas mais profundos no distrito.

“Esta não é uma comunidade que tem um histórico de apoio a crianças negras”, disse Fields. “E é por isso que você pode arrecadar dezenas de milhares de dólares para defender um adulto acusado de assediar um estudante.

“Você não pode demonstrar muita preocupação por uma estudante que está traumatizando colocando cartazes nos gramados das pessoas apoiando o adulto acusado de assediá-la. Alguém arrecadou dinheiro para o aluno? Não.”

Após a decisão do grande júri, Mia Charlene White, uma mãe que ajudou a liderar o apoio a Sanchez, disse que o estresse dos últimos meses foi insuportável.

“Vendo como Frank e sua família sofreram com essa caça às bruxas injusta, ridícula e infundada”, disse a Sra. White, que é negra e coreana. Ele lamentou que “as pessoas tenham interpretado mal o nosso apoio a Frank, como se não entendêssemos os desafios atuais nas nossas escolas públicas e, em particular, na defesa dos estudantes negros”.

Sanchez disse que na audiência do grande júri de quarta-feira, ele narrou vídeos de segurança da escola sobre o confronto e descreveu o que disse serem dias de ameaças da estudante contra seus colegas de classe. No final, ele disse: “Acho que os jurados entenderam que, como diretor, você tem que tomar decisões em frações de segundo quando se trata de equilibrar a segurança dos alunos, e isso realmente não pertence ao tribunal criminal”.

Embora tenha dito que ficou aliviado por ter sido absolvido da acusação de colocar uma criança em perigo, ainda enfrenta uma acusação menor de agressão simples, que é um crime de ordem pública e não estava sujeito à jurisdição do grande júri. A promotoria disse em comunicado que “o assunto será tratado em data a ser determinada”.

Desde a sua prisão, o Sr. Sánchez não foi autorizado a comunicar com professores ou administradores escolares.

E ele ainda pode enfrentar uma ação civil dos advogados do Black Parents Workshop, de acordo com Fields. “Nunca consideramos o grande júri como uma etapa final”, disse Fields.